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Delphes


Delphes
Delphes (Grèce)

   Delphes : Visite virtuelle   10 sections et 9 éléments
Delphes : Vestiges (10)


Temple d'Apollon Pythien (3)
IVème siècle avant J.C.
Pausanias mentionne que six temples dédiés au dieu Apollon se succédèrent au cours du temps : le premier d'entre eux put être une hutte de laurier. L'archéologie en ignore tout, comme des deux suivants construits en matériaux périssables.

Voie Sacrée (1)

Dans la partie basse du sanctuaire, un chemin permet d'accéder à la terrasse du temple : de part et d'autre de ce chemin étroit (la "Voie sacrée") se trouvent plusieurs monuments hétéroclites conçus pour abriter des offrandes au dieu, pour lui exprimer des remerciements ou pour commémorer un événement heureux.

Portique des Athéniens
478 avant J.C.
Le portique d'ordre ionique comprend sept colonnes sculptées dans un seul bloc. La plupart du temps, les colonnes sont constituées de plusieurs fûts empilés.

Trésor des Athéniens
485 avant J.C.
Le trésor des Athéniens à Delphes a fait l'objet d'une recherche du meilleur emplacement : il se trouve dans un virage de la montée vers le temple d'Apollon. On le voit donc de l'entrée du sanctuaire mais aussi du temple. Il commémore la victoire de Marathon.

Trésor des Béotiens

Les trésors sont des édifices de taille généralement modeste, implantés sur le site sans réel schéma directeur. Érigés par les cités à l'occasion d'un événement heureux, ils servaient de "chapelles votives" en présentant des offrandes ou en glorifiant un exploit.

Stade (1)
Vème siècle avant J.C.
Le stade est construit au sommet de la colline, derrière la Voie sacrée et l'amphithéâtre. Erigé au Vème siècle avant Jésus-Christ, il subira d'importants dégâts au cours des siècles suivants.

Amphithéâtre
IVème siècle avant J.C.
L'ancien amphithéâtre de Delphes, construit à flanc de colline au-dessus du temple dApollon, offre une vue qui englobe l'intégralité du sanctuaire et de la vallée.

Gymnase
IVème siècle avant J.C.
Le gymnase est situé au sud du site, à proximité du téménos (temple rond) d'Athéna Pronaia. Dans la Grèce antique, les gymnases servaient à l'éducation physique des jeunes gens, mais aussi à leur formation spirituelle, conformément à l'idéal antique.

Le Tholos
entre 380 et 360 avant J.C.
Le Tholos du sanctuaire d'Athéna Pronaia est un édifice circulaire comprenant 20 colonnes doriques placées dans un rayon de 14.76 mètres et 10 colonnes corinthiennes

Autres monuments (4)

Le site du sanctuaire de Delphes comprend nombre d'autres monuments, certains étant plus imposants que le temple d'Apollon : la plupart d'entre eux avaient un caractère votif ou commémoratif.
Delphes : Description   
Ce sanctuaire "panhellénique", c'est-à-dire d'un sanctuaire commun à toutes les cités de la Grèce antique, est dédié au dieu Apollon Pythien et caractérisé par la présence d'un oracle. Delphes se trouve en Phocide.

Il est important de rappeler que les sanctuaires panhelléniques (de "Hellènes", synonyme de "Grecs") étaient des complexes architecturaux extérieurs aux cités : ils constituaient les seuls lieux où tous les anciens Grecs prenaient part à des célébrations à caractère religieux "communes".

L'oracle d'Apollon Pythien
L'origine mythologique du sanctuaire de Delphes mérite d'être citée : celui-ci aurait été fondé par Apollon lui-même après avoir construit le temple de Délos. À son arrivée dans la région, le sanctuaire était gardé par un serpent nommé "Python", fils de Gaïa (la Terre) et gardien d'un oracle consacré à Thémis. Apollon, désireux d'établir un oracle pour guider les hommes, tua Python avec son arc et s'appropria l'oracle. (cf. Hymnes homériques) Pour faire venir ses prêtres, il détourna un bateau crétois.

Ce mythe fait donc d'Apollon Pythien un conquérant-fondateur, ce qui explique son patronage de la fondation de colonies grecques et le fait que son culte se répandit dans l'ensemble des colonies. Il place aussi l'oracle au coeur du sanctuaire.

