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Guide de visite : Tyndare
Tyndare
Naissance : Sparte (Lacédémone)
Roi : Sparte (Lacédémone) - Grèce

Fils de Périérès et Gorgophoné
Frère de Hippocoon et Icarios


Le père Tyndare était Oebalos ou Périérès et sa mère Batia ou Gorgophoné. Hippocoon, le frère ou le demi-frère de Tyndare, chassera ce dernier de Sparte à la mort de leur père Oebalos, le roi de Sparte. Tyndare s'exilera en Messénie ou en Etolie et épousera Léda, fille de Thestios, roi de Pleuron en Etolie.

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Biographie   
Héraclès tuera Hippocoon et ses douze fils et remettra le trône de Sparte à Tyndare. Léda aura de nombreux enfants issus de Zeus et de son mari. Zeus engendrera Hélène et les Dioscures, Castor et Pollux. Clytemnestre, Timandra, Philonoé naîtront de l'union avec Tyndare. Agamemnon et Ménélas se réfugieront à Sparte après le meurtre de leur père Atrée par Thyeste.

Tyndare les mariera respectivement avec Clytemnestre et Hélène et aidera Agamemnon à reconquérir le trône de Mycènes. Clytemnestre autrefois mariée à Tantale, le fils de Thyeste qu'Agamemnon avait tué, épousera de dernier. Hélène, célèbre pour sa beauté, sera entourée par tous les princes qui postuleront au rôle de prétendants. Thésée, le roi d'Athènes, l'avait enlevée de Sparte, quelques années plus tôt, avec l'intention de l'épouser. La belle avait alors été libérée par ses frères, les Dioscures, avant son mariage.

Tyndare écoutera le conseil d'Ulysse pour départager ces prétendants. Il sacrifiera un cheval et demandera aux candidats de se réunir sur la peau de l'animal avant de leur faire prêter le serment de porter secours à celui d'entre eux qui serait élu et de respecter ses droits d'époux. Ce serment scellera l'alliance de tous les chefs grecs qui participeront ensuite à la guerre de Troie pour libérer Hélène enlevée par Pâris. Tyndare accordera la main d'Hélène au frère d'Agamemnon, Ménélas, le plus riche des prétendants et interviendra auprès d'Icarios, son frère, pour que ce dernier accorde à Ulysse la main de sa fille Pénélope. Tyndare remerciera ainsi Ulysse du bon conseil qu'il lui avait donné.

Tyndare entrera en conflit avec Aphrodite, entourera de chaînes la statue du temple de la déesse à Sparte et décidera d'ignorer son culte. Aphrodite le punira en poussant sa femme et ses filles à être infidèles à leurs maris. Clytemnestre prendra pour amant Egisthe, Hélène fera de même avec Pâris et Déiphobé, et Timandra trompera son mari Echémos, le roi d'Arcadie, avec Phylée, le fils d'Augias. Tyndare perdra ses deux fils lors des affrontements avec Idas et Lyncée et désignera Ménélas comme successeur. Il vivra assez longtemps, selon Euridipe, pour traduire Oreste, le fils et le meurtrier de Clytemnestre, devant l'Aréopage à Athènes. Hélène donnera une fille, Hermione, à Ménélas. Ce dernier engendrera également un fils, Nicostratos, avec Hélène ou une jeune servante.

Priam, sous l'influence d'Aphrodite, nommera Pâris ambassadeur de Troie auprès du roi de Sparte, Ménélas, malgré l'opposition d'Oenoné. Hélénos et Cassandre prédiront alors que son départ provoquerait la ruine de Troie. Pâris sera accueilli chaleureusement par Ménélas. Il séduira sa femme Hélène qui tombera passionnément amoureuse de lui. Pâris s'enfuira avec les trésors magnifiques des coffres de Ménélas et sa femme, neuf jours plus tard, alors que le roi d'Athènes assistait en Crète aux funérailles de son grand-père Catrée. Les fugitifs seront jetés, par Héra, sur la côte de Sidon en Phénicie sur laquelle Pâris régnera avant de rejoindre Troie.

