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San Francisco


San Francisco
San Francisco (Etats-Unis)

   San Francisco : Visite virtuelle   20 sections et 56 éléments
San Francisco : Architecture extérieure (5)


Coit Tower (3)
1933
La Coit Tower est une tour située à San Francisco en Californie. Construite en style Art déco, elle est inaugurée en 1933.

Ferry Building (1)
entre 1896 et 1903

Palais des Beaux-Arts (1)
Palace of Fine Arts
POFA
1915
Cette construction en forme de ruine classique, qui devait exprimer "la vanité des voeux de l'Homme", a été conçue en 1915 par Bernard Maybeck à l'occasion de la "Panama Pacific International Exposition".

Pier 39 (12)
1905
Le Pier 39, situé à proximité du Fisherman's Wharf, a été transformé en centre commercial en plein-air en 1978.

Transamerica Pyramid (2)
Transamerica Tower
Tours et immeubles - 1972
La Transamerica Pyramid (ou Transamerica Tower) est le gratte-ciel le plus haut de San Francisco en Californie, c'est aussi un des symboles de la métropole, avec le Golden Gate Bridge. Située dans le quartier des affaires, le bâtiment fait partie du "Centre Pyramide" (Pyramid Center) qui occupe un bloc.
San Francisco : Evènements (1)


Gay Pride (4)
2005
La Marche des fiertés, s'est d'abord appelée Gay Pride, puis la Lesbian & Gay Pride, puis LGBT Pride (à chaque fois revendiquant les droits d'une communauté supplémentaire) pour finalement s'appeler la Pride ou La Marche des fiertés.
San Francisco : Guide (1)


San Francisco : Musée(s) (1)


San Francisco : Parc(s) et jardin(s) (1)


Jardin à thé japonais (7)
1894
Construit à l'initiative du marchand d'art australien George Tuner Marsh pour la California Midwinter Fair de 1894, ce jardin sera entretenu par le Japonais Makota Hagiwara et sa famille, avec qu'ils ne soient internés en 1942.
San Francisco : Pont(s) (1)


Golden Gate Bridge (3)
entre 1933 et 1937
Le Golden Gate est un détroit situé aux États-Unis, à l'Ouest de la Californie, qui relie la baie de San Francisco à l'océan Pacifique. Situé à l'embouchure de cette baie, il est enjambé par le Golden Gate Bridge depuis la fin des années 1930.
San Francisco : Rues, avenues ... (8)


Chinatown (3)

Le Chinatown de San Francisco, l'un des plus grands et le plus ancien d'Amérique du Nord a vu le jour vers les années 1850.


Fisherman's Wharf (1)
Quai des pêcheurs

Le Fisherman's Wharf s'étend de la rive nord de San Francisco à Ghirardelli Square au sud, et de Van Ness Street East à Pier 35 d'Est en Ouest.

Haight Ashbury (2)

Le quartier Haight-Ashbury, qui doit son nom de l'intersection de Haight Street et Ashbury Street, est souvent désigné plus simplement The Haight, ou, depuis plus récemment, The Upper Haight.



Rue Lombard
Lombard Street

Lombard Street est une rue de San Francisco, en Californie, celèbres pour ses virages en épingles à cheveux.

Union Square (8)

Union Square est le centre commerçant, hôtelier et théâtral de San Francisco, nommé d'après la place de ce nom délimitée par les rues de Post, Geary, Powell et Stockton.
San Francisco : Transports (2)


Tramway à traction par câble
1873
Le tramway à traction par câble (en anglais Cable car on rail) est un véhicule sur rail de type tramway qui est tiré par un câble.

San Francisco : Description   
La ville de San Francisco est construite à la pointe d'une péninsule qui ferme la baie de San Francisco, sur des collines qui dominent le Pacifique.

C'est la quatrième plus grande ville de Californie, sur la côte occidentale des États-Unis, après Los Angeles, San Diego, et San José. La ville, qui comptait 739.426 habitants en 2005, est située à l'extrémité nord de la péninsule de San Francisco, entre l'océan Pacifique et la Baie de San Francisco. Les limites administratives de la commune et du comté de San Francisco sont identiques. San Francisco est la ville américaine la plus dense en population après New York.

Les principaux symboles de la ville sont le Golden Gate Bridge, Alcatraz, la Transamerica Pyramid, la Coit Tower et les cable cars. Elle est aussi connue pour son quartier gay et ses nombreuses collines.

Les habitants de la région de San Francisco désignent généralement la ville tout simplement par the City. San Francisco est parfois poétiquement appelée en anglais The City by the Bay, et l'éditorialiste san-franciscain Herb Caen l'a aussi baptisée Bagdad by the Bay et The City that Knows How. Les habitants de la région de la Baie n'utilisent jamais le surnom de Frisco, que seuls les touristes semblent affectionner. San Fran n'est pas non plus très populaire chez les San-Franciscains, qui en revanche abrègent parfois le nom de la ville par ses initiales, "SF". Le premier pont en béton armé jamais construit aux États-Unis, le Lake Alvord Bridge, fut construit dans le Golden Gate Park en 1889.
En 2002, San Francisco comptait autant de sans-domicile fixes que la ville de New York, alors qu'elle n'en a que le dixième de la population.

