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Guide de visite : Aphrodite
Aphrodite
Naissance : Ile de Cythère
Fille de Ouranos, L'Ecume, Dioné et Zeus


Le culte de cette déesse grecque de l'Amour, qui attribuera la beauté et l'attirance sexuelle et sera identifiée à Vénus dans la mythologie romaine, viendra du Proche-Orient, par Chypre et Cythère. Appelée Anadyoméné (celle qui sort de la mer) et Cypris (la Cypriote), Aphrodite fera partie des douze grands Olympiens.

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Biographie   
Elle sera souvent représentée avec un sourire aux lèvres. Les Grecs la représenteront sous la forme d'une déesse sévère et cruelle. Les Romains retiendront davantage son aspect bienveillant. Lucrèce, dans son exorde au poème "de natura rerum", l'identifiera à la force suprême qui donne la vie.

Homère rapporte qu'elle est la fille de Zeus et de Dioné et la femme d'Héphaïstos. Hésiode affirme qu'elle est née de la mer, sous la forme d'une femme, à Paphos dans l'île de Chypre, ou bien à Cythère. Les organes génitaux de son père Ouranos, tranchés par Cronos, auraient donné leur semence à l'écume (aphros). Des fleurs seraient apparues sous ses pieds, lors de sa sortie de l'eau, avant quelle ne soit accueillie par Eros (Cupidon).

Son mariage avec Héphaïstos n'empêchera pas la déesse, qui symbolisait la sexualité, de connaître de nombreuses aventures. Elle s'opposera en cela à Héra, chargée de protéger les liens du mariage. Homère rapporte que son mari, prévenu par Hélios (le Soleil) de l'adultère de sa femme avec Arès, enfermera le couple illégitime dans un filet invisible fixé en secret au-dessus du lit nuptial. Il conduira le couple adultère devant les dieux pour qu'il soit jugé, mais ne suscitera que des moqueries. Poséidon interviendra pour réconcilier les deux hommes.

Héphaïstos acceptera de libérer Arès, prisonnier de son filet, contre le paiement d'un dédommagement. L'union d'Aphrodite et d'Arès donnera naissance à deux fils jumeaux, Deimos (la Terreur) et Phobos (la Crainte) ainsi qu'une fille, Harmonie, qui épousera Cadmos à Thèbes. Certains auteurs rapportent qu'Eros, qui réunissait en lui les attributs d'Aphrodite et d'Arès, faisait également partie de cette lignée directe. D'autres indiquent qu'il est né avant les Olympiens. Aphrodite se vengera d'Hélios, en suscitant son amour pour Leucothoé, et inspirera à Eos (I'Aurore) I'amour de deux mortels, Céphale et Tithonos, pour la punir d'avoir cédé à Arès.

De nombreux dieux auront droit à ses faveurs. Priape, la divinité phallique, naîtra de sa liaison avec Dionysos et Eryx de celle avec Poséidon. Hermès parviendra à la séduire avec l'aide de Zeus qui enverra son aigle voler la sandale d'Aphrodite. Elle acceptera la liaison en échange de son bien. Le couple donnera naissance à Hermaphrodite, qui possédera une nature à la fois masculine et féminine.

Héra empruntera la ceinture d'Aphrodite, qui rendait irrésistible, pour séduire Zeus. Aphrodite se querellera avec Perséphone au sujet Adonis qu'elles aimaient toutes les deux. Elle fera naître des anémones rouges de son sang, quand il sera tué par un sanglier. La Muse Calliope, arbitre du conflit entre Perséphone et Aphrodite au sujet d'Adonis, perdra son fils Orphée. Elle se vengera de la Muse Clio, qui se moquait de son amour pour Adonis, en provoquant sa passion pour un autre mortel, Piéros.