À noter aussi qu'existait une autre tradition de l'origine de l'oracle : selon celle-ci, que suit Eschyle et dont la musique a été gravée sur un mur du Trésor des Athéniens (à Delphes), l'oracle était d'abord celui de la Terre, puis celui de divinités féminines successives pour enfin être transmis à Apollon.

Le sanctuaire de Delphes, en effet, est "oraculaire" : la parole du dieu y est transmise aux hommes par l'intermédiaire de la Pythie, dont la tradition antique fait une jeune vierge inculte, installée sur un trépied placé dans une fosse oraculaire (l'adyton) juste au-dessus d'une fissure d'où les Anciens pensaient qu'émanaient des gaz toxiques ; la Pythie tient une "phiale" (récipient plat et sans anses servant aux libations) et une branche de laurier (l'arbre du dieu Apollon).

La consultation de l'oracle était au départ annuelle : elle avait lieu le sept du mois Byzios (février-mars), jour de la fête d'Apollon. Elle se fit ensuite le sept de chaque mois durant la période de neuf mois où Apollon était censé occuper le site : ce jour fut nommé polyphthoos ("jour des multiples questions").

Des rites précédaient la consultation : ils étaient accomplis en fonction de la prophétesse et requéraient la présence de deux prêtres. Ces derniers exerçaient leur charge à vie et étaient secondés par cinq hosioi qui maintenaient le culte, et deux prophètes. Un de ces derniers assistait la Pythie, notamment en traduisant ses paroles afin que l'oracle rendu soit compréhensible. Les réponses du dieu étaient transmises en prose et sous forme d'hexamètres (en vers). Dans le détail, on ignore si la Pythie était visible, aucun témoignage digne de confiance n'étant explicite sur la question. La tradition la plus courante rapporte cependant que la Pythie aurait été cachée par un voile et que le consultant ne pouvait pas la voir. Une partie de l'historiographie moderne a cherché, à la suite de la tradition antique probablement d'origine delphique, à expliquer les transes et les paroles incompréhensibles prêtées à la Pythie lors des séances de l'oracle.

L'explication qui en a longtemps été donnée était l'inhalation par la prophétesse de gaz s'échappant des entrailles de la terre (cause physique). En réalité, une telle explication est fausse comme l'ont montré les fouilles des soubassements du temple d'Apollon menées par l'École française d'Athènes : aucune fissure n'a été trouvée et la nature du sol (du schiste) ne laisse aucune chance à des exhalaisons de gaz.

Il est certain que le déroulement même de l'oracle dut subir des changements notables au cours du temps. Parmi les témoins les plus proches, Plutarque - qui a été prêtre d'Apollon à Delphes - a transmis de nombreuses considérations sur le culte : il relate qu'à son époque (au Ier siècle) une unique Pythie ne recevait plus qu'une fois par mois alors que trois prophétesses devaient se relayer dans le passé. Dans un autre sanctuaire d'Apollon, l'oracle se passait mentalement (celui qui venait discutait seul avec le Dieu, et recevait les réponses à ses questions directement dans son esprit, ce qui autorisait une plus libre interprétation).

À l'époque chrétienne, la figure de la Pythie fut associée à celle d'une femme possédée par le démon (Jean Chrysostome). Ce dernier entrait dans le corps de la prophétesse depuis les profondeurs de la terre au-dessus desquelles le trépied était censé être installé. Il faut ajouter que Delphes était, selon la mythologie grecque, le centre du monde. Aussi, l'"omphalos" (littéralement le "nombril") y était-il représenté par une pierre de forme conique, directement placée dans l'adyton, entourée de tissu et surmontée de deux aigles en or. Dans la mythologie grecque, en effet, Zeus avait fait partir deux aigles, chacun d'un côté du disque terrestre et ces oiseaux de proie s'étaient rencontrés au centre du monde.

Durant l'absence d'Apollon, il n'y avait pas d'oracle : ce qui explique qu'à son retour de nombreux fidèles attendaient. Dès lors, la "promentie" (ordre de passage déterminé par les prêtres) fut instaurée. Des cadeaux étaient faits à la divinité, puis les prêtres jetaient des gouttes d'eau sur une chèvre qui, si elle ne tremblait pas, faisait perdre son tour au pèlerin. Ce dernier, en cas d'acceptation, entrait dans l'adyton où il pouvait poser sa question : celle-ci entraînait une réponse de la Pythie ou non, selon la volonté du dieu.