Géographie
La vaste majorité de la ville et du comté de San Francisco se situe sur l'extrémité nord de la péninsule de San Francisco. Font également partie de la ville plusieurs îles de la baie, notamment celle d'Alcatraz, Treasure Island, et le plus gros de Red Rock Island, près du Richmond-San Rafael Bridge. Les Iles Farallon, situées dans l'océan Pacifique à 43 km de la côte, dépendent de la ville. D'après le Bureau du Recensement, la ville et le comté s'étendent sur 600,7 km², dont 120,9 km² de terre et 479,7 km² de surface aquatique. Les eaux occupent donc 79,86% de la surface totale. La ville, souvent réputée pour mesurer approximativement 7 miles sur 7 (11,26 km), est en fait légèrement plus petite.

San Francisco est célèbre pour ses collines. Une "colline" san-franciscaine est définie par une altitude de plus de 30 mètres. On en compte 43 collines au sein des limites urbaines. Certaines d'entre elles forment un quartier, comme Nob Hill, Pacific Heights, Russian Hill ou Telegraph Hill, et d'autres sont des jardins publics ou des parcs comme Twin Peaks, Mount Sutro, Mount Davidson et Buena Vista Park.

Une série de collines moins densément peuplées couvrent le centre géographique de la ville. Mount Sutro domine cette zone avec Sutro Tower, une tour de transmission rouge et blanche imposante bien connue des San-Franciscains. À proximité se trouvent Twin Peaks, un couple de collines toutes aussi populaires, formant l'un des plus hauts points de la ville. À environ un kilomètre et demi au sud de là se dresse le point culminant de San Francisco, Mount Davidson, à 282 mètres. Une croix de 31,4 mètres de haut y fut construite en 1934.

San Francisco se trouve près des failles de San Andreas et de Hayward, ce qui explique la fréquence des séismes dans la région. Les deux principaux tremblements de terre ayant touché la ville sont ceux de 1906 et de 1989 (7,1 sur l'échelle ouverte de Richter). Les normes parasismiques ont limité les dégâts et le nombre des victimes de ce dernier. Des quartiers entiers de la ville reposent sur des remblais (composés de boue, sable et des débris de précédents tremblements de terre) et d'autres terres créées artificiellement le long de la baie lorsque l'espace vint à manquer.

Ce type de terrain devient extrêmement instable lors d'un séisme, et la liquéfaction qui en résulte cause des dégâts considérables aux structures qui y sont bâties, comme on put le constater dans le quartier de la Marina lors du tremblement de terre de Loma Prieta en 1989. Treasure Island est certainement l'exemple le plus spectaculaire de quartier construit sur de tels remblais. Bâtie à partir de matériaux directement creusés dans la baie et résultant du perçage du tunnel de Yerba Buena Island lors de la construction du Bay Bridge, cette île fut le site de l'Exposition universelle de 1939. Elle devait également accueillir l'aéroport municipal de San Francisco, mais devint une base navale au début de la Première Guerre mondiale. En 1997, Treasure Island fut rendue à San Francisco, de laquelle elle offre une vue unique sur la ville.

A visiter
- le Golden Gate Bridge : belle vue (sans payer le péage) depuis le Presidio.
- le Cable Car. A utiliser pour aller jusqu'à Market Place. Beaucoup de touristes. Deux lignes principales.
- le Wharf. C'est le port avec ses restaurants, ses bars et ses boutiques. A voir: les "piers" 39 et 41.
- l'île et la prison d'Alcatraz : on embarque sur Fisherman's Wharf. La vue sur San Francisco est remarquable et l'on embrasse d'un coup d'oeil la ville et le Golden Gate. Visite de la prison avec témoignages des prisonniers en audioguide. Beaucoup de monde. Attention en saison il faut réserver un jour ou deux en avance....
- l'Aquarium : situé sur Fisherman's Wharf, vaut le coup d'oeil pour son tunnel dans lequel on marche au milieu des requins et autres poissons ...
- le Golden Gate Park : le Central park de San Francisco. Abrite de nombreux musées et attractions dont petit jardin japonais où l'on peut déguster du thé. Tout à l'ouest, voir les surfeurs et l'immense plage
- le Financial District : à visiter surtout pour la TransAmerica Pyramid, le plus haut building et l'un des symboles de la ville.
- Castro : le quartier gay ; belles demeures victoriennes et quartier animé la nuit.
- Chinatown : le plus ancien des Etats-Unis, le deuxième plus grand derrière celui de New York. Dépaysant.
- Union Square : pour le shopping (Macy's sur plusieurs étages) et grands hôtels. Depart des lignes de Cable Car.
- Lombard Street : la rue la plus tortueuse du monde
- la Coit Tower : beau panorama en haut, et belles peintures datant de la Depression à l'interieur. Situé dans le quartier de Telegraph Hill aux belles maisons victoriennes.
- Haight-Ashbury : un des centres mondiaux de la culture hippie. Belles maisons en bois peint et shopping.
- Twin Peaks : sur une colline, un des plus beaux panoramas de San Francisco. On peut voir par temps clair l'océan Pacifique, le Golden Gate Bridge, le quartier des affaires, Market Street et le nord de la Baie. La vue de nuit est fascinante.
- Mission District : quartier hispanique qui vaut le coup d'oeil pour ses fresques.
- Le musée du palais de la Légion d'honneur.
- Campus de l'université de Berkeley, pour son architecture et son ambiance
- Campus de l'université de Stanford, avec sa bibliothèque fascinante
- Se promener en voiture dans la Silicon Valley, siège de grandes entreprises informatiques mondiales (Apple, Google, HP, Netscape...)
- Muir Woods, forêt d'eucalyptus et de séquoias géants, de l'autre côté du Golden Gate Bridge.
- Sausalito, petit village touristique avec ses boutiques et son ambiance de fête (en face de San Francisco).