Zeus la punira de ses moqueries envers les autres dieux en lui inspirant l'amour d'Anchise, un mortel, qui lui donnera Enée. Aphrodite interviendra directement dans le déclenchement de la guerre de Troie. Eris (la Discorde) lancera une pomme d'or portant l'inscription: "à la plus belle" au cours des noces de Thétis et de Pélée. Zeus chargera Pâris, le plus beau des hommes, de départager Héra, Athéna et Aphrodite qui revendiquaient le fruit. Il désignera Aphrodite qui lui promettait l'amour de la plus belle des femmes, Hélène. Aphrodite apportera son soutien à de nombreux mortels parmi lesquels Milanion (ou Hippoménès) qui désirait conquérir Atalante, Jason, amoureux de Médée, Didon amoureuse de son fils Enée et enfin Pâris, lors de la capture d'Hélène.

La déesse est aussi capable de sévir à l'occasion. Elle punira la mère de Myrrha et ses trois filles ainsi Glaucos, qui sera dévoré vivant par ses juments. Elle inspirera à Pasiphaé, la femme de Minos, roi de Crète, l'amour d'un taureau qui engendrera le Minotaure. Elle affligera les femmes de Lemnos, qui négligeaient son culte, d'une odeur pestilentielle qui fera fuir les maris qu'elles finiront par tuer. Aphrodite débarrassera les malheureuses du fléau, à l'arrivée des Argonautes, après l'intervention d'Héphaïstos. Hippolyte, le fils de Thésée qui méprisait les élans amoureux, sera poursuivi par la vive passion éprouvée par Phèdre, sa belle-mère. Elle prétendra à son mari, Thésée, que le jeune homme voulait la violer puis se pendra. Le fils maudit sera exilé avant de mourir de mort violente. Le sort finira par abandonner Aphrodite. Blessée par Diomède, elle devra quitter le champ de bataille de Troie.

Equivalente grecque de Vénus
En relation avec Pandore, Milanion, Hippoménès, Erato, Adonis, Théias, L'Amour, Pothos, Pygmalion, Myrrha, Achille, Peitho, Phaéton, Eris, Thétis, Hermès et Galatée
Filiation   
Mariée à Hermès
Mariée à Héphaïstos
Mariée à Arès
Mariée à Dionysos
Mariée à Anchise

Elément(s) en relation   
British Museum
Modèle
Aphrodite et Eros entourés de divinitiés
Récipient
Peintre de Meidias
(approx. de 420 à 400 avant J.C.)
Canthare à double visage
Récipient
Anonyme
(approx. de 350 à 300 avant J.C.)
Epingle surmontée d'une représentation d'Aphrodite
Bijou
Anonyme
(approx. de 200 à 100 avant J.C.)
Figurine, peut-être Aphrodite
Sculpture
Anonyme
(approx. de 250 à 230 avant J.C.)
Aphrodite couronnant un herme de Dionysos
Sculpture
Anonyme
(approx. de 150 à 100 avant J.C.)
Aphrodite attachant un collier (manquant)
Sculpture
Anonyme
(Ier siècle avant J.C.)
Aphrodite attachant un collier
Sculpture
Anonyme
(approx. de 200 à 100 avant J.C.)
Aphrodite retenant son drap de la main droite, et tenant peut-être un miroir dans la gauche
Sculpture
Anonyme
(approx. de 150 à 100 avant J.C.)
Aphrodite ajustant sa sandale
Sculpture
Anonyme
(Ier siècle avant J.C.)
En relation avec
Tête d'une statue d'Anahita sous les traits d'Aphrodite
Sculpture
Anonyme
(approx. de 200 à 100 avant J.C.)

Los Angeles County Museum of Art
Modèle
Vénus émergeant des flots
Peinture
Joseph Marie Vien
(approx. de 1754 à 1755)
Vénus et Adonis
Peinture
Hendrick Goltzius

Metropolitan Museum of Art
Modèle
Pyxis en terre cuite
Récipient
Anonyme
(approx. de 420 à 400 avant J.C.)
Lécythe en terre cuite
Récipient
Peintre de Meidias, Anonyme
(vers 410 avant J.C.)
Pyxis en terre cuite
Récipient
Anonyme, Peintre de Meidias
(approx. de 420 à 410 avant J.C.)
Pyxis en terre cuite
Récipient
Peintre du Mariage
(approx. de 460 à 450 avant J.C.)
Statue en marbre d'Aphrodite
Sculpture
Kallimachos
(du Ier au IIème siècle)
Le Jugement de Pâris
Peinture
Lucas Cranach (l'Ancien)
(approx. de 1525 à 1530)
En relation avec
Brûleur d'encens en argent
Objet
Anonyme
(approx. de 360 à 340 avant J.C.)