Le culte de Dionysos
Pendant les mois d'hiver, Apollon était réputé quitter le sanctuaire de Delphes pour aller se purifier en Hyperborée. Il était alors remplacé à Delphes par Dionysos. Ce dernier était présent durant trois mois et faisait l'objet d'un culte rendu sur le Parnasse (les libations des Thyades omophages). Enfin, dans l'adyton, se trouvait la tombe de Dionysos.

Le statut de ce dernier changea peu à peu en raison de son rapport avec l'Apollon Pythien : au départ inférieur au dieu solaire, grâce à son rôle d'opposé il devint progressivement indissociable de la divinité apollinienne. Ainsi, le culte de Dionysos profita probablement pleinement de la renommée de Delphes dans l'ensemble du monde grec.

Composantes et organisation du sanctuaire panhellénique
Un sanctuaire se caractérise principalement par la présence d'un autel (bomos) qui est l'élément le plus important pour le culte : il permet de pratiquer le sacrifice.

Le temple est un bâtiment abritant la statue de la divinité : le dieu est réputé l'habiter par moments. Le temple d'Apollon a, à Delphes, une importance particulière alors qu'il n'est en principe qu'un élément secondaire du sanctuaire : cette importance est due à la présence de l'oracle en son sein.

Il est construit, selon la tradition, sur une faille volcanique qui plonge dans les entrailles de la Terre et grâce à laquelle Apollon est réputé communiquer avec les hommes. L'oracle de Delphes, rendu par l'intermédiaire de la Pythie qui transmet la voix du dieu, est donc coeur du rôle privilégié du temple.

Il y a une recherche préalable de la meilleure place pour le temple afin qu'il soit vu par tous d'où qu'ils se trouvent sur le site : c'est "l'epiphanestatos topos". Le temple d'Apollon à Delphes est situé sur les flancs du Parnasse, sommet qui culmine à 2.459 mètres d'altitude et qui domine la Grèce centrale. Aussi, il se trouve sur une pente très raide ; plus bas se trouve un deuxième temple, dédié à Athéna Pronaia (la divinité qui "protège" ou "précède" le sanctuaire).

Les visiteurs entrent dans le sanctuaire de Delphes par la "Voie sacrée", chemin bordé de monuments divers offerts par les cités : une vingtaine de ces bâtiments divers, dont la plupart sont des "trésors", servent à présenter les offrandes faites au dieu (ex-voto), soit par piété, soit pour des raisons politiques. Ces chapelles votives, contiennent généralement des dépôts d'objets représentant les divinités.

Un autre type de dépôt votif présent à Delphes est une fosse, creusée à même le sol de "l'Aire", c'est-à-dire dans le périmètre sacré. Stade, hippodrome et gymnase font également partie du sanctuaire : ils sont les lieux où se déroulent les célébrations panhelléniques dédiées au dieu, selon un calendrier religieux très précis : ces compétitions de gymnastique, de lutte ou de chant correspondent aux jeux olympiques dont la célébrité a aujourd'hui éclipsé celle du sanctuaire d'Olympie.

Pour ce qui est de l'organisation de ces fêtes et, plus généralement, de l'administration du sanctuaire panhellénique, les Grecs sont regroupés en "amphictionie", c'est-à-dire une association de cités, de peuples autour du sanctuaire. Celle de Delphes, nommée "amphictionie pylaio-delphique" regroupe, à partir de 590 avant Jésus-Christ, une douzaine de cités. C'est cette amphictionie qui finance les travaux par souscription et supervise les éventuelles reconstructions du temple, comme à la fin du VIème siècle avant Jésus-Christ.

Enfin, à l'instar des lieux touristiques modernes, le site de Delphes, a accueilli une véritable petite ville, vivant principalement grâce aux visiteurs du sanctuaire à partir du VIème siècle avant Jésus-Christ.
Delphes : Histoire   
Le nom de Delphes (pluriel Δελφοί / Delphoí) vient du dauphin (δελφίς / delphís) : dans la poésie homérique, Apollon aurait pris la forme de cet animal pour attirer les marins crétois chargés d'instaurer son culte sur le site.