Se loger
Ceux qui arrivent à San Francisco en voiture devront se procurer un des magazines gratuits qui procurent des bons de réduction pour de nombreux hôtels et motels. On les trouve dans la plupart des stations d'essence.

Le Pacific Tradewinds Backpackers est une auberge de jeunesse située entre le China Town et le quartier financier au centre-ville de San Francisco. À 5 minutes de North Beach et 10 minutes de Union Square. Petite auberge de jeunesse, 40 lits. Très amical, propre, moderne et sécuritaire. Internet gratuit. 24$ par nuit. A été élue la 3ème meilleure auberge de jeunesse en Amérique du Nord par HostelWorld en 2005.

Climat
Le climat de San Francisco appartient à la famille des climats méditerranéens, avec des caractères propres et bien marqués : les spécialistes le rangent dans le type californien. La moyenne des précipitations annuelles s'élève à 507,2 mm, dont 85% tombent de novembre à mars. Ce total des pluies et la période de sécheresse estivale font qu'il est considéré comme un climat méditerranéen. L'amplitude thermique est modérée et la moyenne annuelle des températures plutôt tiède. Les températures maximales moyennes oscillent l'été entre 15 à 24° C, et l'hiver entre 10 et 15° C pendant la journée, mais peuvent tomber à 5° C la nuit. Le climat de San Francisco est comparable à celui que l'on trouve sur la côte atlantique du Maroc ou encore au centre du Chili.

Les hivers sont pluvieux et doux. Le gel est quasi-inexistant et la neige reste un phénomène peu fréquent. En janvier, les températures matinales minimales avoisinent 8° C, et l'après-midi 14° C. Les étés sont généralement brumeux mais secs et la canicule est extrêmement rare. En septembre, pendant l'été indien de San Francisco, la température minimale moyenne est de 13° C, et les maximales tournent autour de 22° C. Septembre et octobre sont les mois les plus chauds de l'année.

La situation de San Francisco explique l'originalité de son climat : la ville se trouve à la même latitude que Palerme en Sicile, mais sa position sur le littoral du Pacifique lui donne des caractéristiques particulières. Le courant froid de Californie apporte des perturbations chargées de pluies en hiver. Aussi, les eaux de l'océan Pacifique, qui bordent la côte occidentale de la ville, sont rafraîchies tout au long de l'année, et avoisinent 10° C. Les surfeurs se protègent toute l'année avec des combinaisons, même l'été, où l'eau est à sa surface souvent encore plus fraîche que l'hiver en raison du courant maritime sud-ouest qui l'été provoque la remontée d'eaux froides à la surface. Ensuite, l'association du courant froid et de la chaleur de la Californie intérieure est responsable des nappes de brouillard caractéristiques qui se forment dans certains quartiers de la ville et au-dessus des eaux de la Baie pendant l'été et au début de l'automne. Ces brumes peuvent couvrir l'agglomération jusqu'à 80 km à l'intérieur des terres. De ce fait, les températures estivales à San Francisco sont généralement beaucoup plus basses que dans d'autres endroits de la Californie, notamment la vallée centrale, où la chaleur peut atteindre 40° C. Le brouillard est moins prononcé à la fin du printemps et pendant les mois de septembre et octobre, qui sont considérés comme les véritables mois d'été à San Francisco. Il dure une centaine de jours dans l'année et entraînaient de nombreux accidents de navire avant l'invention du radar. La combinaison de l'eau froide océanique et les chaleurs intenses de l'intérieur de la Californie est à l'origine du brouillard caractéristique qui peut couvrir la moitié occidentale de la ville pendant parfois toute la journée pendant l'été et le début de l'automne. Le brouillard est moins prononcé dans les quartiers à l'est, à la fin du printemps, et pendant les mois de septembre et d'octobre.

Le relief prononcé et les influences maritimes sont à l'origine d'une multitude de microclimats qui coexistent au sein même de la ville, et sont généralement plus marqués l'été que l'hiver. Les collines les plus hautes, dans le centre géographique de la ville, sont responsables pour une variation de l'ordre de 20% dans les précipitations annuelles enregistrées dans différents endroits de la ville. Les collines protègent les quartiers situés sur leur côte est des conditions brumeuses et fraîches qui affectent les quartiers du Sunset ou de Richmond. À l'inverse, les quartiers les plus ensoleillés sont probablement SoMa, Bayview, Mission et Noe Valley.

San Francisco possède un Japantown et un Chinatown, et tous deux sont parmi les quartiers de ce type les plus vieux des États-Unis. La ville comprend aussi une population vietnamienne importante dans le quartier du Tenderloin et une concentration de Philippins dans les quartiers de Crocker-Amazon et South of Market (SoMa), une communauté italo-américaine historique dans North Beach, un modeste quartier français parfois appelé Little France dans le Financial District, et des communautés d'origine irlandaises, chinoises et russes dans le Richmond District.

Le quartier de Mission est le plus ancien quartier de la ville. Il a été construit autour de la Mission Dolores, fondée en 1776 par les missionnaires espagnols. La communauté hispanique y est prédominante, mais l'endroit est en cours de gentrification. Russian Hill est un quartier résidentiel connu notamment pour le tronçon sinueux de Lombard Street qui le traverse. Haight-Ashbury a été l'épicentre de la contre-culture hippie des années 1960, et le quartier de Castro est réputé pour sa forte concentration d'homosexuels. Il existe aussi d'autres quartiers où la communauté gay et lesbienne est particulièrement présente, notamment Noe Valley, Diamond Heights, Bernal Heights, Potrero Hill, Haight-Ashbury, Hayes Valley, Twin Peaks et SOMA.

