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Philadelphie


Philadelphie
Philadelphie (Etats-Unis)

Philadelphie (surnommée Philly) est une ville de l'État de Pennsylvanie, située au nord-est des États-Unis, entre New York et Washington DC. Sixième ville du pays, Philadelphie compte près de 1 450 000 habitants dans la commune (Philadelphia City) et quelque 5 950 000 habitants dans son aire métropolitaine (PMSA de Philadelphie-Camden-Wilmington).
   Philadelphie : Visite virtuelle   29 sections et 45 éléments
Philadelphie : Edifice(s) (22)


Independence Visitor Center
Old City

Des visites gratuites sont possibles : les tickets peuvent être retirés le jour de la visite au Independence Visitor Center ou à l'avance au reservations.nps.gov/.

Liberty Bell Center (1)
Old City

La plus célèbre Cloche du monde a été forgé à Londres dans la Fonderie Whitechapel et envoyée à Philadelphie en 1752 pour la nouvelle State House de Pennsylvanie, connue maintenant sous le nom de Independence Hall.

Independence Hall (9)
State House
Chestnut Street between 5th & 6th Streets
Old City

entre 1732 et 1756
L'Independence Hall ou Pennsylvania State House est le bâtiment à Philadelphie en Pennsylvanie où fut signée la Déclaration d'indépendance et fut adoptée la Constitution américaine.

Ancienne mairie - Old City Hall
5th and Chestnut Streets
Old City
entre 1790 et 1791
Seconde mairie de la ville de Philadelphie, le bâtiment abritera la Cour Suprême des Etats-Unis de 1791 à 1800.





Second Bank of the United States
420 Chestnut Street
Old City
entre 1819 et 1824
Construite dans le style grec ancien, cette banque du 19ème siècle abrite une galerie de portraits de personnages, leaders et politiciens de l'époque colonial.


Library Hall
105 South 5th Street
Old City
1790
Library Hall fut construit en pour accueillir la Library Company of Philadelphia fondée par Benjamin Franklin en 1731. Elle fit office de bibliothèque du Congrès pendant la Révolution américaine.

Carpenters' Hall
320 Chestnut Street
Old City
entre 1770 et 1773
Cette belle structure de style Georgien a été construite entre 1770 et 1774 par la confrérie des charpentiers. Le Premier Congrès du Continent s'y est tenu en 1774 et le bâtiment a servi d'hôpital pendant la guerre de Révolution. Aujourd'hui, le premier étage est ouvert au public et propose des expositions.

Franklin Court (2)
316-322 Market Street
Old City

Cette demeure de Benjamin Franklin accueille maintenant une structure en acier de la maison de Franklin, la première poste des EU, des expositions archéologiques et un magasin d'impressions du 18ème siècle.






Christ Church
22-26 North 2nd St

entre 1722 et 1744
Christ Church est une église de la ville de Philadelphie, sur la côte est des États-Unis, fondée en 1695 par des Anglicans.

Free Library of Philadelphia
entre 1920 et 1927
La Free Library of Philadelphia est une bibliothèque publique fondée en 1891 grâce à George S. Pepper. Le bâtiment actuel date des années 1920.

Franklin Institute
1934
Fondé en l'honneur de Benjamin Franklin, le Franklin Institute est l'un des plus anciens centre pour la promotion des sciences aux Etats-Unis. Il abrite également le Benjamin Franklin National Memorial.

Grande Loge de Pennsylvanie
1 N. Broad Street
entre 1868 et 1873
Le bâtiment de la Grande Loge de Pennsylvanie, situé sur North Broad Street, face à l'hôtel de ville de Philadelphie, est le principal centre maçonnique de cet état.
Philadelphie : Guide (1)


Guide, plan et vue aérienne de Philadelphie (3)

La découverte de Philadelphie est conseillée aux touristes qui visitent New York, à condition de disposer d'un peu de temps. Le trajet se fait généralement en bus ou en train (environ 2 heures).
Philadelphie : Peinture (1)


Murs peints
entre 1996 et 2008
Dans chaque quartier vous pouvez admirer les murs des immeubles transformés, illustrant des héros, des paysages fantastiques ou des scènes d'espoir. Les icônes afro-américaines y sont plus vraies que nature, partout dans la ville.
Philadelphie : Rues, avenues ... (5)


Benjamin Franklin Parkway (19)
entre 1917 et 1926
La Benjamin Franklin Parkway est une avenue de Philadelphie en Pennsylvanie. Cette avenue traverse le quartier des musées de Philadelphie.


Chinatown

Le Chinatown de Philadelphie se trouve dans le centre-ville autour de Race Street, entre la 8e et la 11e Rue.

Elfreth's Alley (2)
2nd and Front Streets
XVIIIème siècle
Elfreth's Alley est la plus ancienne rue de la ville de Philadelphie (début du XVIIIe siècle). Elle se trouve près de Second, Arch et Race Streets dans le quartier d'Old City.

Philadelphie : Guide de visite   
La découverte de Philadelphie est conseillée aux touristes qui visitent New York, à condition de disposer d'un peu de temps. Le trajet se fait généralement en bus ou en train (environ 2 heures). La découverte de la ville se fait à pied. Il convient de prévoir deux journées, et donc de passer une nuit sur place. Nous conseillons de choisir un hôtel proche du centre ville. Les sites de réservation en ligne offre un large choix et des promotions permanentes. Les hôtels fréquentés par les hommes d'affaires offrent d'importantes remises durant le week-end.

Le centre historique de Philadelphie, classé au patrimoine de l'Humanité depuis 1979, abrite le bâtiments qui ont vu naître le pays. Philadelphie fut choisie à cause de sa position centrale au sein des Treize colonies pour accueillir le Premier Congrès continental qui se réunit du 5 septembre au 26 octobre 1774 au Carpenters' Hall. Le Second Congrès continental se tint entre 1775 et 1781, date de la ratification des Articles de la Confédération. Pendant la guerre d'Indépendance, cette assemblée organisa l'armée continentale, émet du papier monnaie et s'occupe des relations internationales du pays. Les délégués signèrent la Déclaration d'Indépendance le 4 juillet 1776. Une Convention constitutionnelle se réunit à Philadelphie en 1781 afin de rédiger une constitution. Ce texte organisant les institutions du nouveau pays, fut signée à l'Independence Hall en septembre 1787. C'est dans le Congress Hall que fut élaborée la Déclaration des droits en 1790, les dix premiers amendements à la Constitution américaine. Le Congrès continental s'installa à New York en 1785, mais, sous la pression de Thomas Jefferson, il déménagea à Philadelphie en 1790, qui fit office pendant dix ans de capitale provisoire des États-Unis, pendant que Washington D.C. était en chantier. Philadelphie perdit aussi son statut de capitale d'État en 1799.

