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Guide de visite : Ouserma Rê (Ramsès II)
Ouserma Rê (Ramsès II)
Le Bâtisseur
Naissance : Egypte / Décès : Egypte, 1237 avant J.C.
Roi : Egypte de 1304 à 1237 avant J.C.

XIXème dynastie thébaine
Fils de Meriamon Menpehti Rê (Séthi Ier) et Tuya
Frère de Tia


Nom d'Horus : Ouserma Rê
Ramsès II


Ramsès II devient pharaon à l'âge de 25 ans. Dans un premier temps co-régnant, il assumera ensuite seul le pouvoir jusqu'à l'âge de 90 ans.

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Biographie   
Il héritera de l'empire constitué par son lointain prédécesseur, Touthmôsis III et renforcé par son père Séthi Ier. Son royaume s'étendait des rives du Tigre et de l'Euphrate, à l'Est, à la Libye, à l'Ouest, au Soudan, au Sud et aux îles de la mer Egée, au Nord. Il se mariera à six reprises, dont une fois avec sa soeur et trois fois avec ses filles. Son harem ne comptera pas moins de deux cents concubines qui lui donneront au total plus d'une centaine d'enfants.

Il conduira plus de vingt campagnes militaires et autorisera les Juifs à rentrer en Terre Promise. La bataille de Qadesh sur les rives de L'Oronte en Syrie, vers 1285 avant Jésus-Christ, constitue son fait d'arme le plus marquant. Il opposera le nouveau roi d'Egypte à Mouwatalli, roi de Hittites, qui était parvenu à coaliser plus de vingt peuples afin de prendre le contrôle de la région. Maintes fois représentée sur des bas-reliefs à la gloire du pharaon, cette bataille est décrite en détail dans un long poème épique connu sous le nom de Penthaour.

Ramsès II se trouvait à la tête d'une armée de 20.000 hommes, chars et infanterie inclus, constituée de quatre divisions portant les noms d'Amon, de Prê, de Ptah et de Séti et séparées les unes des autres de quelques kilomètres. Le pharaon se trouvait dans la première d'entre elles. Les Hittites mèneront une offensive victorieuse contre la deuxième division et l'anéantiront afin de séparer Ramsès II du reste de ses troupes. Encerclé par une armée beaucoup plus puissante que sa division, le pharaon aurait alors invoqué son père et dieu, Amon, en ces termes : "Amon, que se passe t'il donc ? Un père oublie t'il son fils ? Je suis seul, absolument seul au milieu de barbares innombrables. Mes soldats m'ont abandonné en masse, Je t'appelle car je sais qu'Amon est plus puissant que des millions de soldats". Le dieu lui aurait alors répondu : "En avant, en avant, Je suis avec toi, moi ton père, moi le seigneur de la victoire, et j'aime le courage".

Le Penthaour rapporte que Ramsès II aurait opposé, seul, une résistance héroïque aux milliers de soldats qu'il devait affronter. Il parviendra à tenir la position le temps suffisant pour la division Ptah vienne à son secours et mette l'ennemi en déroute. Dans la réalité, cette bataille ne connaîtra pas de vainqueur et les deux camps parviendront à un traité de paix qui sera respecté pendant près d'un demi-siècle. Le pharaon acceptera de prendre la fille de Mouwatalli comme épouse en signe de bonne volonté. Dans la version romanesque à la gloire du pharaon, celui-ci apparaît comme un héros surhumain. Il déclare alors : "Je suis devenu l'égal du dieu Montou. J'ai tiré la flèche de la main droite et j'ai frappé de la main gauche. J'étais comme Baal dans sa fureur, J'avais face à moi 2500 paires de chevaux qui ont été anéantis sous les pieds de mes destriers... Pas un ennemi n'a levé la main pour combattre. Le coeur leur a manqué, les membres ont failli, ils ne pouvaient plus tirer et n'avaient plus la force de manier la lance... Je les ai fait tomber comme les crocodiles tombent à l'eau. Ils se sont effondrés, la tête en avant, s'entassant les uns sur les autres. Je les ai tous tués selon mon désir".