San Francisco est célèbre pour ses nombreuses demeures victoriennes, dont les plus connues sont certainement l'alignement des painted ladies d'Alamo Square. Les cable cars, les fameux tramways à traction par câble, sont l'un des symboles de la ville, et il est toujours possible de les emprunter pour monter ou descendre Nob Hill ou Russian Hill. Coit Tower, qui trône sur Telegraph Hill, est également un monument instantanément reconnaissable de San Francisco.

L'expansion démographique actuelle se concentre dans l'est et le sud de la ville. Le quartier de SOMA a été l'un des épicentres du dotcom boom de la fin des années 1990, et subit actuellement un renouveau immobilier et économique. La commission d'urbanisme de la ville a proposé une transformation du quartier autour du terminal de bus situé dans SOMA, qui consisterait notamment en un trio de gratte-ciel dont le plus haut culminerait à 350 mètres. Le quartier récent de Mission Bay, à l'extrémité orientale de SoMa, est en cours de réaménagement, et compte le stade de baseball AT&T Park et une annexe de l'école médicale de l'Université de Californie à San Francisco. Les quartiers de Bayview et Excelsior, dans le sud-est de la ville, comptent une population pauvre et majoritairement afro-américaine. Les récents efforts de la municipalité pour y réduire le taux de criminalité n'ont eu guère de succès.

Parcs et jardins publics
Le plus connu et le plus grand des espaces verts de la ville est le Golden Gate Park, qui mesure plus de 70 hectares de plus que le Central Park de New York, mais reste moins étendue que Griffith Park à Los Angeles. Au sud du Golden Gate se trouve un autre parc célèbre, la base militaire désaffectée du Presidio. Ce dernier fait partie de la Golden Gate National Recreation Area, qui inclut Alcatraz et de nombreux autres parcs. Buena Vista Park, situé dans le quartier de Haight-Ashbury, est le plus ancien jardin public de la ville, créé en 1867. Non loin de là, Alamo Square est célèbre pour ses vues sur la ville et sa rangée de demeures victoriennes surnommées les Painted Ladies. Un important lac d'eau douce, Lake Merced, s'étend dans le sud-ouest de la ville près de l'Université d'État de San Francisco et Fort Funston.

San Francisco comprend aussi de nombreuses plages publiques, notamment Baker Beach et Ocean Beach, mais celles-ci sont réputées dangereuses pour les nageurs à cause de leurs eaux froides et leurs courants qui se révèlent régulièrement fatals aux surfeurs ou baigneurs imprudents.

Démographie
Au recensement de 2000, San Francisco comptait 776 733 habitants, 329 700 foyers et 145 068 familles. La commune, dont les limites correspondent à celles du comté de San Francisco, est la quatrième de Californie en nombre d'habitants, derrière Los Angeles, San Diego et San José. Cependant, l'agglomération de San José-San Francisco-Oakland, qui regroupe plusieurs municipalités autour de la baie, rassemble près de 7 millions d'habitants. Cette aire urbaine se classe au 37e rang mondial et au 5e rang pour les États-Unis.

Avec près de 6 423 habitants au km², San Francisco est la seconde grande ville américaine en terme de densité de population après New York. Le comté de San Francisco occupe la cinquième place en tant que comté américain.

D'après le recensement de 2000, la composition ethnique de la ville reflétait son caractère multiethnique : 43,6 % se déclarent Blancs, 30,7% d'origine asiatique, 7,6 % Afro-américains, 3% métis et 0,8% Amérindiens, Alaskiens ou Hawaiiens. En outre, 14,1% de la population se définit comme hispanique.

On remarque que la proportion d'origine asiatique est la plus élevée d'Amérique du Nord. Cette minorité est plus nombreuse que celle des Afro-américains, qui ne cesse de reculer : 19,6% des San-Franciscains sont d'origine chinoise, et le Chinatown est le plus peuplé des États-Unis après celui de New York. Précisons que 8,8% revendiquent une origine irlandaise, 7,7% une origine allemande, et 6,1% des racines anglo-saxonnes (WASP).

San Francisco est réputée pour accueillir la part la plus importante de parents homosexuels du pays, ainsi que celle des célibataires gays. Les hommes homosexuels sont plus nombreux que la population lesbienne, qui se concentre davantage dans les banlieues de l'est de la baie. D'après une récente étude de William McFarland pour les services de santé publique de la ville, un homme sur cinq à San Francisco est gay, et un peu plus d'un homosexuel san-franciscain sur 4 est infecté par le VIH.

Parmi les 329 700 foyers recensés en 2000, 16,6% comptaient un ou des enfants de moins de 18 ans, 31,6% étaient des couples mariés vivant ensemble, 8,9% avaient un chef de famille féminin sans mari, et 56% étaient des foyers non familiaux. 38,4% des foyers étaient un individu vivant seul. Le nombre de personnes par foyer était de 2,3 en moyenne, et la famille moyenne comptait 3,2 membres. San Francisco est la grande ville américaine comptant la proportion la plus faible d'enfants parmi sa population. Cela peut s'expliquer par le niveau élevé des loyers et par le fait que de nombreuses familles préfèrent habiter les banlieues pavillonnaires qui s'étendent en dehors des limites de la commune.