Philadelphia Museum of Art, (Musée des Beaux-Arts de Philadelphie) est situé à l'ouest de Benjamin Franklin Parkway à Philadelphie. Il fut fondé en 1876 parallèlement à l'exposition centenaire et compte désormais parmi les plus grands musées américains. Il ouvrit ses portes au public le 10 mai 1877. Chaque année, ce musée est fréquenté par 800 000 personnes et propose 15 à 20 expositions. Le musée possède aussi le Rodin Museum situé aussi sur le Benjamin Franklin Parkway ainsi que d'autres sites historiques.
Philadelphie : Description   
Centre historique, culturel et artistique majeur aux États-Unis, Philadelphie est également un grand port industriel sur le fleuve Delaware qui se jette dans l'océan Atlantique. Fondée en 1682, elle fut au XVIIIème siècle la ville la plus peuplée des treize colonies avant de devenir pour un temps la capitale des États-Unis. Mais elle fut rapidement éclipsée par New York et perdit son statut de capitale au profit de Washington. À présent, Philadelphie est la principale métropole de l'État de Pennsylvanie, dont la capitale est Harrisburg, mais aussi le siège du comté de Philadelphie. Enfin, le nom de la cité, choisi par William Penn, signifie "la ville de l'amour fraternel", car elle devait être un îlot de tolérance religieuse.

Géographie
Philadelphie se trouve au nord-est des États-Unis, dans la région industrielle de la Manufacturing Belt, à peu près à la même latitude que les Baléares ou que Naples en Italie du sud. Elle appartient à un espace urbanisé en continu, le BosWash, qui va de Boston au nord à Washington DC au sud. La ville se targue de se trouver à moins de 100 miles de New York, 99 exactement (environ 160 km). La ville se trouve entre les montagnes Appalaches au nord et l'ouest, et l'océan Atlantique au sud et à l'est.

Philadelphie est construite au sud-est de la Pennsylvanie et la banlieue s'est développée en partie sur le New Jersey vers l'est, grâce aux ponts Benjamin Franklin et Walt Whitman. Le centre-ville s'étend principalement sur la rive droite du fleuve Delaware, dont elle commande l'estuaire situé au sud. La rivière Schuylkill se jette dans le Delaware au sud de la ville : c'est sur ce site de confluence que ce sont développés les chantiers navals. D'autres cours d'eau moins importants traversent la ville : Cobbs Creek, Wissahickon Creek et Pennypack Creek.

Selon le Bureau du recensement des États-Unis, la ville a une superficie totale de 369,4 km², dont 349,9 km² de terre et 19,6 km² de plans d'eau, soit 5,29 % du total. Le territoire de la commune (Philadelphia City) est 3,5 fois plus étendu que celle de Paris. L'agglomération occupe un site de plaine fluviale plat et peu élevé. L'altitude moyenne est de 13 mètres au-dessus du niveau de la mer. La zone métropolitaine de Philadelphie, qui occupe la vallée du Delaware, compte près de 6 millions d'habitants.

Climat
Philadelphie connaît un climat de façade orientale de continent. Les précipitations sont assez régulièrement réparties sur toute l'année, avec huit à onze jours de pluie par mois et un total de 1 068 mm sur l'année. Il tombe en moyenne 52 cm de neige par an.

L'été est habituellement chaud et humide, juillet étant le mois le plus arrosé de l'année. Les précipitations estivales peuvent faire déborder la rivière Schuylkill. Les températures du mois de juillet varient en moyenne entre 21 °C et 30 °C. La plus haute température enregistrée a été de 41 °C le 7 août 1918. L'automne et le printemps sont relativement doux, mais courts. L'hiver arrive rapidement et peut s'accompagner de vagues de froid (cold waves) qui apportent des tempêtes de neige (blizzard). La température moyenne basse pour le mois de janvier est -4 °C, la moyenne haute de 4 °C. La température la plus basse enregistrée a été de -24 °C le 9 février 1934.

Urbanisme
L'urbanisme de Philadelphie est caractéristique d'une grande ville américaine, à ceci près qu'elle possède un quartier historique comme Boston ou la Nouvelle-Orléans.

Le centre-ville (Center City) suit un plan orthogonal depuis sa fondation ; il forme un quadrilatère délimité à l'est par le Delaware au nord par Vine Street, à l'ouest par la Schuylkill et au sud par South Street. Le centre de ce quadrilatère est occupé par l'Hôtel de ville. Ce bâtiment se trouve dans l'axe de deux rues, Broad Street et Market Street, qui se coupent à angle droit à la manière d'un cardo et d'un decumanus romains. Les rues orientées est-ouest, portent des noms d'arbres. La Benjamin Franklin Parkway, sorte de Champs-Élysées de Philadelphie, est une avenue radiale qui relie l'Hôtel de ville au Fairmount Park et au Philadelphia Museum of Art. Le centre historique se trouve à l'est, le centre des affaires à l'ouest. Le quartier de Center City compte de nombreuses institutions culturelles, des galeries et des centres commerciaux.

Le plan d'urbanisme de la fin du XVIIème siècle a disposé quatre places aux coins du Center City : Washington, Rittenhouse, Logan et Franklin Squares. La Fairmount Park Commission regroupe un ensemble de jardins publics dispersés dans l'agglomération pour une superficie totale de 3 723 hectares soit 37,23 km². Le principal, Fairmount Park, se trouve le long de la Schuylkill River et du Wissahickon Creek, au nord-ouest de Center City, et s'étend sur 17 km², soit cinq fois la superficie du Central Park de New York et deux fois le Bois de Boulogne à Paris.