Pâris et Hélène célébreront officiellement leur mariage à leur arrivée à Troie, malgré l'hostilité de nombreux chefs troyens parmi lesquels Hector. Le couple vivra ensemble jusqu'à la mort de Pâris, dix-neuf ans plus tard, d'une flèche décochée par Philoctète. Hélène épousera alors le frère de Pâris, Déïphobe. Les Grecs enverront une ambassade conduite par Ménélas et Ulysse, pour demander aux Troyens le retour d'Hélène. La mission échouera. Ménélas mobilisera l'ensemble des princes grecs, pour former une armada, afin de délivrer sa femme. Il confiera le commandement en chef à son frère Agamemnon. Le récit de "L'Iliade" d'Homère commence au début de la dixième année du siège. Les retrouvailles de Ménélas et d'Hélène, après la chute de Troie, sont décrites dans "L'Odyssée" et dans Les Troyennes d'Euripide. Le premier texte rapporte que Ménélas mettra sept ans à revenir à Sparte, en passant par l'Egypte. Le couple sera réconcilié à l'arrivée. Euripide prétend que Ménélas restera suspicieux à l'égard des sentiments d'Hélène. Il se laissera persuader par Hécube de la duplicité de sa femme et promet de la tuer en arrivant à Sparte.

Une tradition rapporte qu'Héra, pour innocenter Hélène, la substituera à une nuée façonnée à son image que Pâris emmènera à Troie. La véritable Hélène partira en Egypte avec Hermès pour se réfugier. Le roi Protée veillera sur elle pendant la guerre. Hérodote déclarera avoir entendu en Egypte une version selon laquelle Pâris, sur le chemin du retour, fera escale dans un port égyptien et tentera d'enlever Hélène. Protée s'indignera et gardera Hélène prisonnière, renvoyant Pâris dans son pays. Ménélas n'acceptera de reconnaître l'absence d'Hélène qu'après la destruction de Troie. Il se rendra en Egypte pour retrouver sa femme.

Homère rapporte que Ménélas et Hélène seront poussés par une tempête jusqu'en Egypte lors de leur retour de Troie. Ménélas avait négligé de sacrifier à Zeus. Le couple échouera sur l'île de Pharos. Idothée, la fille de la divinité marine Protée, conseillera à Ménélas de surprendre son père pendant son sommeil. Il le maintiendra à terre jusqu'à ce qu'il lui dise comment retourner à Sparte. Protée lui indiquera alors le sacrifice qu'il devait faire. Le couple arrivera en Grèce le jour où Oreste était jugé à Argos pour le meurtre d'Egisthe et de Clytemnestre. Euripide rapporte, dans son "Oreste", comment Ménélas, l'oncle d'Oreste, refusera de le défendre. Oreste et Pylade s'empareront d'Hélène et d'Hermione afin de les tuer. Hélène disparaîtra et deviendra, en compagnie de Castor et de Pollux, la protectrice des marins. Elle apparaîtra sous la forme de feux Saint-Elme.

La fin de la vie d'Hélène, la plus répandue, est la suivante. Elle accueillera Télémaque à Sparte, qui venait chercher des nouvelles de son père Ulysse. Elle survivra à Ménélas. Le fils de ce dernier la chassera à la mort de son père. Elle trouvera refuge à Rhodes. Polyxo, la veuve de Tlépolèmos, fera semblant de l'accueillir avec hospitalité avant de demander à ses servantes de se déguiser en Erinyes et de pendre Hélène à un arbre. Elle voulait venger ainsi la mort de son mari survenue pendant la guerre de Troie. Hélène recevra un culte à Rhodes sous le nom de "Dendritis" (dendron : arbre).

Filiation   
Marié à Léda

Elément(s) en relation   
La Défense
Modèle
Tête monumentale
Sculpture
Igor Mitoraj
(1997)