Economie
Dans le passé, San Francisco a tiré sa prospérité de l'exploitation de l'or, de l'argent et du pétrole. Pendant la Seconde Guerre mondiale, avec les opérations militaires dans l'océan Pacifique contre le Japon, la base navale de San Francisco fournit des milliers d'emplois directs et indirects. Dans les années 1960, les activités portuaires déclinent. C'est le port d'Oakland qui prend alors le relais.

Le tourisme est l'activité économique principale de San Francisco, qui compte parmi les dix principales destinations américaines. San Francisco est la 5e ville américaine qui attire le plus de touristes étrangers. Fisherman's Wharf est la troisième attraction touristique des États-Unis. D'après The Economist, la ville a été visitée en 2004 par quelque 15 millions de touristes, rapportant 6,7 milliards de dollars. Grâce à ses infrastructures, la ville se classe dans les dix premières places pour les conventions et les conférences en Amérique du Nord.

L'héritage de la ruée vers l'or a fait de San Francisco le centre financier et bancaire principal de la côte pacifique. Montgomery Street dans le centre financier est souvent considéré comme le "Wall Street de l'Ouest". Il est le siège du 12e district de la Réserve fédérale et des institutions Wells Fargo Charles Schwab et Visa. De nombreuses autres banques, institutions financières et sociétés de capital risque y ont élu domicile afin de pouvoir y faire affaires avec les firmes de Silicon Valley. Au cours des dernières années, San Francisco s'est progressivement imposée comme un pôle de compétence dans les secteurs des biotechnologies et de la biomédecine. En mai 2005, San Francisco a été choisie pour héberger le siège du programme de recherche californien de cellules souches. Le plus gros de ces industries se concentre dans le quartier de Mission Bay, dans le sud-est de la ville.

Les PME sont une force majeure dans l'économie de San Francisco, puisque d'après la Chambre de Commerce de la ville, près de 90% des entreprises san-franciscaines comptent moins de 100 salariés. San Francisco est l'une des rares villes américaines à imposer son propre salaire minimum, prenant précédent sur celui de l'état, qu'il dépasse.

Réseau routier
Le Bay Bridge, dont la partie est en cours de rénovation, est l'unique axe routier rejoignant directement San Francisco à l'est de la baie via Treasure Island. De la même façon, le célèbre Golden Gate Bridge, rejoint San Francisco au comté de Marin, au nord de la baie.

Les axes routiers principaux dans San Francisco sont l'Interstate 80, qui commence sur le Bay Bridge et continue vers l'est, l'U.S. Route 101, qui prolonge l'Interstate 80 vers le sud vers Silicon Valley. Dans sa direction nord, l'US 101 se confond avec deux des artères principales de la ville, Van Ness Avenue et Lombard Street pour ensuite suivre le Golden Gate Bridge et traverser comté de Marin. L'Interstate 280 commence dans South of Market vers l'ouest et bifurque ensuite vers le sud vers Silicon Valley et Highway 1 et via Park Presidio Boulevard à travers l'ouest de la ville.

Transports publics
San Francisco a probablement le réseau de transport public le plus dense sur la côte occidentale des États-Unis. C'est aussi l'un des réseaux les plus utilisés, puisque 35% des San-Franciscains l'empruntent quotidiennement.

Le réseau de transport public municipal, MUNI, est géré par la ville. Il comprend le réseau de tramways de la ville, y compris les cables cars si appréciés des touristes, et un réseau de bus.

L'ensemble de la région est desservie par un réseau ferroviaire express, BART (Bay Area Rapid Transit), inauguré en 1974, qui relie San Francisco à l'est de la Baie par un tunnel (le Transbay Tube) et au nord du comté de San Mateo, où se situe notamment l'aéroport international de San Francisco.

Caltrain est une ligne ferroviaire dont le terminus san-franciscain est dans le quartier de SoMa. La ligne, qui relie San Francisco à la ville de Gilroy, via San José, suit plus ou moins en parallèle l'avenue El Camino Real, et dessert de nombreuses gares le long de la Péninsule de San Francisco.

Une modeste flotte de ferries fait la navette entre le quartier de l'Embarcadero et le comté de Marin, Oakland, Vallejo et le comté de Solano.

Aéroports
L'aéroport international de San Francisco (SFO) se situe à 12,9 km au sud de la ville, dans le comté de San Mateo, au bord de la Baie de San Francisco. C'est le deuxième plus gros aéroport en Californie, après celui de Los Angeles. Il est connecté au réseau ferroviaire BART et via BART ou navette à Caltrain. Les deux autres aéroports principaux de l'agglomération sont l'aéroport international d'Oakland, à 32,2 km à l'est de San Francisco, et l'aéroport international Norman Y. Mineta de San José, à 70,8 km au sud-ouest.

Ports
Le port de San Francisco était autrefois le plus large et le plus fréquenté de la côte occidentale américaine, mais ce titre est désormais détenu par les ports de Los Angeles et Long Beach. Même si la Baie de San Francisco reste une destination portuaire importante, c'est désormais le port d'Oakland qui accueille la plupart des cargos, disposant de plus d'espace et d'une meilleure infrastructure. Comme nombre de vieux ports américains, celui de San Francisco a été construit à base de pontons (piers) perpendiculaires à la côte. Le cargo était ensuite déchargé par grues et transporté manuellement vers des hangars construits sur les quais. C'est à travers ces pontons que transita le très important commerce du bois de la côte occidentale.