Les traces les plus anciennes d'une occupation humaine dans la région de Delphes remontent au paléolithique.

Sur le site du sanctuaire, un village modeste est connu vers 1400 avant Jésus-Christ environ : ce site, nommé Pythô dans l'Iliade (cf. II, 519 et IX, 405) et dans l'Odyssée (cf. VIII, 80), est abandonné entre 1100 avant Jésus-Christ environ et 800 avant Jésus-Christ. Le sanctuaire se développe probablement à partir de cette date, avec l'apparition d'un premier autel et d'un premier temple, que la tradition delphique et la tradition antique placent sur une pente où se serait trouvée une fissure naturelle exhalant des gaz (notamment Strabon, IX, 3, 5).

C'est surtout entre le milieu du VIIIème siècle avant Jésus-Christ et le milieu du VIIème siècle avant Jésus-Christ, qu'Apollon Pythien gagne une notoriété importante : il est le patron des entreprises coloniales effectuées durant cette période.

En 373 avant Jésus-Christ, un tremblement de terre endommage gravement le sanctuaire : il ne s'en remettra jamais. C'est en effet à partir de sa reconstruction difficile, durant la seconde moitié du IVème siècle avant Jésus-Christ, que le site entame un long déclin, marqué par les troubles politiques qui agitent la Grèce. Dès la période romaine, au Ier siècle, plus aucun édifice n'est construit à Delphes.

En 392, l'interdiction des cultes païens dans l'empire romain par l'Édit de Théodose marque la fin officielle du culte d'Apollon Pythien. Les ruines du site, un temps occupées par un village au début de l'époque chrétienne, sont abandonnées et redécouvertes au XVème siècle seulement.

Histoire du site

Le temple d'Apollon Pythien
Pausanias mentionne que six temples dédiés au dieu Apollon se succédèrent au cours du temps : le premier d'entre eux put être une hutte de laurier. L'archéologie en ignore tout, comme des deux suivants construits en matériaux périssables.

Le quatrième temple, dont la structure était en stuc, fut construit par Trophonios et Agamède et détruit lors d'un incendie en 538 avant Jésus-Christ.

Les cinquième et sixième temples, de plan similaire, sont les mieux connus : le premier d'entre eux, bâti en pierres, présentait un décor de style archaïque dont certains éléments furent réemployés dans les soubassements du sixième temple.

C'est ce dernier temple, daté du IVème siècle avant Jésus-Christ, qui subsiste aujourd'hui. Il est rectangulaire, de forme allongée, et mesure 23,82 mètres sur 60,32 mètres de côté, soit six colonnes doriques à l'avant et à l'arrière et quinze colonnes doriques sur chaque côté. Son architecte est Spintharos de Corinthe qui se contenta dans une large mesure de rebâtir l'édifice précédent. Au final, le sixième temple est relativement modeste, probablement pour les raisons d'économie qui dictèrent sa reconstruction.

L'autel sur lequel étaient pratiqués les sacrifices, situé devant le temple, a fait l'objet d'une restauration au début du XXème siècle, offerte par la municipalité de Chios parce que l'autel antique était un don de la cité de Chios, probablement lors de la construction du sixième temple, après que le cinquième eut été détruit par un tremblement de terre en 373 avant Jésus-Christ.

L'amphithéâtre
L'ancien amphithéâtre de Delphes, construit à flanc de colline au-dessus du temple d'Apollon, offre une vue qui englobe l'intégralité du sanctuaire et de la vallée. Construit au IVème siècle avant Jésus-Christ, il sera remanié à plusieurs reprises. Ses 35 rangées peuvent accueillir 5.000 spectateurs.

Le stade
Le stade est construit au sommet de la colline, derrière la Voie sacrée et l'amphithéâtre. Erigé au Vème siècle avant Jésus-Christ, il subira d'importants dégâts au cours des siècles suivants. Les derniers travaux importants de restauration seront entrepris au IIème siècle, à l'initiative de Herodus Atticus. Il dotera l'espace de sièges en pierre et d'une arche d'entrée. Il pouvait accueillir 6.500 spectateurs.