Musée archéologique d'Antalya
Modèle
Aphrodite
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)
Aphrodite au bouclier
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)

Musée archéologique de Pergame
Modèle
Statue d'Aphrodite
Sculpture
Anonyme

Musée archéologique d'Ephèse
Modèle
Fragment de sarcophage orné d'Aphrodite et des Erotes
Sculpture
Anonyme
(IIIème siècle)
Aphrodite et Eros
Sculpture
Anonyme
(Ier siècle)
Aphrodite / Vénus
Sculpture
Anonyme
(Ier siècle)
Aphrodite / Vénus provenant de la fontaine de Laecanius Bassus
Sculpture
Anonyme
(approx. de 50 à 100)
Aphrodite / Vénus provenant de la fontaine de Laecanius Bassus
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)
Aphrodite / Vénus provenant de la fontaine de Laecanius Bassus
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)

Musée de Pergame
Modèle
Combat des Dieux contre les Titans : Frise A
Sculpture
Anonyme
(de 180 à 159 avant J.C.)

Musée d'Orsay
Modèle
Torse d'Aphrodite
Sculpture
Lucien Schnegg

Musée du Louvre
Modèle
Torse d'Aphrodite assise
Sculpture
Anonyme
(vers 250)
Aphrodite appuyée sur un pilier
Sculpture
Anonyme
(IIIème siècle avant J.C.)
Aphrodite appuyée sur un pilier
Sculpture
Anonyme
(IIIème siècle avant J.C.)
Isis-Aphrodite
Sculpture
Anonyme
Dioscure ? Athéna ? Aphrodite ? et personnage nu
Objet
Anonyme
(du IVème au IIIème siècle avant J.C.)
Turan (Aphrodite) sur un cygne
Objet
Anonyme
(du IVème au IIIème siècle avant J.C.)
Héraclès ? Aphrodite ? Athéna ? et Ialos ?
Objet
Anonyme
(du IVème au IIIème siècle avant J.C.)
Turan (Aphrodite) couronnant Thalna
Objet
Anonyme
(du IVème au IIIème siècle avant J.C.)
Buste d'Aphrodite
Sculpture
Agestratos
(IIème siècle avant J.C.)
Aphrodite Anadyomène
Sculpture
Diphilos
(approx. de 30 avant J.C. à 0)
Aphrodite demi-nue
Sculpture
Anonyme
(du IIème au Ier siècle avant J.C.)
Aphrodite demi-nue au pilier
Sculpture
Diphilos
(approx. de 100 à 50 avant J.C.)
Aphrodite à l'oie se dévoilant
Sculpture
Antistios
(approx. de 50 avant J.C. à 0)
Buste d'Aphrodite
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle avant J.C.)
Aphrodite appuyée sur un terme et ajustant son strophion
Sculpture
Anonyme
(approx. de 50 avant J.C. à 0)
Aphrodite détachant sa sandale
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle avant J.C.)
Aphrodite orientale assise vêtue
Sculpture
Anonyme
(approx. de 100 à 50 avant J.C.)
Aphrodite orientale assise nue
Sculpture
Anonyme
(Ier siècle avant J.C.)
Aphrodite (?) émergeant d'un culot d'acanthe
Sculpture
Anonyme
(approx. de 420 à 380 avant J.C.)
Femme debout tenant un cygne : Léda ou Aphrodite (?)
Sculpture
Anonyme
(approx. de 500 à 375 avant J.C.)
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Lieu(x) en relation    

Aphrodite

Vénus
Pandore
Milanion
Hippoménès
Erato
Adonis
Théias
L'Amour
Pothos
Pygmalion
Myrrha
Achille
Peitho
Phaéton
Eris
Thétis
Hermès
Galatée