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Guide de visite : L'Hydre de Lerne
L'Hydre de Lerne
Fille de Echidna et Typhon


La mère du Lion de Némée, Echidna, avait conçu ce serpent d'eau au corps de chien, avec Typhon. L'Hydre immortelle vivait à la source Amymoné dans les marais de Lerne près d'Argos. Elle possédait plusieurs têtes.

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Biographie   
Le nombre varie de cinq à cent selon les auteurs. Héra, qui n'avait d'autre motivation que d'empêcher la victoire d'Héraclès, assistera l'Hydre d'un crabe géant qui devait faire diversion pendant la bataille. Héraclès écrasera l'animal d'un coup de talon. Le malheureux sera récompensé par Héra. Il rejoindra la Constellation et représentera le signe du cancer.

Les têtes du monstre, tranchées par l'épée d'Héraclès, donnaient naissance à deux nouvelles têtes. Celui-ci demandera alors à son neveu, Iolaos, de cautériser les cous tronçonnés avec un brandon et d'éloigner les têtes mortelles. Il tranchera en dernier la tête immortelle, pour l'enterrer sous un rocher de la route qui va de Lerne à Elaeos. Il ouvrira le corps du serpent et recueillira son venin pour empoisonner les flèches de son carquois. Le roi d'Eurysthée refusera de compter cet exploit au nombre des Travaux, au motif qu'Héraclès avait bénéficié d'une aide extérieure.

Identifiée à Constellation du Cancer
Tuée par Héraclès (Hercule)
En relation avec Nessos, Héra et Eurysthée
Elément(s) en relation   
Musée du Louvre
Modèle
Hercule et l'Hydre
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1540 à 1560)
Hercule combattant l'Hydre
Sculpture
Anonyme
(approx. de 1525 à 1550)
Portrait d'Henri IV en Hercule terrassant l'Hydre de Lerne
Peinture
Toussaint Dubreuil
(vers 1600)
Hercule terrassant l'Hydre de Lerne
Peinture
Guido Reni (Le Guide)
(de 1617 à 1621)

Palais californien de la Légion d'Honneur
Modèle
Hercule tuant l'Hydre de Lerne
Sculpture
Cercle de l'Antique
(vers 1520)

Volubilis
Modèle
L'Hydre de Lerne
Mosaïque
Anonyme
L'Hydre de Lerne

Constellation du Cancer
Héraclès (Hercule)
Nessos
Héra
Eurysthée