L'avent de l'ère des containers sonna le glas du port de San Francisco, qui n'était pas équipé pour ce type de cargo. Nombre de ses hangars devinrent obsolètes et restèrent à l'abandon jusqu'à leur récente reconversion en bureaux, centres commerciaux ou espaces d'exposition. Le port de San Francisco continue à être actif, mais ses activités son désormais limitées aux ferries qui transitent à partir du Ferry Building, à la plaisance et au tourisme. Le Pier 39 accueille un centre commercial touristique et les vaisseaux de croisière. Une rénovation des Piers 27-31 est en projet.

Sports
San Francisco accueille plusieurs équipes professionnelles :
- Les San Francisco 49ers (National Football League)
- Les San Francisco Giants (Major League Baseball)
- Les San Francisco Dragons (Major League Lacrosse)
- Les San Francisco Pilots (American BasketBall Association, Red Conference)
- Les Golden State Warriors (National BasketBall Association).

La ville compte aussi plusieurs équipes universitaires, dont les Dons de l'Université de San Francisco, les Gators de l'Université d'État de San Francisco et les Rams du City College of San Francisco. La coupe Emerald Bowl de la ligue de football américain NCAA se tient à San Francisco chaque mois de décembre.

La course à pied Bay to Breakers a lieu chaque année depuis 1912. Elle est l'occasion pour certains participants d'y courir en costumes, voire entièrement nus, et détient le record du plus grand nombre de participants dans sa catégorie (110 000 en 1986). Le marathon de San Francisco a lieu chaque année au mois de juillet, et inclut traditionnellement une boucle qui comprend le Golden Gate Bridge.

La Route de l'Or est une compétition nautique qui relie New York à San Francisco sans escale.

Culture
Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, San Francisco a accéléré sa transformation en un pôle de cultures et modes de vie alternatifs. Les mouvements qui ont contribué à cette évolution sont nombreux : la beat generation, incarnées par les beatniks (un terme né de la plume de l'éditorialiste local Herb Caen), la Renaissance de San Francisco des années 1950, la culture hippie, la libération sexuelle, les droits civiques homosexuels et le fameux Été de l'Amour dans le quartier de Haight-Ashbury dans les années 1960.

Les liens de San Francisco avec l'Asie sont déterminants pour comprendre la ville : la communauté chinoise est l'une des plus importantes d'Amérique du Nord ; San Francisco a le deuxième Chinatown le plus peuplé des États-Unis derrière New York. La ville est notamment jumelée avec Shanghai et a développé des liens étroits avec la culture asiatique : le Musée d'Art asiatique et le jardin japonais du Golden Gate Park sont parmi les plus intéressants d'Occident. En 1975, une exposition temporaire de vestiges archéologiques chinois avait attiré 800 000 visiteurs en deux mois.

Cinéma et télévision
San Francisco est probablement l'une des villes les plus pittoresques d'Amérique du Nord, ce qui lui vaut d'être le décor de nombre d'oeuvres cinématographiques et de séries télévisées. Au cinéma, les collines de San Francisco ont servi de décor à maintes poursuites de voitures, de Bullitt à The Rock, mais aussi à de nombreuses comédies romantiques comme La Blonde ou la rousse ou En direct de Edtv. La ville a aussi été le siège de nombreux films noirs ou à suspense, des Passagers de la nuit à The Game. San Francisco accueille chaque année un festival international du film (San Francisco International Film Festival), ainsi que de nombreux autres plus spécialisés.

De nombreuses séries télévisées se situent dans la "Cité près de la Baie". La ville a été immortalisée dans la série policière Les Rues de San Francisco ou par l'adaptation des Chroniques de San Francisco. À noter cependant que depuis les années 1980, nombre de séries ou mini-séries ayant la ville comme décor sont pour l'essentiel tournées soit en studio dans la région de Los Angeles (comme les comédies de situation La Fête à la maison ou La vie à cinq, ou la série Charmed), soit au Canada, à Toronto, Montréal ou plus fréquemment en Colombie britannique, où les coûts de production sont moindres. Les épisodes de Monk sont ainsi tournés à Vancouver à l'exception de quelques scènes extérieures, tout comme la série The Evidence diffusée en 2006 sur ABC. La dernière exception à cette règle était la série Nash Bridges, intégralement filmée à San Francisco et dans sa région entre 1996 et 2000.

Depuis le milieu des années 2000, la ville de San Francisco a tenté de séduire les sociétés de production en baissant notamment les coûts des permis de tournage et en en simplifiant le système, mais avec pour l'instant un succès limité.

Arts du spectacle
La ville comprend de nombreuses salles de spectacles, à commencer par celles de l'Orchestre symphonique de San Francisco, l'Opéra de San Francisco et le Ballet de San Francisco. L'opéra et le ballet de la ville comptent parmi les troupes les plus anciennes des États-Unis. La ville est également le siège de l'American Conservatory Theater, souvent abrégé A.C.T., une institution majeure de la scène théâtrale de la région de la Baie depuis sa fondation en 1965.

Outre ces institutions professionnelles et plus traditionnelles, San Francisco accueille notamment le fameux San Francisco Gay Men's Chorus, un choeur de 200 chanteurs homosexuels, ainsi que le San Francisco Lesbian/Gay Freedom Band, la première fanfare gay et lesbienne du monde. La ville compte aussi deux autres choeurs gays, le Lesbian/Gay Chorus of San Francisco et le Golden Gate Men's Chorus.