Autour du centre-ville se trouvent des ghettos (West Philadelphia, Camden) ainsi que le quartier universitaire (University City, à l'ouest de la Schuylkill). Cette première auréole est également constituée de quartiers intermédiaires et mixtes, qui ont chacun leur identité. La plupart correspondent aux anciens villages ou villes du comté de Philadelphie avant leur annexion par la ville. Les quartiers de classes moyennes et aisées s'étendent assez loin du centre-ville et sont reliées à lui par un système de voies rapides et de trains de banlieue.

Population
Sixième ville du pays, Philadelphie compte 1 448 394 habitants dans la commune (Philadelphia City) et 5 951 797 habitants dans son aire métropolitaine (PMSA : Philadelphie-Camden -Wilmington) en 2006.

Au milieu du XVIIIème siècle, Philadelphie était la ville la plus peuplée des Treize colonies britanniques. Malgré sa croissance démographique spectaculaire, elle n'a cessé de reculer dans le classement des villes américaines. Elle est dépassée par New York à la fin du XVIIIème siècle, par Chicago dans les années 1880 et Los Angeles dans les années 1950. La plus forte augmentation de la population philadelphienne a eu lieu à la fin du XIXème siècle et au début du XXème siècle : le nombre d'habitants a doublé entre 1880 et 1920, grâce à l'immigration européenne. Après un apogée démographique en 1950 (deux millions d'habitants), la ville s'est dépeuplée suite aux problèmes sociaux : les classes moyennes blanches ont quitté la commune pour s'installer dans les comtés périphériques. Entre 1950 et 2000, Philadelphie a perdu plus de 480 000 habitants. Malgré la politique de revitalisation de certains quartiers et la gentrification en cours, la tendance à la baisse continue (-4,5 % entre 1990 et 2000), mais à un rythme moins fort. La densité de population de Philadelphie, comparable à celle de Boston ou de Chicago, était de 4 337,3 habitants par km² en 2000.

Caractéristiques ethniques et sociales
La répartition ethnique se caractérise par le fait qu'aucun groupe n'est majoritaire : la proportion des Blancs est faible (45 %) par rapport à la moyenne nationale et elle tend à diminuer. En 2005, 183 329 personnes déclarent avoir des ancêtres irlandais, 121 397 des ancêtres italiens et 106 339 des ancêtres allemands. Ces trois communautés, formées par les descendants des migrants des années 1880-1920, impriment leur marque à la vie culturelle de Philadelphie.

Les Afro-américains forment une communauté importante (43,2 % du total) et en augmentation. Ce groupe se concentre dans les secteurs situés à l'ouest et au nord du centre-ville. La part des Latinos est plus faible (8,5 %) que dans le reste du pays, mais leur effectif augmente. La communauté Jamaïquaine, au deuxième rang national, et Portoricaine (97 689 en 2005, troisième rang national) sont les mieux représentées parmi les Hispaniques. La population d'origine asiatique représente 4,5 % des Philadelphiens : la principale communauté est celle des Chinois, estimée à 20 539 personnes en 2005, soit la deuxième en nombre de la côte est, après celle de New York. Le quartier chinois se trouve dans le centre-ville autour de Race Street, entre la 8e et la 11e Rue.

Le taux de personnes vivant sous le seuil de pauvreté est de 24,5 %, soit deux fois plus que la moyenne de l'État. Il reste largement supérieure à la moyenne nationale (13,3 %). Le revenu annuel moyen par habitant est de 19 140 $. Parmi les grandes villes de la mégalopole, Philadelphie est la plus pauvre. Le taux de chômage, avec 5,7 % de la population active en 2007, est supérieur à la moyenne nationale.

Pour la criminalité, Philadelphie est à la sixième place des villes de plus de 500 000 habitants les plus dangereuses des États-Unis. En 2004, 377 meurtres ont été recensés, essentiellement dans les ghettos, soit un taux de 25,6 pour 100 000 habitants, alors que la moyenne nationale est de 6,9 et celle de New York de 6,6. En 2006, le nombre des homicides s'élève à 406.

Le pourcentage de diplômés de l'université est plus faible que dans le reste de la Pennsylvanie. Cependant, le nombre d'étudiants est important (107 519 en 2005, soit 13,5 % de la population totale), à cause de la présence de nombreux établissements d'enseignement supérieur sur le territoire de la commune. Les services publics, municipaux ou privés pourvoient à la majorité des emplois. Le secteur industriel emploie 8 % de la population active, soit un peu plus de 45 000 personnes en 2005.

Administration et politique
Les limites du comté et de la ville de Philadelphie sont les mêmes depuis l'Act of Consolidation de 1854. Toutes les fonctions politiques sont assurées par la municipalité depuis 1952.

La ville est dirigée par un maire élu pour quatre ans. John F. Street occupe ce poste depuis 2000. Le maire ne peut pas assurer plus de deux mandats consécutifs. Pour se représenter, il doit attendre au moins une législature. Depuis 1952, tous les maires de Philadelphie sans exception sont démocrates et sont plutôt favorables à une intervention publique en faveur des catégories sociales défavorisées : ainsi, la municipalité n'impose aucune taxe locale sur les produits de première nécessité comme le savon.

Le conseil municipal (Philadelphia City Council) est l'organe délibérant et législatif de la ville. Il compte 17 membres : dix d'entre eux sont élus dans les districts, les sept autres représentent l'ensemble de la ville et sont élus par tous les citoyens. Le Président du Conseil est choisi par les conseillers ; depuis 2000, ce poste est occupé par la démocrate Anna Cibotti Verna, connue pour ses positions progressistes. Le mandat des conseillers est de quatre ans, sans limite de renouvellement. Le conseil municipal se réunit une fois par semaine en séance publique à l'Hôtel de ville. Les décisions sont prises à la majorité. Le maire peut opposer son droit de veto. Mais le conseil peut outrepasser ce droit par un vote à la majorité des deux tiers. En 2005, la municipalité employait environ 30 000 personnes.

