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Guide de visite : Les Muses
Les Muses
Muses
Filles de la Titanide Mnémosyne (la Mémoire) et de Zeus, les Muses sont vénérées en Béotie sur l'Hélicon (Héliconiennes) et en Piérie (région de l'Olympe). Les neuf filles du roi de Macédoine, Pieros, seront changées en pies par Apollon pour avoir voulu rivaliser avec les Muses.

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Biographie   
Les Muses seront au nombre de trois, à l'origine. Elles s'appelleront Mélété (la Pratique), Mnémé (la Mémoire) et Aoedé (le Chant) et seront identifiées à la musique et à la littérature. Leur domaine s'étendra ensuite à l'histoire, la philosophie et l'astronomie. Les poètes leur attribueront leur inspiration et invoqueront leur aide. Le nom de la Muse Mnémé (la Mémoire) nous rappelle que les premiers poètes ne possédaient pas de livres. Les Muses seront souvent représentées pourvues d'ailes. Elles habiteront les montagnes, notamment celles de l'Hélicon, près d'Ascra en Béotie, et de Piérie, près de l'Olympe. Pausanias raconte que les Aloades seront les premiers à leur rendre un culte sur l'Hélicon. Les habitants de Delphes leur appelleront d'Aiguë (Nété), Médiane (Mésè) et Grave (Hypatè), le nom des trois cordes des premières lyres.

Hésiode en comptera neuf (fruits de neufs nuits d'amour entre Zeus et Mnémosyné) qui s'appelleront Calliope "à la voix harmonieuse" (la Poésie épique), Clio "célébrée" (l'Histoire), Euterpè "gaieté" (la Flûte), Terpsichore "joie de la danse" (la Poésie légère et la Danse), Erato "aimable" (la Lyrique chorale), Melpomène "chant" (la Tragédie), Thalie "abondance" (la Comédie), Polymnie "plusieurs chants" (la Pantomime) et Uranie "la céleste" (l'Astronomie). Les Muses seront associées à Apollon, le dieu de la musique et des devins. Elles danseront, avec lui et avec les Grâces et les Heures, lors des fêtes des dieux sur l'Olympe. Elles assisteront aux noces de Téthys et de Pélée et à celles de Cadmos et d'Harmonie.

Elles iront à Dorium, en Messénie, et rencontreront Thamyris qui se vantera de leur être supérieur. Elles l'aveugleront et le priveront de sa mémoire. Elles enseigneront l'art du chant à Démodocos et à d'autres aveugles, pour compenser leur cécité. Les Piérides, neuf filles du Macédonien Piéros et de sa femme Evippé, engageront un concours de chant avec les Muses. Le jury, composé de nymphes, prononcera la défaite des Muses. Ces dernières se vengeront en les transformant en choucas. Les Sirènes seront plumées par les Muses dans des conditions analogues. Clio donnera Hyacinthos à Piéros et Apollon deux fils à Calliopé, Orphée et Linos. Ce dernier passe aussi pour le fils d'Uranie et d'Amphimaros. La mère du roi Rhésos sera une Muse. Les Corybantes passeront pour les enfants de Thalie.

Les Romains les identifieront aux Camènes, vierges couvertes de fleurs qui vivaient dans les sous-bois. Elles seront fréquemment représentées se tenant par la main et dansant en ronde, symbole du lien étroit réunissant tous les arts. Les lauréats des concours de poésie et de tragédie recevaient une couronne de laurier, arbre consacré aux Muses ainsi qu'à Apollon, patron du chant et de la lyre qui leur est lié (Apollon Musagète). Homère non apprend, au VIIIème siècle avant Jésus-Christ, que les Muses n'avaient pas d'attributions précises si ce n'est de chanter aux fêtes des dieux et de les distraire. Elles inspireront ensuite les artistes, principalement les philosophes, les poètes, les musiciens.

Opposée à Les Piérides
Equivalente grecque de Camènes
En relation avec Aristée, Polymnie, La Pantomime, Uranie, Thalie, Euterpe, Terpsichore, Erato, Melpomène, Calliope, Clio, La Pratique, Mélété, Mnémé, Aoedé, Dionysos, Apollon, Achille, Les Néréides et Thétis
Elément(s) en relation   
Alte Nationalgalerie
Modèle
Danse des Muses sur le Mont Hélicon
Sculpture
Albert Bertel Thorvaldsen
(vers 1807)

Auteuil-Passy-Foch
Modèle
Victor Hugo et les Muses
Sculpture
François-Auguste-René Rodin (Auguste Rodin)
(1909)

British Museum
Modèle
Statuette d'une femme
Sculpture
Anonyme
(approx. de 220 à 150 avant J.C.)