Lorsqu'il accède au pouvoir après la mort de Séthi Ier, la capitale de l'Empire, Louxor, a perdu un grand nombre de ses prérogatives. Le père du pharaon avait amorcé le déplacement de plusieurs organes du pouvoir en Haute-Egypte, à proximité du delta. Ramsès II poursuivra ce mouvement et créera une ville nouvelle, baptisée Pi-Ramsès (le domaine de Ramsès), qui pourrait correspondre à la ville actuelle de San al-Hajar, l'ancienne capitale des Hyksos alors baptisée Tanis. Grand bâtisseur, le pharaon entreprendra de nombreux chantiers à travers l'ensemble du pays, n'hésitant pas parfois à agrandir les monuments existant et à s'en attribuer la paternité. Il commandera un grand nombre de statues colossales à son effigie, le représentant dans la force de l'âge et sans défaut physique. Sa momie, très bien conservée, révélera une dentition délabrée, un long nez crochu. De plus, le roi souffrait d'insuffisance cardiaque et d'arthrite à la hanche.

Il contribuera à la renaissance de la ville de Memphis dont l'un de ses fils était le grand-prêtre d'Amon et y fera édifier un colosse de dix mètres de hauteur. Il agrandira, à l'instar de nombreux pharaons, le temple de Karnak en y ajoutant une cour de quarante piliers osiriaques ainsi qu'un temple de taille plus modeste précédé d'un pylône gigantesque et de colosses. Il fera recouvrir les cartouches de Ramsès Ier et de Séthi Ier dans la salle hypostyle par le sien afin d'en apparaître l'instigateur. La falsification, très imparfaite, ne laisse aucun doute sur la tentative de supercherie. La bataille de Qadesh est sculptée en bas-relief sur le mur extérieur de cette salle. Sa contribution au temple de Louxor consiste dans l'élévation d'un pylône d'une largeur de 65 mètres, également recouvert d'un bas-relief de la bataille de Qadesh, ainsi que dans la création de six statues colossales de 15 mètres de hauteur. Il y fera ériger les deux obélisques dont l'un, qui se trouve aujourd'hui place de la Concorde à Paris, sera offert à la France par Muhammad Ali en 1831.

Le roi commandera le temple destiné à son culte funéraire dans la Vallée des Rois, le Ramesseum, naturellement gravé d'une représentation de la bataille de Qadesh et doté d'une statue colossale aujourd'hui effondrée de 18 mètres de hauteur et d'un poids de plus de 1.000 tonnes, la plus imposante connue à ce jour.

Il achèvera les travaux du temple d'Osiris à Abydos dans lequel il est représenté en compagnie de tous ses prédécesseurs depuis Ménès ainsi que dialoguant avec les dieux sur une série de piliers. La construction des temples d'Abou Simbel, sauvés des eaux après la construction du haut barrage d'Assouan sur le Nil, constitue l'un des éléments essentiels du rôle de bâtisseur du pharaon. Quatre statues colossales de 21 mètres de hauteur gardent l'entrée du grand temple creusé à même la falaise. Le roi est représenté, à l'intérieur, sous les traits d'Osiris. Le petit temple est dédié à la déesse Hathor et à Néfertari, première épouse du roi. La façade est ornée de six colosses de 10 mètres de hauteur sculptés dans le roc. Quatre d'entre eux représentent le roi et deux la reine.

La tombe du roi a été découverte dans une nécropole située sur la colline qui domine le temple de la reine Hatshepsout à Deir el-Bahari. Une équipe d'archéologues américains a découvert à proximité une tombe gigantesque renfermant 67 chambres funéraires. D'après les objets et inscriptions trouvés sur place, il pourrait s'agir de la sépulture des fils du pharaon. L'Empire ne résistera pas à sa mort. Les provinces se rebelleront et les peuples voisins conduiront de nombreuses incursions.