Autres monuments
Le site du sanctuaire de Delphes comprend nombre d'autres monuments, certains étant plus imposants que le temple d'Apollon : la plupart d'entre eux avaient un caractère votif ou commémoratif. L'occupation du site fut extrêmement longue et il faut noter que ces nombreux monuments ne furent pas présents en même temps (sur la plupart des représentations modernes, l'ensemble des bâtiments est généralement figurée).

Aussi, pour expliquer l'évolution de l'occupation du site, il faut prendre en compte la topographie qui dicta l'aménagement du sanctuaire en trois étages (théâtre, temple, autres monuments), mais aussi les cataclysmes (incendies, tremblement de terre, etc.) et les événements politiques qui modelèrent l'espace delphique au gré des offrandes et des (re)constructions.

La répartition des édifices sur le site est hétérogène : certaines zones sont densément construites, d'autres laissées presque vides ; et encore, la taille même de ces édifices varie considérablement avec une prédominance des monuments de taille modeste, en raison de leur coût moins élevé et de problèmes d'espace.

Enfin, il faut avoir à l'esprit qu'un calendrier quasi-liturgique déterminait, à travers un certain nombre de célébrations communes (les "Panégyries"), l'occupation de l'espace : rites, concours musicaux et théâtraux peuvent expliquer, aussi, dans une certaine mesure l'implantation des monuments.

Dépôt votif de "l'Aire"
Dans "l'Aire" du temple d'Apollon, deux fosses ont été creusées à même le sol de l'esplanade au Vème siècle avant Jésus-Christ, soit parce que les Grecs ne savaient plus où placer les offrandes personnelles, soit parce qu'un bâtiment occupant cet espace fut incendié : un grand nombre d'ex-voto qui y étaient entreposés ont été mis au jour au XXème siècle.

Ceux-ci sont des offrandes datant de la période faste du sanctuaire, aux IXème-Vème siècle avant Jésus-Christ, parmi lesquelles il faut noter la présence de nombreux bronzes : cet alliage était rare au VIIIème siècle avant Jésus-Christ. Aussi constituait-il une matière prestigieuse, offerte en grandes quantités à Delphes, notamment sous la forme de statuettes et de trépieds.

Les statuettes en bronze du IXème et VIIIème siècles avant Jésus-Christ ont été réalisées à la "cire perdue" : cette technique disparue consistait en un moule en cire dans lequel se trouvait l'élément en creux ; le bronze en fusion y était coulé et le moule était cassé pour extraire la statuette. Ce dernier n'était donc utilisable qu'une seule fois, faisant de chaque oeuvre un produit unique. Ces statuettes révêlent qu'il n'y a pas, à cette époque, de représentations des divinités, mais seulement d'hommes, de femmes et de guerriers : c'est ainsi qu'on interprète la présence de statuettes d'hommes sur des chars et de chevaux ; leurs formes sont parfois très proches des représentations picturales.

On retrouve aussi de nombreuses offrandes de trépieds en bronze (la Pythie était assise sur un trépied). À l'origine, le trépied portait un chaudron utilisé pour faire de la cuisine de prestige : il a une image très symbolique. Parfois le trépied et le chaudron sont offerts ensemble, parfois séparément. Les chaudrons peuvent être munis d'anses appelées "protomes" : en forme de parties avant d'animaux fantastiques, comme, par exemple, des griffons. Ces éléments fantastiques sont des images orientales (venant de Babylone). Elles sont reproduites par les artisans grecs, dans un "phénomène orientalisant".

D'autres offrandes notables ont été extraites du dépôt :
• une statuette en ivoire d'une divinité masculine (Apollon ?) de stature droite, tenant une lance, et l'autre main posée sur la tête d'une fauve qu'il domine. Ceci est emprunté à l'iconographie orientale. Le dieu est d'une taille très importante. En partie basse, une petite ceinture où l'on retrouve un décor typiquement grec : le "méandre" (VIIème siècle avant Jésus-Christ),
• une représentation d'Ulysse d'Ithaque aveuglant le cyclope Polyphème,
• une représentation de "kouros" (pluriel kouroi : garçon) : jeune homme représentés dans une nudité absolue, debout avec le pied gauche légèrement avancé (en mouvement),
• des statues chryséléphantines (noyau en bois ; recouvertes de plaques d'or et d'ivoire), parmi lesquelles se trouvent :
- des griffons (tête et ailes de rapace, corps de félin),
- une sphinge (le Sphinx existe dans la tradition orientale. La figure est adoptée sous sa forme féminine par les Grecs. Elle comporte une tête de femme, des ailes et un corps de félin. On lui prête généralement des vertus divinatoires).
• les restes d'un taureau en argent de taille réelle. Les offrandes les plus récentes (à partir du Vème siècle avant Jésus-Christ) offrent un rendu des traits physiques et des vêtements plus réaliste.