La Cour d'appel ordinaire du comté (Philadelphia County Court of Common Pleas) est la cour de justice pour Philadelphie. Elle est financée par les fonds municipaux et fonctionne avec les employés de la ville. La cour des contraventions routières s'occupe des infractions au code de la route. Bien que la capitale de l'État de Pennsylvanie soit à Harrisburg, il arrive que la cour suprême, la cour supérieure et la cour du Commonwealth tiennent des séances à Philadelphie. Les juges de ces instances sont élus par l'ensemble des citoyens de la ville.

Entre la Guerre de Sécession et le milieu du XXème siècle, la municipalité a été dominée par le parti républicain. Après la Grande Dépression des années 1930, les démocrates ont progressé et fini par remporter la mairie en 1952. Aux élections présidentielle de 2004, le candidat démocrate John Kerry remporta 80 % des suffrages à Philadelphie. Enfin, Philadelphie envoie quatre députés à chambre des représentants du Congrès américain ; en 2007, ils étaient tous démocrates. Avec la baisse de la population depuis le milieu du XXème siècle, le nombre de circonscriptions électorales, et donc le nombre de représentants à Washington, est passé de six à quatre.

Économie
Au XVIIIème siècle, Philadelphie a joué un rôle pionnier dans la naissance politique mais également économique du pays. Aussi, les secteurs traditionnels fondés à l'époque coloniale, sont restés dynamiques et font toujours la réputation de la cité : l'édition et l'imprimerie, la presse, la banque, les métiers liés à la santé en sont quelques exemples.

Au XIXème siècle, l'exploitation du charbon des montagnes Appalaches, l'essor des chemins de fer et du transport par voie d'eau, ont placé Philadelphie en tête des métropoles industrielles, au coeur de la Manufacturing Belt. Les industries de la Révolution industrielle et l'agro-alimentaire faisaient alors la prospérité de la ville (métallurgie, textile, pétrole, construction navale, conserverie, pisciculture). La situation géographique de la ville, entre New York et Washington DC, a attiré de nombreuses entreprises de transport. Après 1945, avec le déclin de ces industries traditionnelles qui affecta la Manufacturing Belt, Philadelphie est entrée dans une phase de crise économique et sociale. De nombreuses usines ont dû fermer, se restructurer ou se délocaliser vers le Sud et l'Ouest du pays, voire à l'étranger. Aujourd'hui, Philadelphie a diversifié ses activités et entamé son renouveau économique. Le chômage baisse depuis 1993 et de nouveaux gratte-ciel sortent de terre dans le quartier des affaires. Philadelphie reste un centre décisionnel et financier de premier ordre dans le Nord-Est des États-Unis.

Industries et port
Le secteur tertiaire est devenu prédominant en nombre d'emplois et en création de richesses ; cependant, l'économie de la ville repose encore en partie sur les industries lourdes et agro-alimentaires. Les autres activités industrielles sont la métallurgie, la confection, la papeterie, les industries d'équipement (matériel de bureaux, de communication, d'informatique). De nombreuses raffineries et industries pétrochimiques se concentrent le long du Delaware. Les chantiers navals Aker Philadelphia (autrefois Kværner Philadelphia Shipyard, fermés en 1995) continuent de construire des cargos et des tankers. Ils subissent néanmoins la concurrence étrangère, en particulier asiatique. Le port, géré par la Philadelphia Regional Port Authority, est dominé par le trafic pétrolier (57 millions de tonnes en 1996). Il importe également des fruits, du fer, de l'acier et du papier. Le port de Philadelphie, qui occupe déjà la première place sur la côte atlantique pour les marchandises diverses, prévoit d'augmenter son trafic de conteneurs.

Services
L'économie de Philadelphie est aujourd'hui dominée par le secteur tertiaire. Les principales activités sont liées à la santé (hôpitaux, assurances), aux transports (la SEPTA emploie plus de 9 000 personnes, US Airways possède un hub, Amtrak), aux services financiers et aux télécommunications (Verizon, Comcast Corporation) et aux institutions fédérales.

Plusieurs entreprises d'envergure régionale ou nationale ont leur siège social à Philadelphie : Aramark Corporation, la First Union National Bank, Advanta (banque), les compagnies CIGNA et Lincoln National Corporation (assurances), Comcast (médias), Sunoco (pétrole), Rohm and Haas et FMC Corporation (chimie), GlaxoSmithKline (produits pharmaceutiques), Pep Boys (équipementier automobile).

Les trois premiers employeurs de la ville sont le gouvernement fédéral (plus de 30 000 employés en 1999), l'université de Pennsylvanie et son hôpital, ainsi que les services municipaux. L'Hôtel des Monnaies pour la côte est des États-Unis se trouve près du quartier historique, de même qu'une division de la réserve fédérale. Philadelphie possède sa propre Bourse, le Philadelphia Stock Exchange, qui est la plus ancienne des États-Unis. À cause de la présence d'institutions gouvernementales, la ville possède de nombreux cabinets d'avocats. Elle constitue aussi un foyer d'envergure nationale pour le droit, grâce à ses écoles spécialisées (par exemple l'University of Pennsylvania Law School) et grâce à l'American Law Institute. Le secteur hospitalier est également très développé, et travaille en liaison avec les industriels présents dans la région, les universités, les centres de recherche et les industries pharmaceutiques. Enfin, depuis quelques années, la municipalité a réalisé des investissements pour développer le tourisme et mettre en valeur ses atouts : construction d'un centre de conventions (1993), restauration du patrimoine historique, aménagement des fronts d'eau... En 2002, Philadelphie a reçu 421 000 touristes étrangers et se place au 13e rang des villes américaines les plus visitées.

Enseignement supérieur
Philadelphie est une importante ville universitaire qui compte plusieurs milliers d'étudiants et de nombreux établissements d'enseignement supérieur. Les campus universitaires participent au dynamisme culturel de l'agglomération : dans le quartier d'University City à l'ouest du centre-ville, 21 musées et galeries d'art sont ouverts au public. Les universités et les centres de recherche travaillent en liaison avec les principaux employeurs de la ville : ainsi l'enseignement supérieur est particulièrement en pointe dans les secteurs de la chimie, des sciences, de la santé et des arts.

