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Guide de visite : Mercure
Mercure
Astre solaire
Ce dieu romain du Commerce et des Voyageurs est assimilé au dieu grec Hermès.

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Biographie   
Hermès, né en Arcadie, jouira d'une grande popularité dans cette région. A l'origine dieu du Négoce et père des Lares, il deviendra le gardien des routes, des voyageurs, des commerçants, des voleurs et le messager des autres dieux. C'est le fils de Zeus et de Maïa, la fille du titan Atlas.

Il guidera les Ombres jusque chez Hadès et portera chance. Il sera souvent représenté sous la forme d'un jeune homme, coiffé d'un chapeau ailé à larges bords, portant de sandales également ailées. Il tiendra l'insigne du héraut, le caducée, baguette entourée des deux serpents qu'ils avaient séparés avec son bâton entre eux alors qu'ils s'opposaient. Il sera également le patron des voleurs et des marchands et le dieu des voyageurs. A ce titre, il débarrassera les routes des pierres. Ce travail donnera naissance de nombreux monuments érigés le long des routes, les "hermès". Leur culte sera associé à celui du phallus, car Hermès était également un dieu de la fertilité. Les "hermès" ne seront, à l'origine, que de simples amoncellements de pierres autour d'un pilier de section carrée . Ils seront ensuite surmontés d'une tête et ornés d'un phallus. Ces monuments, plus élaborés, orneront les rues des cités, les cours et les gymnases. La statue du dieu Hermès, adoré des sportifs, sera souvent érigée sur les terrains de sport, sous la forme d'un jeune athlète (éphèbos).

Sa naissance est racontée dans "L'Hymne à Hermès" datant de l'époque homérique. Zeus fréquentait assidûment la Nymphe Maia, fille d'Atlas et de Pleioné, dans une grotte du mont Cyllène, tandis qu'Héra était endormie. Il lui donnera un fils du nom d'Hermès, né aux premières lueurs du jour. L'enfant sortira seul de la grotte à midi et trouvera une tortue qu'il tuera pour confectionner la première lyre. Il lui faudra plusieurs vaches ou moutons pour confectionner les cordes. Il se rendra en Macédoine, dans la soirée, et volera cinquante vaches du troupeau d'Apollon en visite chez Hyménaeos, le fils de Magnés. Les animaux seront traînés par la queue jusqu'à Pylos, dans le Péloponnèse, près de la rivière Alphée. Il brouillera la piste, en attachant du feuillage à ses pieds, et sacrifiera en chemin deux animaux aux douze dieux de l'Olympe, sans toutefois les consommer. Il brûlera les têtes et les sabots pour supprimer les traces de son forfait, cachera le reste du troupeau et jettera les feuillages de ses sandales dans la rivière. Il retournera alors dans son berceau.

Apollon, prévenu par Battos qui sera plus tard pétrifié par Hermès, interrogera l'enfant qui niera même connaître le mot vache. Apollon le fera comparaître devant le tribunal de Zeus. Il dérobera, au cours de son explication, l'arc et le carquois d'Apollon qui avait le dos tourné. Zeus, l'ayant vu faire, lui ordonnera de restituer le bétail. Hermès rendra l'arc et le carquois, montrera l'endroit où les vaches étaient dissimulées, puis jouera de la lyre. Apollon oubliera les vols en échange de l'instrument et deviendra l'ami d'Hermès. Il fera de lui le protecteur des bergers et lui enseignera l'art de prévoir l'avenir à l'aide de petits cailloux. Il lui offrira son bâton (en grec : kerykeion - en latin : caduceus) comme marque de pouvoirs. Hermès est le protecteur des troupeaux (nomios) lorsqu'il est représenté portant un bélier sur les épaules.