Monuments commémoratifs et votifs
Dans la partie basse du sanctuaire, un chemin permet d'accéder à la terrasse du temple : de part et d'autre de ce chemin étroit (la "Voie sacrée") se trouvent plusieurs monuments hétéroclites conçus pour abriter des offrandes au dieu, pour lui exprimer des remerciements ou pour commémorer un événement heureux.

À partir du VIème siècle et jusqu'au IVème siècle avant Jésus-Christ, trois types d'édifices de taille modeste peuvent être évoqués :
• les trésors ;
• les colonnes et piliers votifs ;
• les bases de statuaire.

Les trésors
Les trésors sont des édifices de taille généralement modeste, implantés sur le site sans réel schéma directeur. Érigés par les cités à l'occasion d'un événement heureux, ils servaient de "chapelles votives" en présentant des offrandes ou en glorifiant un exploit. Particulièrement nombreux à Delphes qui en comptait une vingtaine, des trésors existaient dans tous les grands sanctuaires grecs. Si les offrandes qu'ils contenaient ont généralement été perdues, ils valent surtout aujourd'hui par leur architecture.

Les plus anciens, tel le trésor des Corinthiens, érigé à l'initiative du tyran Cypsélos vers 600 avant Jésus-Christ, sont de simples chambres. Mais, à partir de 530 avant Jésus-Christ, le porche à deux colonnes - ioniques ou doriques - prédomine.

Les trésors les mieux connus sont :
• Le trésor de l'île de Siphnos (vers 525 avant Jésus-Christ) élevé par les habitants de l'île, véritable écrin architectural où le goût de l'ordre ionique pour le décor ornemental et sculpté est porté à son comble : la frise est continue, chaque coté de l'édifice étant consacré à un épisode : l'un des plus vivants montre les Olympiens décidant du sort de Troie, assis, bavardant, gesticulant, tandis que, devant eux, les Grecs et leurs ennemis se battent furieusement.

• Le trésor des Athéniens à Delphes (érigé vers 485 avant Jésus-Christ) a fait l'objet d'une recherche du meilleur emplacement : il se trouve dans un virage de la montée vers le temple d'Apollon. On le voit donc de l'entrée du sanctuaire mais aussi du temple. Il mesure 6,5 m × 9,5 m et commémore la victoire de Marathon. Le décor est composé de métopes d'ordre dorique représentant, entre autres, le demi-dieu Héraclès. Sur l'avant, il présente une "amazonomachie" (combat de Grecs contre le peuple des Amazones). Sur la gauche, une "théséide" (scène renvoyant au mythe de Thésée : héros spécifiquement athénien, puisqu'il est considéré comme le fondateur de cette cité). Sur la droite, une "héracléide" (scène renvoyant au mythe d'Héraclès et aux combats de ce dernier contre la sauvagerie : héros péloponnésien); à l'arrière, enfin, se trouve la "géryonide" (épisode du mythe d'Héraclès dans lequel le héros rammène les boeufs de Géryon à leur propriétaire). Ainsi, le monument proclame que les Athéniens ont sauvé la Grèce de la sauvagerie : c'est une motivation politique placée sous l'égide d'Apollon. La démesure du propos est à la limite de l'"hybris" (fait de dépasser son statut d'homme et de se substituer aux dieux).

Les trésors les plus récents étant le trésor de Thèbes (vers 370 avant Jésus-Christ) et le trésor de Cyrène (350-325 avant Jésus-Christ), il faut en déduire que la mode de ce type de bâtiment dura un peu moins de deux siècles à Delphes.

Le portiques des Athéniens
Le portique d'ordre ionique comprend sept colonnes sculptées dans un seul bloc. La plupart du temps, les colonnes sont constituées de plusieurs fûts empilés. Les inscriptions indiquent que le portique a été construit en 487 avant Jésus-Christ par las Athéniens après leur victoire navale sur les Perses, pour abriter leurs trophées de guerre.

