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Guide de visite : Constellation du Cancer
Constellation du Cancer
La mère du Lion de Némée, Echidna, avait conçu ce serpent d'eau au corps de chien, avec Typhon. L'Hydre immortelle vivait à la source Amymoné dans les marais de Lerne près d'Argos. Elle possédait plusieurs têtes.

Biographie   
Le nombre varie de cinq à cent selon les auteurs. Héra, qui n'avait d'autre motivation que d'empêcher la victoire d'Héraclès, assistera l'Hydre d'un crabe géant qui devait faire diversion pendant la bataille. Héraclès écrasera l'animal d'un coup de talon. Le malheureux sera récompensé par Héra. Il rejoindra la Constellation et représentera le signe du cancer.

Les têtes du monstre, tranchées par l'épée d'Héraclès, donnaient naissance à deux nouvelles têtes. Celui-ci demandera alors à son neveu, Iolaos, de cautériser les cous tronçonnés avec un brandon et d'éloigner les têtes mortelles. Il tranchera en dernier la tête immortelle, pour l'enterrer sous un rocher de la route qui va de Lerne à Elaeos. Il ouvrira le corps du serpent et recueillira son venin pour empoisonner les flèches de son carquois. Le roi Eurysthée refusera de compter cet exploit au nombre des Travaux, au motif qu'Héraclès avait bénéficié d'une aide extérieure.

Identifiée à L'Hydre de Lerne
En relation avec Signe du Cancer, Echidna, Typhon, Héra et Eurysthée
Constellation du Cancer

L'Hydre de Lerne
Signe du Cancer
Echidna
Typhon
Héra
Eurysthée