Ayant sous ses ordres Paser, Râmès, Anya et Panéhésy
En relation avec Ouserma Rê Mery Amon (Ramsès III)
Filiation   
Marié à Néfertari

Elément(s) en relation   
Abou Simbel
Modèle
Statues colossales de Ramsès II
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Statues du pharaon
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Colosse représentant Ramsès II assis
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1244 avant J.C.)
Colosse de Ramsès II assis
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Colosse de Ramsès II assis
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Colosse de Ramsès II debout
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Colosse de Ramsès II debout
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Colosse de Ramsès II debout
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Colosse de Ramsès II debout
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Commanditaire
Plafond
Elément d'architecture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Statues colossales de Ramsès II
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Reliefs peints
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Reliefs
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Pilier hathorique
Elément d'architecture
Anonyme
(de 1290 à 1224 avant J.C.)
Reliefs
Sculpture

(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Terrasse
Architecture extérieure
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Hiéroglyphes sur le socle des statues colossales de Ramsès II
Ecrit
Anonyme
(approx. de 1290 à 1244 avant J.C.)
Colosse représentant Ramsès II assis
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1244 avant J.C.)
Dieu du soleil Rê-Horakhty
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Ennemis de l'Egypte sur le socle des statues colossales de Ramsès II
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Statues représentant des faucons
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Statues du pharaon
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Colosse de Ramsès II assis
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Pieds d'un colosse représentant Ramsès II assis
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1244 avant J.C.)
Colosse de Ramsès II assis
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Porte d'accès à la salle hypostyle
Elément d'architecture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Reliefs
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Statue colossale de Néfertari
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Colosse de Ramsès II debout
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Colosse de Ramsès II debout
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Colosse de Ramsès II debout
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Statue colossale de Néfertari
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Colosse de Ramsès II debout
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1224 avant J.C.)
Evénement
Pieds d'un colosse représentant Ramsès II assis
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1290 à 1244 avant J.C.)

British Museum
Modèle
Partie supérieure d'une statue colossale de Ramsès II
Sculpture
Anonyme
(vers 1270 avant J.C.)
Partie supérieure d'une statue de Ramsès II
Sculpture
Anonyme
(vers 1280 avant J.C.)
En relation avec
Colonne et chapiteau en forme de palmier
Elément d'architecture
Anonyme
(vers 1250 avant J.C.)
Colonne et chapiteau en forme de palmier
Elément d'architecture
Anonyme
(vers 1250 avant J.C.)
Période de
Colonne et chapiteau en forme de palmier
Elément d'architecture
Anonyme
(vers 1250 avant J.C.)
Colonne et chapiteau en forme de palmier
Elément d'architecture
Anonyme
(vers 1250 avant J.C.)
Partie supérieure d'une statue de Ramsès II
Sculpture
Anonyme
(vers 1280 avant J.C.)
Faucon inscrit au nom de Ramsès II
Sculpture
Anonyme
(vers 1270 avant J.C.)
Statue assise de Roy
Sculpture
Anonyme
(vers 1220 avant J.C.)
Statue debout de Khâemouaset
Sculpture
Anonyme
(vers 1260 avant J.C.)
Poing colossal
Sculpture
Anonyme
(vers 1250 avant J.C.)
Bloc de granit provenant d'un monument dédié à Ramsès II
Sculpture
Anonyme
(vers 1250 avant J.C.)

Karnak
Modèle
Sphinx à tête de bélier à cornes retournées
Sculpture
Anonyme
Sphinx à tête de bélier à cornes retournées
Sculpture
Anonyme
Sphinx à tête de bélier à cornes retournées
Sculpture
Anonyme
Sphinx à tête de bélier à cornes retournées
Sculpture
Anonyme
Voir tous les éléments (273)
Lieu(x) en relation    

Ouserma Rê
Ramsès II
Paser
Râmès
Anya
Panéhésy
Ouserma Rê Mery Amon (Ramsès III)