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Guide de visite : Hermès
Hermès
Argéiphontes
Fils de Maïa et Zeus


Hermès, né en Arcadie, jouira d'une grande popularité dans cette région. A l'origine dieu du Négoce et père des Lares, il deviendra le gardien des routes, des voyageurs, des commerçants, des voleurs et le messager des autres dieux. C'est le fils de Zeus et de Maïa, la fille du titan Atlas.

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Biographie   
Il guidera les Ombres jusque chez Hadès et portera chance. Il sera souvent représenté sous la forme d'un jeune homme, coiffé d'un chapeau ailé à larges bords, portant de sandales également ailées. Il tiendra l'insigne du héraut, le caducée, baguette entourée des deux serpents qu'ils avaient séparés avec son bâton entre eux alors qu'ils s'opposaient. Il sera également le patron des voleurs et des marchands et le dieu des voyageurs. A ce titre, il débarrassera les routes des pierres. Ce travail donnera naissance de nombreux monuments érigés le long des routes, les "hermès". Leur culte sera associé à celui du phallus, car Hermès était également un dieu de la fertilité.

Les "hermès" ne seront, à l'origine, que de simples amoncellements de pierres autour d'un pilier de section carrée . Ils seront ensuite surmontés d'une tête et ornés d'un phallus. Ces monuments, plus élaborés, orneront les rues des cités, les cours et les gymnases. La statue du dieu Hermès, adoré des sportifs, sera souvent érigée sur les terrains de sport, sous la forme d'un jeune athlète (éphèbos).

Sa naissance est racontée dans "L'Hymne à Hermès" datant de l'époque homérique. Zeus fréquentait assidûment la Nymphe Maia, fille d'Atlas et de Pleioné, dans une grotte du mont Cyllène, tandis qu'Héra était endormie. Il lui donnera un fils du nom d'Hermès, né aux premières lueurs du jour. L'enfant sortira seul de la grotte à midi et trouvera une tortue qu'il tuera pour confectionner la première lyre. Il lui faudra plusieurs vaches ou moutons pour confectionner les cordes. Il se rendra en Macédoine, dans la soirée, et volera cinquante vaches du troupeau d'Apollon en visite chez Hyménaeos, le fils de Magnés. Les animaux seront traînés par la queue jusqu'à Pylos, dans le Péloponnèse, près de la rivière Alphée. Il brouillera la piste, en attachant du feuillage à ses pieds, et sacrifiera en chemin deux animaux aux douze dieux de l'Olympe, sans toutefois les consommer. Il brûlera les têtes et les sabots pour supprimer les traces de son forfait, cachera le reste du troupeau et jettera les feuillages de ses sandales dans la rivière. Il retournera alors dans son berceau.

Apollon, prévenu par Battos qui sera plus tard pétrifié par Hermès, interrogera l'enfant qui niera même connaître le mot vache. Apollon le fera comparaître devant le tribunal de Zeus. Il dérobera, au cours de son explication, l'arc et le carquois d'Apollon qui avait le dos tourné. Zeus, l'ayant vu faire, lui ordonnera de restituer le bétail. Hermès rendra l'arc et le carquois, montrera l'endroit où les vaches étaient dissimulées, puis jouera de la lyre. Apollon oubliera les vols en échange de l'instrument et deviendra l'ami d'Hermès. Il fera de lui le protecteur des bergers et lui enseignera l'art de prévoir l'avenir à l'aide de petits cailloux. Il lui offrira son bâton (en grec : kerykeion - en latin : caduceus) comme marque de pouvoirs. Hermès est le protecteur des troupeaux (nomios) lorsqu'il est représenté portant un bélier sur les épaules.

Hermès devra amadouer Héra qui maltraitait les enfants illégitimes de son mari. Il s'emmaillotera à nouveau dans ses langes - certains prétendent qu'il prendra la forme d'Arès, le fils d'Héra - et tétera le sein de la femme de Zeus. La nourrice traitera alors Hermès comme son fils. Hermès sauvera ensuite Dionysos, encore enfant, de la colère d'Héra. Le nom d'Hermès apparaît souvent dans la mythologie grecque. Il soustraira Io à la garde d'Argos "aux nombreux yeux" pour lui permettre d'exprimer son amour pour Zeus. On lui attribuera alors son surnom d'Argéiphontes, le meurtrier d'Argos. Hermès viendra au secours d'Arès, emprisonné dans une jarre par les Aloades, et accompagnera Zeus dans ses voyages à travers le monde. Ils rendront ainsi visite à Lycaon, puis à Philémon et Bauds. Il organisera le concours de beauté entre Héra, Athèna et Aphrodite, arbitré par Pâris, et escortera Priam qui réclamait le corps de son fils, Hector, auprès d'Achille. Il aidera Ulysse à éluder les artifices de Circé et de Calypso. Hermès, accompagné d'Aegipan, reprendra, dans une grotte en Cilicie protégée par le serpent Delphyné, les tendons de Zeus coupés et dérobés par Typhon.