Fondé en 1964, le Community College of Philadelphia propose 70 diplômes différents et un vaste panel de formations allant des arts aux sciences en passant par l'économie. Elle compte quelque 38 000 étudiants (2007), ce qui en fait le plus grand établissement d'enseignement supérieur de la ville.

L'université de Pennsylvanie est l'une des plus anciennes et des plus prestigieuses des États-Unis : créée par Benjamin Franklin au XVIIIème siècle, elle fait partie de la fameuse Ivy League, une association informelle regroupant les huit universités les plus célèbres du pays. En 2007, l'université de Pennsylvanie était référencée comme l'une des dix meilleures universités du pays d'après l'U.S. News & World Report. Elle compte actuellement plus de 19 800 étudiants et, avec son hôpital, elle est le deuxième employeur de la ville. Le campus se trouve dans le quartier d'University City. L'université Temple a été ouverte en 1884 et regroupe environ 33 600 étudiants. La troisième plus grande université de la ville est celle de Drexel (17 000 étudiants), suivie par celles de Saint Joseph (7 000) et de La Salle (6 200).

Culture
La ville de Philadelphie possède une vie culturelle variée et dynamique. Dès le XVIIIème siècle, Philadelphie s'affirme comme un foyer majeur de création artistique, musical et même culinaire. Elle offre toujours aujourd'hui un large choix de musées et d'événements, et compte de nombreuses salles de spectacle.

Patrimoine et musées
Datant du XVIIIème siècle, Philadelphie compte de nombreux monuments historiques et lieux culturels. La plupart se concentre à l'est du Center City au sein de l'Independence National Historical Park : certains remontent à l'époque coloniale et sont construits en briques rouges dans le style géorgien ou fédéral (Congress Hall, Independence Hall, Old City Hall, Carpenters' Hall, Library Hall, Christ Church, St. George's United Methodist Church...) ; d'autres ont été érigés pendant ou après la Révolution américaine et adoptent un style néoclassique (First Bank of the United States, Second Bank of the United States, Merchants' exchange...). L'Independence Hall (1732-1753) est l'un des rares bâtiments américains classés sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Le parc historique propose également de nombreux musées : National Constitution Center, Museum of the American Philosophical Society, Liberty Bell Center, New Hall Military Museum... Plusieurs maisons du XVIIIème siècle sont dispersées dans le quartier : Todd's House (1775), Betsy Ross House (1740), Powell House (1765-1766) et surtout la célèbre Elfreth's Alley (1720-début du XIXème siècle)

Les autres monuments et musées sont dispersés dans le centre-ville. L'Hôtel de ville, dont la construction a commencé en 1871, adopte un style second empire, inspiré du Louvre, avec des toits mansardés. Le temple maçonnique s'élève en face de l'Hôtel de ville : il abrite la grande loge de Pennsylvanie, l'une des plus anciennes du pays. Plusieurs institutions culturelles se regroupent autour du Logan Square : la cathédrale Saints-Pierre-et-Paul (1864), l'Institut Franklin, l'académie des sciences naturelles et la Free Library. On peut aussi noter la Benjamin Franklin Parkway inspirée des Champs-Élysées à Paris et qui relie le Logan Square au Philadelphia Museum of Art.

L'académie de musique fut dessinée par l'architecte français Napoléon Le Brun (1857). Enfin, le Thaddeus Kosciuszko National Memorial (1775-1776) et la Gloria Dei Church (la plus ancienne église de la ville) se trouvent au sud-est.

La ville compte de très nombreux musées qui reflètent les caractéristiques d'une ville qui glorifie son passé tout en étant tournée par l'avenir : les muséums à vocation scientifique (Academy of natural sciences, Franklin Institute, Mütter Museum, Wagner Free Institute of Science) et les lieux d'exposition d'art contemporain (Abington Art Center, Institute of Contemporary Art) en témoignent. On peut aussi citer la présence dans la banlieue de Philadelphie de la Fondation Barnes qui abrite une collection unique au monde de part sa qualité et l'une des plus importantes collections privées de toiles impressionistes (dont 180 Renoir et 60 Matisse), et modernes, rivalisant avec les plus grands musées mondiaux.

Architecture moderne
Pendant longtemps, la ville n'avait pas de gratte-ciels, en raison d'une règle tacite qui interdisait d'édifier des bâtiments plus hauts que la statue de William Penn, située au sommet de la tour de l'Hôtel de ville. En 1987, le One Liberty Place, dont l'architecture s'inspire fortement du Chrysler Building, fut le premier édifice à dépasser les 200 mètres de haut : à l'époque, les superstitieux affirmaient que cette construction était la cause des problèmes qui affectaient les équipes sportives de la ville (la malédiction de Billy Penn). Aujourd'hui, Philadelphie a, comme les autres métropoles américaines, son CBD, et compte cinq gratte-ciels hauts de plus de 200 mètres. Les nombreux projets de tours témoignent de la renaissance économique de la ville et, lorsqu'il sera achevé, le Comcast Center sera le plus grand gratte-ciel de la côte est, en dehors de Chicago et de New York.

Bibliothèques
La ville compte plusieurs bibliothèques dont la principale est la Free Library of Philadelphia. Ouverte en 1894, elle contient plus de sept millions d'ouvrages et se divise en 54 annexes présentes dans les divers quartiers. L'Athenæum de Philadelphie, situé près de l'Independence Hall et fondé en 1814, abrite une collection de documents historiques, artistiques et architecturaux. La Library Company of Philadelphia, ouverte en 1731 détient plus de 450 000 volumes datant d'avant la Guerre de Sécession. La bibliothèque de la société philosophique américaine possède quant à elle quelque 230 000 ouvrages et 5 millions de manuscripts. Enfin, l'Université de Pennsylvanie dispose d'un réseau de bibliothèques spécialisées dans différents domaines, des manuscrits et des livres rares.