Hermès devra amadouer Héra qui maltraitait les enfants illégitimes de son mari. Il s'emmaillotera à nouveau dans ses langes - certains prétendent qu'il prendra la forme d'Arès, le fils d'Héra - et tétera le sein de la femme de Zeus. La nourrice traitera alors Hermès comme son fils. Hermès sauvera ensuite Dionysos, encore enfant, de la colère d'Héra. Le nom d'Hermès apparaît souvent dans la mythologie grecque. Il soustraira Io à la garde d'Argus "aux nombreux yeux" pour lui permettre d'exprimer son amour pour Zeus. On lui attribuera alors son surnom d'Argéiphontes, le meurtrier d'Argus. Hermès viendra au secours d'Arès, emprisonné dans une jarre par les Aloades, et accompagnera Zeus dans ses voyages à travers le monde. Ils rendront ainsi visite à Lycaon, puis à Philémon et Baucis. Il organisera le concours de beauté entre Héra, Athèna et Aphrodite, arbitré par Pâris, et escortera Priam qui réclamait le corps de son fils, Hector, auprès d'Achille. Il aidera Ulysse à éluder les artifices de Circé et de Calypso. Hermès, accompagné d'Aegipan, reprendra, dans une grotte en Cilicie protégée par le serpent Delphyné, les tendons de Zeus coupés et dérobés par Typhon.

Hermès, associé aux Enfers, accompagnera les Ombres des mortels jusqu'au Styx, que Charon leur fera traverser. Il prendra alors le nom de Psychopompos, le conducteur des âmes. Il aidera Héraclès quand celui-ci cherchera Cerbère. Zeus l'enverra chez Hadès demander le retour de Perséphone. Hermès raccompagnera Orphée chez Hadès, lorsqu'elle perdra son droit à ramener Eurydicé parmi les vivants.

Hermès aura de nombreuses liaisons amoureuses. Il donnera naissance à Hermaphrodite et Priape en séduisant Aphrodite. Celle-ci succombera à son charme après avoir été dépouillée de l'une des sandales d'or par un aigle envoyé par Zeus (qui voulait aider son fils) alors qu'elle se baignait dans le fleuve Achéloos. Hermès offrira de lui rendre la sandale en échange de ses faveurs. Il engendrera Pan d'une Nymphe ou de Pénélope, la fille de Dryops et Daphnis. Il tombera amoureux de nombreuses mortelles, dont Hersé, la fille de Cécrops qui lui donnera Céphale. Hermès transformera en pierre Aglauros, la soeur protectrice d'Hersé. Il aimera Apémosyné, qui courrait trop vite lui. Il la fera glisser en déposant des peaux de bêtes sur son chemin. Son frère Althaeménès la battra à mort à coups de pied lorsqu'il découvrira qu'elle était enceinte.

La planète Mercure, située à environ 57.600.000 kilomètres du Soleil, est la planète la plus proche de ce dernier. D'un diamètre de 4 878 kilomètres, elle tourne autour de l'astre solaire en 87,97 jours à la vitesse de 47,89 kilomètres par seconde. La température à sa surface varie entre de -180° Celsius et 430° Celsius.

Equivalent romain de Hermès
Meutrier de Argus
En relation avec Didon
Elément(s) en relation   
Châtelet-Les Halles
Modèle
Mercure
Peinture
xyz
(vers 1826)

Hôtel de Soubise
Modèle
Minerve et Mercure
Sculpture
Nicolas Sébastien Adam (le Jeune)
(vers 1738)
Mercure donnant des leçons à l'Amour
Peinture
Jean Restout
(1737)
Mercure présentant des haches au bûcheron
Peinture
Charles-André van Loo (Carle Vanloo)

Jardin des Tuileries
Modèle
Mercure monté sur Pégase
Sculpture
Antoine Coysevox
(de 1701 à 1702)

Le Sentier
Modèle
Mercure et la Musique
Sculpture
Auguste-Louis-Marie Ottin, Gabriel Davioud
(1860)

Los Angeles County Museum of Art
Modèle
Jugement de Jupiter
Sculpture

(de 1786 à 1787)
Mercure et Argus
Peinture
Carel Fabritius
(approx. de 1645 à 1647)
Mercure
Sculpture
Willem Danielsz. van Tetrode (Guglielmo Fiamengo)
(de 1549 à 1550)

Musée Bode
Modèle
Mercure attachant ses talonnières
Sculpture
Jean-Baptiste Pigalle
(1753)

Musée d'Orsay
Modèle
Mercure invantant le caducée
Sculpture
Jean-Antoine-Marie Idrac
(1879)