Plusieurs festivals de musique ont lieu chaque année à San Francisco, parmi lesquels le San Francisco Blues Festival, le plus vieux festival de blues américain, tenu chaque automne depuis 1973, et le San Francisco Jazz Festival, chaque automne depuis 1982. Depuis 1993, le festival Noise Pop célèbre par ailleurs les dernières tendances musicales rock, le San Francisco Electronic Music Festival a été lancé en 2000, et le Mission Creek Music Festival met à l'affiche des interprètes locaux depuis 1996.

San Francisco a inspiré de nombreux auteurs et interprètes, de Henry Mancini aux Arctic Monkeys, en passant par les Village People et Chris Isaak. Maxime Le Forestier a immortalisé dans « San Francisco » son expérience bohémienne pendant l'âge d'or du mouvement hippie de la ville, et Otis Redding a chanté la nostalgie d'un natif de la Géorgie dans "(Sittin' on) The Dock of The Bay". Les deux chansons les plus prisées des San-Franciscains sur leur ville restent cependant « San Francisco », chantée par Jeanette MacDonald dans le film du même titre, et "I Left My Heart in San Francisco", par Tony Bennett.

Vie nocturne
San Francisco a une vie nocturne variée, offrant nombre de bars, lounges et clubs à ceux qui y sortent. Les quartiers qui vivent le plus la nuit sont North Beach, le Mission District, la Marina, le Castro et South of Market. Certaines salles de concert san-franciscaines sont légendaires, comme The Fillmore et The Warfield. Bimbo's 265 et le Great American Music Hall sont également connues pour accueillir des interprètes à la popularité grandissante, et 1015 Folsom et Ruby Skye sont parmi les boîtes de nuit les plus fréquentées.

Musées de San Francisco
La vie culturelle de San Francisco est particulièrement riche grâce à ses musées.
- California Palace of the Legion of Honor :
Situé dans le Lincoln Park, dans l'ouest de la ville, ce musée est l'un des plus remarquables de San Francisco. Construit en souvenir des 3 600 soldats californiens morts en France pendant la Première Guerre mondiale, il ouvrit ses portes en 1924 grâce aux efforts et à la fortune de la famille Spreckels.
- The Palace of Fine Arts
- L'Exploratorium :
C'est un musée consacré aux sciences physiques. Il fait partie du Palace of Fine Arts (Palais des Beaux-Arts) ; il est installé dans un bâtiment construit en 1915 à l'occasion de l'exposition internationale. Il reproduit un dôme romain.
- L'Académie des sciences de Californie :
En anglais California Academy of Sciences est située au 875, Howard Street. Elle propose des expositions, un aquarium (Steinhart Aquarium), un musée d'histoire naturelle.
- Le musée des arts asiatiques :
Situé dans le quartier du Civic Center dans un bâtiment inauguré en 1966, l' Asian Art Museum abrite environ 15 000 objets d'Asie. La base de cette collection provient du patrimoine du millionnaire Avery Brundage, mort en 1975. Il s'agit de l'un des plus riches musées d'art asiatique en Occident. En 1989, un département d'art coréen est venu enrichir cette institution. Enfin, le 20 mars 2003, après une restructuration menée sous la direction de l'architecte italien Gae Aulenti, le musée offre un nouveau cadre aux collections.
- Autres musées :
San Francisco Art Museum
San Francisco Museum of Modern Art
San Francisco De Young Museum
San Francisco Maritime National Historical Park qui comprend le musée maritime de San Francisco

Médias
Plusieurs journaux sont publiés à San Francisco : le San Francisco Chronicle constitue le quotidien le plus important de Californie du Nord. Il a été créé en 1865 et fait partie de la Hearst Corporation, et son tirage quotidien atteint 512 000 exemplaires en semaine, et 540 000 le dimanche. Herb Caen y travailla à partir de la fin des années 1930. Le San Francisco Examiner fut l'un des journaux les plus remarquables de l'empire médiatique de William Randolph Hearst ; puis il déclina pour devenir aujourd'hui un petit tabloïd. Sing Tao Daily se place parmi les plus grands journaux chinois de la Baie de San Francisco.

Plusieurs quotidiens et hebdomadaires gratuits sont distribués à San Francisco, notamment San Francisco Bay Guardian, un hebdomadaire progressiste, ou le SF Weekly. La ville accueille également les sièges des magazines citadins San Francisco Magazine et 7x7, ainsi que de nombreuses autres publications, comme les mensuels culturels The Believer et Planet, le magazine de mode et design Surface ou le magazine asio-américain Hyphen. L'agglomération de San Francisco est la cinquième région sur le marché américain en terme d'audience télévisuelle, et la quatrième en terme d'audience radiophonique. Tous les réseaux de télévision américains (Fox, NBC, ABC et CBS) y ont une chaîne affiliée, et la ville accueille également d'autres stations de télévision indépendantes et non affiliées, ainsi que des bureaux régionaux pour CNN et la BBC.

San Francisco est aussi le siège de nouveaux médias tels que le webzine Salon.com, la firme CNET Networks Inc. et la société de publication orientée LGBT PlanetOut.

Enseignement
Universités publiques :
- Université de Californie à San Francisco (UCSF)
- Université d'État de San Francisco (San Francisco State University)
- École de droit Hastings, qui dépend du réseau de l'Université de Californie
- City College of San Francisco
Universités privées :
- Golden Gate University
- New College of California
- California School of Culinary Arts
- Academy of Arts University

Les universités de Berkeley et de Stanford sont situées dans l'agglomération.