Littérature
Les premières formes de littérature se manifestent dans les écrits des pasteurs au XVIIIème siècle. Rapidement, le mouvement des Lumières inspire les écrits politiques de Benjamin Franklin et la presse de la ville publie les pamphlets des insurgents. Le courant abolitionniste, lié au quakerisme, se développe parmi les auteurs résidant à Philadelphie (Antoine Bénézet, Lucretia C. Mott, William Still). Au XIXème siècle, de nombreux écrivains habitent dans l'agglomération de Philadelphie. Les romans de Charles Brockden Brown (mort en 1810) paraissent dans les magazines et la presse de la ville. Le poète et romancier Edgar Allan Poe (1809-1849) se fixe à Philadelphie en 1838-1844 : on peut d'ailleurs toujours visiter sa maison sur Spring Garden Street. Il écrit pour le mensuel Burton's Gentleman's Magazine, publie plusieurs oeuvres et fonde la revue littéraire Pen Magazine. Parmi les écrivains nés à Philadelphie, on peut citer Louisa May Alcott (1832-1888), Alain Locke (1885-1954) ou encore, plus récemment, Lisa Scottoline (née en 1955).

Enfin, plusieurs romans ont pour cadre la ville de Philadelphie au XXème siècle : publié en 1912, The Financier, écrit par Theodore Dreiser, évoque le destin de Frank Cowperwood, personnage qui s'inspire du magnat philadelphien Charles Yerkes. On peut citer également Kitty Foyle de Christopher Morley (1939), The Philadelphian de Richard P. Powell (1957), Philadelphia Fire de John Edgar Wideman (1990), ainsi que les romans de W.E.B. Griffin et d'Omar Tyree.

Arts plastiques
Durant l'époque coloniale, l'élite de la ville soutient le développement des arts, notamment la peinture, en commandant des portraits à William Williams (1727-1791) ou Benjamin West (1738-1820). En 1805, la Pennsylvania Academy of Fine Arts est fondée par le peintre Charles Willson Peale, le sculpteur William Rush, et d'autres personnalités artistiques : elle est la plus ancienne école d'art et le plus ancien musée des États-Unis. Cette institution forma quelques-uns des grands noms de la peinture américaine tels que Thomas Eakins, Mary Cassatt ou Henry Ossawa Tanner.

Le plus grand musée de la ville, le Philadelphia Museum of Art, est inauguré en 1876 au cours de l'exposition universelle. Aujourd'hui, il comporte plus de 225 000 oeuvres allant de l'Antiquité à nos jours. Le Rodin Museum se trouve à proximité, sur la Benjamin Franklin Parkway. Fondé en 1929, ce dernier abrite la plus grande collection d'oeuvres du sculpteur en dehors de la France.

L'art s'expose également dans les nombreuses galeries de la ville, mais aussi dans ses parcs et ses rues. Depuis 1991, chaque premier vendredi du mois, dans le quartier d'Old City, les galeries d'art ouvrent leurs portes jusque tard le soir et proposent diverses expositions. Les statues des grandes personnalités de Philadelphie sont omniprésentes : celle de Benjamin Franklin (sur le campus de l'Université de Pennsylvanie) ou celle de William Penn (au sommet de l'Hôtel de ville) en sont quelques exemples. La sculpture LOVE de Robert Indiana (1978) est l'un des symboles de la cité. Elle fait référence au surnom de la ville : "la ville de l'amour fraternel". Une réplique de cette oeuvre se trouve aussi sur le campus de l'université de Pennsylvanie et dans une rue de New York. La Clothespin de Claes Oldenburg (1976) est située devant l'Hôtel de ville. Enfin, 2 500 fresques ornent les murs des bâtiments. Dans les années 1990, afin d'endiguer la prolifération des graffitis, le conseil municipal décida de céder quelques murs aux tagueurs. Plusieurs façades devinrent aussitôt des terrains d'expression pour les graffeurs et les peintres.

Musique et spectacles vivants
Dès le milieu du XVIIIème siècle, les premières orgues sont installées dans les églises de Philadelphie et le premier opéra ouvre ses portes (The Beggar's Opera). Au siècle suivant sont créés la Music Fund Society et le conservatoire (Academy of Music, 1857). En 1900, c'est l'opéra de Philadelphie qui est inauguré. Au XXème siècle, Philadelphie s'affirme comme l'un des foyers du jazz avec des musiciens comme John Coltrane. Dans les années 1960, la Philadelphia soul est un courant musical né dans la ville, dont le représentant le plus célèbre est Billy Paul. Plus récemment, Philadelphie est considérée comme l'un des berceaux du gangsta rap et du hardcore rap avec les chansons de MC Schooly D. Philadelphie a été chantée par de nombreux artistes : Elton John (Philadelphia Freedom, 1975), Boyz II Men (Motownphilly, 1991), Bruce Springsteen (Streets of Philadelphia, 1993), Musiq Soulchild (Ms. Philadelphia, 2007), etc.

Le 13 juillet 1985, la ville a accueilli le concert Live Aid en faveur de l'Éthiopie au John F. Kennedy Stadium. Le 2 juillet 2005, Bob Geldof choisit Philadelphie pour organiser le concert humanitaire du Live 8 sur le Benjamin Franklin Parkway, qui réunit entre 600 000 et 800 000 personnes.

Aujourd'hui, l'opéra de Philadelphie possède une renommée internationale et contribue au rayonnement culturel de la ville. À l'instar de l'orchestre de Philadelphie, l'opéra se produit au Kimmel Center for the Performing Arts, ouvert depuis 2001, sur Broad Street.

L'orchestre de Philadelphie a acquis une renommée internationale grâce aux maestros Eugene Ormandy, Riccardo Muti et Wolfgang Sawallisch. Il est aujourd'hui dirigé par Christoph Eschenbach. Le plus ancien théâtre de la ville est le Southwark Theater, fondé en 1766. Les théâtres et les compagnies se multiplient au XIXème siècle (Forrest Theater, Walnut Street Theater). Chaque année, des pièces de William Shakespeare sont jouées pendant le Philadelphia Shakespeare Festival.

Le ballet de Pennsylvanie (1963) possède une renommée nationale et se produit à l'Academy of Music ainsi qu'au Merriam Theater. La compagnie de danse de Philadelphie (Phildanco, 1970) est spécialisée dans la danse moderne.