Colonnes et piliers votifs
À partir du IVème siècle avant Jésus-Christ, une autre forme d'offrandes devient populaire, sans doute pour des raisons d'économie d'espace : il s'agit des nombreux piliers et colonnes votives. Des colonnes (simples ou doubles) et des piliers étaient dressées pour mettre en valeur une offrande qui les surmontait : souvent des statues en bronze représentant des souverains.

• La colonne offerte par les habitants de Naxos vers 575 avant Jésus-Christ est le plus ancien de ces monuments : très élevé, son sommet atteint le niveau de la terrasse du temple d'Apollon, alors qu'elle est située au pied de cette dernière dans la zone des cultes chthoniens primitifs. Pour être visible de tous côtés, elle est constituée d'un fût et d'un imposant chapiteau d'ordre ionique, lui-même surmonté par une sphinge de deux mètres de haut (le "Sphinx des Naxiens"). Il est possible que ce monstre gardait la tombe de Dionysos, patron des Naxiens. Une inscription secondaire témoigne du fait que les Naxiens ont reçu, sans doute en remerciement de cette offrande, le privilège de promantie, c'est-à-dire le droit de consulter en priorité l'oracle.
• La colonne des danseuses est datée de 370 avant Jésus-Christ. Elle est ornée de feuilles d'acanthe et offre un couronnement original : trois jeunes filles supportent la cuve d'un trépied dans laquelle était posé l'omphalos, "nombril du monde" et symbole de Delphes.
• Le pilier des Rhodiens ou "char du Soleil de Lysipp" est un monument offert par Rhodes entre 325 et 300 avant Jésus-Christ Ce pilier supporte une statue très importante en métal doré et brillant : un quadrige, c'est-à-dire quatre chevaux tirant un char qui supporte le soleil Hélios. La composition fait face au temple d'Apollon.

Groupes de statues
Dans la partie basse du sanctuaire de Delphes, à gauche de l'entrée, était présente une imposante statuaire commémorative aujourd'hui disparue : celle-ci était répartie en plusieurs ensembles, dressés par les cités rivales au gré des événements. Deux monuments symboliques débutaient cette série : le monument de Miltiade et le monument de Lysandre (ou monument des Navarques).

• Le monument de Miltiade, offert par Athènes, commémorait la bataille de Marathon, célèbre victoire des Grecs sur les Perses : il était composé de seize statues réalisées par Phidias (architecte et sculpteur rendu célèbre par l'attribution du Parthénon) qui représentaient Athéna, Apollon et Miltiade sur le même plan, ainsi que dix héros victorieux et trois magistrats d'Athènes ajoutés ultérieurement.

Lysandre était quant à lui un Spartiate qui se distingua en 405 avant Jésus-Christ lors de la bataille navale d'Agios Potamos, menée près du détroit du Bosphore ; il était l'un des dirigeants de la flotte spartiate et fit ériger à l'occasion de cette victoire un monument à sa gloire personnelle à l'entrée du sanctuaire, à côté du groupe de Miltiade.

• Le monument de Lysandre était constitué d'un socle sur lequel reposait un ensemble de statues en bronze : vingt-huit statues à l'arrière représentaient l'ensemble des hommes qui avaient contribué à la bataille et dix statues à l'avant représentaient les Dioscures : ensemble mythologique réunissant Castor et Pollux, Zeus, Apollon, Artémis, et Poséidon, représenté couronnant Lysandre, un héraut et le pilote du vaisseau amiral.

La répartition des statues est éminemment politique et se veut supérieure à celle du monument de Miltiade, dont le propos est pourtant similaire : Lysandre ne veut pas être accusé d'hybris, c'est pourquoi il met les dieux en avant, alors que le monument de Miltiade les place sur le même plan que les mortels.

Le Tholos
Le Tholos du sanctuaire d'Athéna Pronaia est un édifice circulaire comprenant 20 colonnes doriques placées dans un rayon de 14.76 mètres et 10 colonnes corinthiennes

Le monument est situé à environ 800 mètres en contrebas des ruines principales de Delphes. Trois des colonnes doriques du Tholos ont été restaurées, ce qui contribue à en faire l'un des monuments les plus photographié par les touristes.

Source Wikipédia
http://fr.wikipedia.org/wiki/Delphes
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