San-Franciscains célèbres
De nombreuses personnalités sont originaires de San Francisco ou y ont résidé. On peut notamment citer les photographes Ansel Adams et Dorothea Lange, la danseuse Isadora Duncan, souvent considérée comme la fondatrice de la danse moderne, l'écrivain contemporain Armistead Maupin ou le romancier écossais Robert Louis Stevenson.

San Francisco est aussi le repaire de nombreux réalisateurs et acteurs. Clint Eastwood y est né et y a notamment filmé la saga de L'Inspecteur Harry, Francis Ford Coppola y a vécu et y a installé sa maison de production American Zoetrope, et George Lucas, qui réside au nord de la ville, vient d'implanter le siège de ses sociétés Lucasfilm Ltd, Industrial Light & Magic et LucasArts dans le parc du Presidio.
San Francisco : Histoire   
Les plus anciennes traces d'occupation humaine sur le territoire de la ville actuelle remontent à environ 3 000 ans avant Jésus-Christ. Les premiers habitants connus de la région de la baie de San Francisco sont les Amérindiens Ohlone (terme indien signifiant "le peuple de l'ouest"). Le navigateur anglais Francis Drake longe la côte californienne en 1579, mais il n'entre pas dans la baie de San Francisco. Les Espagnols sont les premiers Européens à explorer et à coloniser la région, en faisant un établissement renforçant leur domination sur l'océan Pacifique, le "lac espagnol", avec leurs possessions philippines et américaines notamment. San Francisco représentait ainsi l'extrémité septentrionale d'un chapelet plus ou moins continu d'implantations militaires et religieuses destinées à assurer physiquement la souveraineté espagnole sur ce vaste territoire.

L'expédition de Don Gaspar de Portolà arriva le 2 novembre 1769, dans la Baie de San Francisco. Le 17 septembre 1776, les Espagnols fondent un presidio (fort) et le 9 octobre la mission nouvellement construite est dédicacée à San Francisco de Asis (saint François d'Assise). Comme le reste de la Californie, San Francisco passe sous la souveraineté mexicaine en 1821. Ce n'est cependant qu'en 1836 que sont installées les premières habitations d'un village sur le bord de la baie, en un endroit appelé Yerba Buena ("la bonne herbe"), par référence à la menthe qui pousse sur les collines environnantes.

La ville ne prend son essor qu'avec la ruée vers l'or de 1848/1849, accueillant les émigrants à la recherche du précieux minerai. Elle est le terminus du premier chemin de fer transcontinental. Les aventuriers du monde entier sont attirés par la porte de l'or (Golden Gate). Quelques années plus tard, la découverte de gisements d'argent dans la Sierra Nevada accélère le développement de l'agglomération. En 1847, Levi Strauss s'installe à San Francisco et crée les premiers jeans qui remportent un grand succès auprès des prospecteurs et des chercheurs d'or. Pendant la guerre, les usines Levi's fournissent l'armée américaine en pantalon.

C'est également dans la deuxième moitié du XIXe siècle que la diaspora chinoise commença à s'installer à San Francisco. Ils surnommaient alors la Californie de "montagne dorée". Les émigrés fuyaient les conséquences des guerres de l'opium et ont prospéré dans la restauration, le commerce, la pêche et la blanchisserie : San Francisco était alors une ville d'hommes (mineurs, aventuriers) qui avait besoin de laveries. Les Chinois constituèrent des sociétés secrètes pour régler leurs différends. Le quartier chinois n'avait pas bonne réputation. Dans certains bars, on avait aménagé une porte étroite pour retarder l'avance des policiers. Au début du XXe siècle, des Juifs issus de la bourgeoisie allemande s'installent à San Francisco.

En 1906, la région subira un tremblement de terre. Une grande partie de la ville est détruite par le gigantesque incendie déclenchée à la suite du séisme. Il fallut trois jours pour circonscrire le sinistre. La ville sera rapidement reconstruite, notamment grâce à l'afflux d'une main d'oeuvre étrangère venue d'Europe et d'Asie.

Après la Seconde Guerre mondiale, une première conférence de la paix se réunit à San Francisco. Elle aboutit le 26 juin 1945 à la signature de la charte de l'ONU par cinquante pays. En 1951, la deuxième "Conférence de la paix" s'y est tenue, et a débouché sur le Traité de San Francisco. Ce traité entre en application le 28 avril 1952 et met fin à la période d'occupation (1945/1952 au Japon). La révolution industrielle de la deuxième moitié du XXe siècle transforme l'économie de la région : le développement de la Silicon Valley, au sud de la ville, donne une image dynamique et moderne de cette région de la Californie.

San Francisco fut également la ville de Joshua Norton, empereur autoproclamé des États-Unis. Elle fut le berceau du mouvement Beatnik. La ville constitue la dernière frontière, la cité américaine la plus à l'ouest. Sa tradition de tolérance la plaça souvent à l'avant-garde de l'émancipation des minorités et des droits civiques. Le programme des Black Panthers "Free Breakfast for Children Program" a vu le jour à San Francisco. La ville fut également dans les années 1960-1970 un foyer important de la contre-culture hippie, du psychédélisme et du Flower Power. En mars 2003, de nombreux San-Franciscains défilèrent contre la guerre en Irak.

Source Wikipédia
http://fr.wikipedia.org/wiki/San_Francisco
Source Wikitravel
http://wikitravel.org/fr/San_Francisco
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San Francisco : Plus de photos   
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