Cuisine
Il existe une cuisine spécifique à la ville de Philadelphie : les spécialités les plus connues sont les hoagies (sandwich apparu dans l'Entre-deux-guerres, proche du kebab), les cheesesteaks (sandwich à la viande et au fromage), les bretzels (soft pretzels) et les glaces à l'eau (water ice) ; elles témoignent de la diversité culturelle des Philadelphiens.

À l'époque coloniale, les tavernes telles que la London Coffee House et la Tun Tavern étaient des lieux de sociabilité et de contestation de la suprématie britannique. À la fin du XIXème siècle furent créés le Reading Terminal Market et le marché italien. De nombreux restaurants furent ouverts à partir des années 1970.

Cinéma et culture populaire
Le cinéma fit son apparition à Philadelphie dès la fin du XIXème siècle. Le 18 décembre 1895, Charles Francis Jenkins exposa son appareil de projection cinématographique à l'Institut Franklin. Siegmund Lubin acheta la caméra de Jenkins et tourna plusieurs films dans la ville. Il construisit ensuite ses propres appareils, fonda la Lublin Manufacturing Company en 1902 et ouvrit les premières salles de cinéma de Philadelphie. En 1985 la municipalité inaugura le Greater Philadelphia Film Office destiné à développer la production cinématographique et audiovisuelle dans la région, grâce à des subventions. Enfin, chaque année se tiennent le festival du film de Philadelphie (Philadelphie Festival of World Cinema) et le festival international du film gay et lesbien (Philadelphia International Gay and Lesbian Film Festival).

Le film Rocky montre divers endroits de la ville et a rendu célèbres les marches du musée d'art, que le héros incarné par Sylvester Stallone gravissait pour s'entraîner. Le film Philadelphia traite de la discrimination envers les malades du SIDA. Bruce Springsteen remporta un Academy Award en 1994 pour la chanson du générique Streets of Philadelphia. Les histoires de M. Night Shyamalan (Sixième Sens, Incassable et La Jeune Fille de l'eau) se déroulent à Philadelphie ou dans sa région. Le film Invincible, sorti en août 2006, raconte l'histoire vraie de Vince Papale, fan des Eagles de Philadelphie et qui rejoint son club préféré. Le thriller Seven de David Fincher se situe dans une ville au nom inconnu, mais la plupart des scènes ont été tournées à Philadelphie. Le film Benjamin Gates et le Trésor des Templiers de Jon Turtletaub (2004) montre plusieurs lieux de Philadelphie comme l'hôtel-de-ville, l'institut Benjamin Franklin et Independence Hall.

D'autres films mettent en scène divers lieux de la ville : Indiscrétions, Kitty Foyle, The Philadelphia Experiment, Flic et rebelle, Shooter, tireur d'élite, etc. Plusieurs séries télévisées se déroulent aussi à Philadelphie : Cold Case, American Dreams (Mes Plus Belles Années), Le Justicier de l'ombre, It's Always Sunny in Philadelphia. La chanson Goodbye Philadelphia figure sur l'album de Peter Cincotti East of Angel Town, sorti en 2007.

Événements culturels
À Philadelphie, la "parade des mimes" (Mummers Parade en anglais) se tient chaque 1er janvier. Chaque association de la ville (New Years Associations) entre en compétition dans quatre catégories. Elle prépare pendant des mois des costumes et des scènes mobiles. Environ 15 000 personnes assistent au cortège chaque année. La première de ces parades fut organisée en 1901. Les communautés portoricaine et irlandaise organisent des défilés dans les rues (Puerto Rican Day Parade et Saint Patrick's Day Parade). En février le Wing Bowl est un concours d'alimentation sportive qui se tient chaque année depuis 1993. Au printemps sont organisées les floralies (Philadelphia Flower Show). La fête nationale est marquée par une série de concerts et de manifestations culturelles appelée Welcome America, du mois de juin jusqu'au 4 juillet. Les fraternités étudiantes afro-américaines organisent le Greek Picnic chaque mois de juillet.

Religions
Philadelphie avait été fondée dans un esprit de tolérance religieuse. La ville est marquée par son héritage protestant qui remonte à l'immigration suédoise, néerlandaise, anglaise et allemande de l'époque moderne.

Aujourd'hui, toutes les branches du christianisme sont représentées à Philadelphie : la ville est le siège d'un archidiocèse catholique dirigé depuis 2003 par le cardinal Justin Francis Rigali et dont le coeur est la cathédrale Saints-Pierre-et-Paul. L'agglomération de Philadelphie compte environ 1,5 million de catholiques, essentiellement dans la communauté d'origine irlandaise et hispanique. La ville compte douze universités catholiques (Chestnut Hill College, Holy Family University, université La Salle, Saint Joseph's University, etc.) et le réseau des écoles paroissiales est l'un des plus denses du pays, avec 250 établissements primaires et secondaires.

Le protestantisme est représenté dans sa diversité et beaucoup de lieux de culte remontent à la période prérévolutionnaire.

Fondée en 1795, la congrégation Rodeph Shalom établit à Philadelphie la première synagogue ashkenaze du continent américain. Le célèbre architecte américain Frank Furness dessina les plans du premier sanctuaire juif en 1866, construit dans un style mauresque. Le bâtiment actuel, conçu en 1928, peut accueillir 1 640 personnes. Aujourd'hui, 15 000 Juifs vivent dans le Center City de Philadelphie.

La communauté musulmane noire se regroupe dans le quartier de Walnut Hill qui comporte plusieurs mosquées. La ville également plusieurs centres et associations bouddhistes, en particulier dans le Chinatown.

Personnages célèbres
Philadelphie est le berceau de nombreux acteurs américains : Grace Kelly (1929-1982), Bill Cosby (1937-), Richard Gere (1949-), Kevin Bacon (1958-), Will Smith (1968-), Ryan Phillippe (1974-) sont les plus célèbres. Plusieurs artistes américains sont également originaires de la ville : Rubens Peale, Thomas Eakins, Alexander Calder, Charles Semser, etc. Noam Chomsky, Richard Lester et la famille Guggenheim témoignent de l'importance de la communauté juive d'origine européenne à Philadelphie.