Hermès, associé aux Enfers, accompagnera les Ombres des mortels jusqu'au Styx, que Charon leur fera traverser. Il prendra alors le nom de Psychopompos, le conducteur des âmes. Il aidera Héraclès quand celui-ci cherchera Cerbère. Zeus l'enverra chez Hadès demander le retour de Perséphone. Hermès raccompagnera Orphée chez Hadès, lorsqu'elle perdra son droit à ramener Eurydicé parmi les vivants.

Hermès aura de nombreuses liaisons amoureuses. Il donnera naissance à Hermaphrodite et Priape en séduisant Aphrodite. Celle-ci succombera à son charme après avoir été dépouillée de l'une des sandales d'or par un aigle envoyé par Zeus (qui voulait aider son fils) alors qu'elle se baignait dans le fleuve Achéloos. Hermès offrira de lui rendre la sandale en échange de ses faveurs. Il engendrera Pan d'une Nymphe ou de Pénélope, la fille de Dryops et Daphnis. Il tombera amoureux de nombreuses mortelles, dont Hersé, la fille de Cécrops qui lui donnera Céphale. Hermès transformera en pierre Aglauros, la soeur protectrice d'Hersé. Il aimera Apémosyné, qui courrait trop vite lui. Il la fera glisser en déposant des peaux de bêtes sur son chemin. Son frère Althaeménès la battra à mort à coups de pied lorsqu'il découvrira qu'elle était enceinte.

Opposé à Stentor
Petit-fils de Atlas et Pléioné
Identifié à Psychopompos
Equivalent grec de Mercure
Egalement appelé Cerbère
Meutrier de Argos "aux nombreux yeux" et Battos
En relation avec Charon, Les Ombres, Héraclès (Hercule), Pirithoos, Cadmos, Aglauros, Protée, Omphale, Tmolos, Delphyné, Althaeménès, Philémon, Bauds, Callisto, Arcas, Hyménaeos, Lycaon, Apollon, Typhon, Typhon, Achille, Héra, Aphrodite, Delphyné, Io, Priam, Orphée, Achéloos, Aegipan, Aegipan, Eurydicé, Arès, Dionysos, Circé, Hector, Athéna, Ulysse, Ulysse, Calypso, Perséphone et Hadès
Filiation   
Amant de Hersé
Amant de Apémosyné
Amant de Pénélope
Marié à Aphrodite

Elément(s) en relation   
British Museum
Modèle
Hermès et Dionysos
Sculpture
Phidias
Hermès portant un chapeau à larges bords (pétasos) et un bandeau
Sculpture
Anonyme
(vers 150 avant J.C.)
Colonne de marbre provenant de l'angle sud-ouest du dernier temple d'Artémis à Ephèse
Sculpture
Anonyme
(approx. de 325 à 300 avant J.C.)

Ephèse
Modèle
Quatrième bloc de la frise du temple d'Hadrien à Ephèse
Sculpture
Anonyme
(approx. de 76 à 138)

Metropolitan Museum of Art
Modèle
Lécythe en terre cuite
Récipient
Peintre de Meidias
(vers 410 avant J.C.)
Lécythe funéraire en terre cuite
Récipient
Peintre de Sabouroff
(vers 450 avant J.C.)
Aryballe en terre cuite
Récipient
Nearchos
(vers 570 avant J.C.)
En relation avec
Tête en marbre d'un hermès
Sculpture
Anonyme
(du Ier au IIème siècle)
Caducée en bronze
Objet
Anonyme
(approx. de 520 à 480 avant J.C.)
Hermès en bronze
Sculpture
Anonyme
(vers 490 avant J.C.)
Hermès en bronze
Sculpture
Anonyme
(vers 490 avant J.C.)