Centre Pompidou
Modèle
Muse endormie
Sculpture
Constantin Brancusi
(1908)

Château de Versailles
Modèle
L'Apothéose d'Hercule
Peinture
François Le Moyne
(de 1733 à 1736)

Metropolitan Museum of Art
Modèle
Cratère en cloche en terre cuite
Récipient
Peintre de Danaé
(vers 460 avant J.C.)
Susan Walker Morse
Peinture
Samuel F. B. Morse
(de 1835 à 1837)
Muse endormie
Sculpture
Constantin Brancusi
(1910)
Modèle (non visible)
Amphorisque en terre cuite
Récipient
Anonyme
(vers 420 avant J.C.)

Musée archéologique d'Ephèse
Modèle
Sarcophage aux Muses
Sculpture
Anonyme
(IIIème siècle)

Musée archéologique d'Izmir
Modèle
Muse à la cithare
Sculpture
Anonyme
(de 30 à 395)

Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris
Modèle
Muse allongée
Sculpture
Louis Dejean
(vers 1937)
Muse allongée
Sculpture
Léon Ernest Drivier
(vers 1937)
Muse allongée
Sculpture
Léon Ernest Drivier
(vers 1937)
Muse allongée
Sculpture
Auguste Guénot
(vers 1937)
Des Muses et la Légende
Sculpture
Alfred Auguste Janniot (Alfred Janniot)
(vers 1937)

Musée d'Orsay
Modèle
Muse de la Source
Sculpture
Dominique Jean-Baptiste Hugues
(1900)
Les Muses
Peinture
Jules Eugène Lenepveu
(1872)
La Muse Whistler
Sculpture
François-Auguste-René Rodin (Auguste Rodin)
(1903)

Musée du Louvre
Modèle
Sarcophage des Muses
Sculpture
Anonyme
(approx. de 100 à 150)
Dionysos appuyé sur Eros, Muse ou Nymphe
Objet
Anonyme
(du IVème au IIIème siècle avant J.C.)
Muse assise sur un rocher tenant une cithare
Sculpture
Anonyme
(approx. de 50 avant J.C. à 0)
Melpomène
Sculpture
Anonyme
(approx. de 175 à 125 avant J.C.)
Muse debout tenant un volumen
Sculpture
Athénodoros
(approx. de 50 avant J.C. à 0)
Allégorie de la Musique
Peinture
Petrus Paulus Rubens
Le défi des Piérides
Peinture
Giovanni Battista di Jacopo (Rosso Fiorentino)
(approx. de 1524 à 1527)
Mars et Vénus
Peinture
Andrea Mantegna
(approx. de 1495 à 1497)
Les Noces de Thétis et de Pelée, avec Apollon et le concert des Muses
Peinture
Hendrick de Clerck, Jan Brueghel l'Ancien (de Velours)
(approx. de 1606 à 1609)
Muses et poètes
Sculpture
Anonyme
(Vème siècle)
En relation avec
Ariane assise sur un rocher
Sculpture
Anonyme
(approx. de 150 à 100 avant J.C.)
Inconnue
Sculpture
Anonyme
(vers 193)

Musée Rodin
Modèle
Victor Hugo et les Muses
Sculpture
François-Auguste-René Rodin (Auguste Rodin)
(1909)
La Muse Whistler
Sculpture
François-Auguste-René Rodin (Auguste Rodin)
(1903)
Le sculpteur et sa Muse
Sculpture
François-Auguste-René Rodin (Auguste Rodin), François Pompon
(de 1894 à 1895)
Le sculpteur et sa Muse
Sculpture
François-Auguste-René Rodin (Auguste Rodin)
(de 1894 à 1895)
La Muse Whistler
Sculpture
François-Auguste-René Rodin (Auguste Rodin)
(1905)

Musées archéologiques d'Istanbul
Modèle
Relief d'une Muse jouant du cythare
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle avant J.C.)
Muse
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)
Euterpe, Muse de la musique jouant de la flûte
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)
Melpomène, Muse de la tragédie
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)
Euterpe, Muse de la musique jouant de la lyre
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)
Muse
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)
Terpsichore, Muse de la Danse
Sculpture
Anonyme
(IIème siècle)

Musées du Vatican - Chapelle Sixtine
Modèle
Le Parnasse
Architecture intérieure
Raffaello Santi (Raphaël)
(de 1508 à 1511)

Nouvelle Pinacothèque de Munich
Modèle
Apollon et les Muses
Peinture
Heinrich Maria von Hess
(1826)

Ny Carlsberg Glyptotek
En relation avec
Melpomène
Sculpture
Anonyme
Polymnie
Sculpture
Anonyme
Erato
Sculpture
Anonyme
Thalie
Sculpture
Anonyme

Palais californien de la Légion d'Honneur
Modèle
Le sculpteur et sa muse
Sculpture
François-Auguste-René Rodin (Auguste Rodin)
(vers 1890)
Voir tous les éléments (53)
Lieu(x) en relation    

Les Muses

Les Piérides
Camènes
Aristée
Polymnie
La Pantomime
Uranie
Thalie
Euterpe
Terpsichore
Erato
Melpomène
Calliope
Clio
La Pratique
Mélété
Mnémé
Aoedé
Dionysos
Apollon
Achille
Les Néréides
Thétis