Musée du Duomo de Florence
Modèle
Mercure, associé au signe des Gémeaux
Sculpture
Nino Pisano
(de 1337 à 1341)

Musée du Louvre
Modèle
Mercure et Argus
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1500 à 1520)
Mercure
Sculpture
Anonyme
(approx. de 70 à 79)
Mercure rattachant ses talonnières
Sculpture
Louis Claude Ferdinand Soyer, François Rude...
(1834)
Mercure rattachant ses talonnières
Sculpture
François Rude
(vers 1827)
Mercure
Sculpture
Augustin Pajou
(de 1777 à 1780)
Les Bienfaits de la Paix
Peinture
Gregorio Guglielmi
(de 1760 à 1761)
Le Jugement de Pâris
Peinture
Jean-Antoine Watteau
(approx. de 1718 à 1721)
Mercure
Sculpture
Michel Anguier, Dominique Lefebvre
(1698)
Mercure monté sur Pégase
Sculpture
Antoine Coysevox
(de 1701 à 1702)
Mercure s'emparant de son épée pour trancher la tête d'Argus
Sculpture
Jean-Baptiste Joseph De Bay
(de 1822 à 1824)
Mercure attachant ses talonnières
Sculpture
Jean-Baptiste Pigalle
(1753)
Mercure et Argus
Peinture
Jean-Honoré Fragonard, Carel Fabritius
(approx. de 1761 à 1762)
Vénus et les trois Grâces offrant des présents à une jeune fille
Fresque
Alessandro di Mariano dei Filipepi (Sandro Botticelli)
(approx. de 1483 à 1485)
Psyché reçue dans l'Olympe
Peinture
Polidoro Caldara da Caravaggio (Polydore de Caravage)
(vers 1524)
Le règne de Comus
Peinture
Andrea Mantegna, Lorenzo Costa
(approx. de 1504 à 1506)
L'Amour ordonne à Mercure d'annoncer son pouvoir à l'Univers
Peinture
Eustache Le Sueur
(approx. de 1646 à 1647)
L'Amour reçoit l'hommage de Diane, d'Apollon et de Mercure
Peinture
Eustache Le Sueur
(approx. de 1646 à 1647)
Paire de vases à cordon
Récipient
Manufacture de Sèvres
(vers 1768)
Le Rêve de Pâris
Peinture
Pieter Coeck van Aelst
(1533)
Le Jugement de Pâris
Peinture

(approx. de 1550 à 1600)
Mercure attachant ses talonnières
Sculpture
Jean-Baptiste Pigalle
(approx. de 1741 à 1744)
Hermès (Mercure)
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)
La conclusion de la paix à Angers (10 août 1620)
Peinture
Petrus Paulus Rubens
(approx. de 1622 à 1625)
Le traité d'Angoulême (30 avril 1619)
Peinture
Petrus Paulus Rubens
(approx. de 1622 à 1625)
L'instruction de la reine
Peinture
Petrus Paulus Rubens
(approx. de 1622 à 1625)
Fragment de gaine surmontée d'une tête de Mercure
Elément d'architecture
Anonyme
(IVème siècle)
La Loi descend sur terre, elle y établit son empire et y répand ses bienfaits
Peinture
Michel-Martin Drölling
(de 1826 à 1827)
En relation avec
Apollon du "type de Cassel"
Sculpture
Anonyme
(approx. de 100 à 120)
Concert d'Amours
Peinture
Nicolas Poussin
(approx. de 1626 à 1627)

National Gallery
Modèle
L'école de l'Amour
Peinture
Antonio Allegri (Le Corrège)
(vers 1525)
Minerve et Mercure conduisent le duc de Buckingham au temple des Vertus
Peinture
Petrus Paulus Rubens
(vers 1624)

Palais de Sans-souci
Modèle
Mercure attachant ses talonnières
Sculpture
Jean-Baptiste Pigalle
(1753)

Parc et jardins du château de Versailles
Modèle
Mercure
Sculpture
Corneille van Clève
(de 1684 à 1687)
Mercure Farnèse
Sculpture
Mélo
(1685)
Lieu(x) en relation    

Mercure

Hermès
Argus
Didon