Musée archéologique d'Antalya
Modèle
Hermès
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)
Hermès
Sculpture
Anonyme
(Ier siècle)

Musée archéologique de Pergame
Modèle
Hermès transportant Dionysos enfant
Sculpture
Anonyme
(approx. du IIème au IIIème siècle)

Musée archéologique d'Ephèse
Modèle
Buste d'Hermès
Sculpture
Anonyme
(approx. du IIème au Ier siècle avant J.C.)
Quatrième bloc de la frise du temple d'Hadrien à Ephèse
Sculpture
Anonyme
(approx. de 76 à 138)

Musée d'Orsay
Modèle
Le Secret d'en-haut
Sculpture
Hippolyte Alexandre Julien Moulin
(de 1873 à 1875)

Musée du Louvre
Modèle
Vase dit de "Sosibios"
Sculpture
Sosibios
(vers 50 avant J.C.)
Hermès
Sculpture
Anonyme
(approx. de 30 avant J.C. à 0)
Buste de jeune porteur de bélier : Hermès criophore (?)
Sculpture
Anonyme
(vers 450 avant J.C.)
Hermès criophore
Sculpture
Anonyme
(vers 460 avant J.C.)
Hermès criophore
Sculpture
Anonyme
(approx. de 500 à 475 avant J.C.)
Masque d'homme
Sculpture
Anonyme
Amphore à figures noires
Récipient
Peintre d'Amasis
(approx. de 550 à 540 avant J.C.)
Amphore à col à figures noires
Récipient
Peintre de la Balançoire
(approx. de 525 à 520 avant J.C.)
Hermès criophore
Récipient
Peintre du Louvre F 161
(approx. de 515 à 510 avant J.C.)
Hommes et guerrier
Récipient
Peintre Affecté
(approx. de 540 à 520 avant J.C.)
Relief du passage des Théores : Hermès agoraios et les Charites
Sculpture
Anonyme
(approx. de 490 à 480 avant J.C.)
Hermès à la sandale
Sculpture
Anonyme, Lysippe de Sicyone
(IIème siècle)
Hermès (Mercure)
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)
Buste d'Hermès-Thot
Récipient
Anonyme
(IIème siècle)
Buste d'Hermès-Thot
Récipient
Anonyme
Hermès
Sculpture
Anonyme
(de 450 à 425 avant J.C.)
En relation avec
Statue funéraire et honorifique de Marcellus, neveu et premier gendre d'Auguste
Sculpture
Cléoménès l'Athénien
(vers 20 avant J.C.)
Ephèbe demi-drapé avec carquois et strigile, appuyé sur un pilier hermaïque
Sculpture
Papias
(approx. de 0 à 25)
Enfant jouant avec un chien près d'un pilier hermaïque
Sculpture
Anonyme
(approx. de 40 avant J.C. à 0)
Tête masculine
Sculpture
Anonyme
(approx. du Ier au IIème siècle)

Musées archéologiques d'Istanbul
Modèle
Hermès
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)
Buste d'Hermès
Sculpture
Anonyme
(vers IIème siècle)
Buste d'Hermès
Sculpture
Anonyme, Alkamenes
(vers IIème siècle)

Musées du Vatican - Chapelle Sixtine
En relation avec
Le dieu momificateur Anubis
Sculpture
Anonyme
(du Ier au IIème siècle)

Opéra de Paris
Modèle
Plafond
Peinture
Paul-Alfred de Curzon
(approx. de 1865 à 1875)

Pergé
En relation avec
Sructure circulaire consacrée à Hermès et Tychè
Elément d'architecture
Anonyme
Hermès

Stentor
Atlas
Pléioné
Psychopompos
Mercure
Cerbère
Argos "aux nombreux yeux"
Battos
Charon
Les Ombres
Héraclès (Hercule)
Pirithoos
Cadmos
Aglauros
Protée
Omphale
Tmolos
Delphyné
Althaeménès
Philémon
Bauds
Callisto
Arcas
Hyménaeos
Lycaon
Apollon
Typhon
Typhon
Achille
Héra
Aphrodite
Delphyné
Io
Priam
Orphée
Achéloos
Aegipan
Aegipan
Eurydicé
Arès
Dionysos
Circé
Hector
Athéna
Ulysse
Ulysse
Calypso
Perséphone
Hadès