Médias
Philadelphie possède une longue tradition de journalisme : la presse était déjà active au XVIIIème siècle avec The American Weekly Mercury et la Pennsylvania Gazette. Aujourd'hui, les deux principaux journaux de la ville sont le Philadelphia Inquirer et le Philadelphia Daily News, qui appartiennent au groupe Philadelphia Media Holdings L.L.C. Fondé en 1829, le Philadelphia Inquirer, est le troisième plus ancien quotidien encore publié aux États-Unis. Distribué à plus de 300 000 exemplaires en semaine, ses journalistes ont reçu dix-huit Prix Pulitzer. Le Philadelphia Daily News est un tabloïd plus récent et possède un tirage plus modeste (environ 114 000 exemplaires).

La première licence accordée à une radio a été attribuée à la Saint Joseph's University en août 1912. La première radio commerciale (WIP) fit son apparition en 1922, bientôt suivie par WFIL, WOO, WPHT et WDAS. Aujourd'hui, les radios les plus populaires sont WBEB, KYW Newsradio et WDAS-FM. Il existe d'autres radios spécialisées dans le sport (WPEN) ou les débats politiques (WNTP). D'autres stations s'adressent à des publics spécifiques (WURD pour les Afro-américains, WUBA pour les Hispaniques). Fondée en 1975, WQHS est diffusée depuis le campus de l'université de Pennsylvanie.

La première chaîne de télévision de la ville vit le jour dans les années 1930 : la station expérimentale W3XE (actuelle KYW-TV) était alors la propriété de Philco Corp. D'autres chaînes virent le jour dans les années 1970 (WCAU-TV, WPVI-TV, WHYY-TV, WPHL-TV et WTXF-TV). C'est en 1952 qu'eut lieu sur WFIL (actuelle WPVI), la première de l'émission Bandstand, qui devint plus tard American Bandstand animée par Dick Clark. WYBE est une chaîne publique qui diffuse des programmes en langue étrangère et visant les minorités ethniques et les homosexuels.

Sports professionnels
Philadelphie possède une longue tradition sportive : ainsi, l'Olympic Town Ball Club fut le premier club de town ball du pays (1832). Le town ball était un jeu de balle et l'ancêtre du baseball. Ce dernier, appelé à l'époque "New York Game", ne supplanta le town ball que dans les années 1860 à Philadelphie. Les Pythians constituèrent la première équipe noire de baseball des États-Unis.

Philadelphie fait partie des 13 villes qui ont quatre équipes appartenant aux ligues majeures des sports professionnels : les Eagles de Philadelphie pour la National Football League, les Flyers de Philadelphie pour la Ligue nationale de hockey, les Phillies de Philadelphie pour la Major League Baseball et les 76ers de Philadelphie pour la National Basketball Association. Il existe d'autres équipes professionnelles ou amateurs dans d'autres sports comme le cricket ou Lacrosse.

Philadelphie accueille chaque année diverses compétitions : les Penn Relays, la Stotesbury Cup, le Marathon de Philadelphie et une course cycliste (Philadelphia International Championship). Le tournoi de Philadelphie est un tournoi de tennis féminin du circuit professionnel WTA. Il est organisé chaque année à la fin du mois d'octobre. C'est à Philadelphie que s'est tenue la finale du NBA All-Star Game 2002.

Transports en commun
La Southeastern Pennsylvania Transportation Authority (SEPTA) est l'organisme chargé du transport en commun à Philadelphie et dans les comtés de banlieue (Bucks, Chester, Delaware et Montgomery). Elle gère le métro, les bus, les trolleybus et les tramways de l'aire urbaine. Le métro fonctionne depuis 1907 ; il est le troisième plus ancien d'Amérique. Philadelphie possède encore plusieurs lignes de tramway (Girard Avenue Line, Route 15). La station de la 30e Rue (30th Street Station) est la principale gare ferroviaire de la compagnie Amtrak sur le corridor nord-est. Elle permet de desservir la plupart des grandes villes de la côte Est (Boston, New York, Baltimore, Washington DC). À l'échelon régional, elle est reliée à Pittsburgh, Harrisburg et Atlantic City. Ce véritable noeud de communication permet d'accéder aux lignes d'Amtrak, du New Jersey Transit et de la SEPTA. La PATCO propose des liaisons avec la rive orientale du Delaware et les communes de l'agglomération situées dans le New Jersey.

Aéroports
Deux aéroports servent Philadelphie: l'aéroport international de Philadelphie (PHL), situé à l'extrême sud de la ville, et le Northeast Philadelphia Airport (PNE), qui s'occupe de l'aviation générale et qui se trouve au nord-est. L'aéroport international est un hub pour la compagnie US Airways et propose des vols intérieurs et vers l'étranger. Avec plus de 31,7 millions de passagers en 2006, il est le 16e aéroport américain et le 28e au niveau mondial. Mais il se classe à la 10e place mondiale pour le trafic (515 809 mouvements en 2006). Il est relié au centre-ville par l'Airport Rail Line (R1), une ligne de train gérée par la SEPTA, et par une ligne de bus (ligne n°68).

Transports extérieurs : trains, autoroutes et bus
Depuis les débuts du rail aux États-Unis, Philadelphie a toujours été un noeud ferroviaire majeur pour plusieurs compagnies, et tout particulièrement pour la Pennsylvania Railroad et la Reading Railroad. La Pennsylvania Railroad occupa d'abord la Broad Street Station, puis la 30th Street Station et la Suburban Station. La Reading Railroad gérait le Reading Terminal, qui fait désormais partie du palais des congrès. Aujourd'hui, les différentes lignes ne forment plus qu'un seul système placé sous le contrôle de la SEPTA.

Au niveau des autoroutes, l'Interstate 95, qui traverse la ville le long du Delaware, demeure la principale artère nord-sud ; elle relie Philadelphie à New York au nord et à Baltimore au sud. Le centre-ville est également desservi par la Schuylkill Expressway, une portion de l'Interstate 76 qui longe la Schuylkill. Elle recontre l'autoroute à péage Pennsylvania Turnpike à King of Prussia, permettant d'accéder à la capitale de l'État, Harrisburg. L'Interstate 676 et la Vine Street Expressway, furent achevées en 1991 après plusieurs années de chantier. Elles relient le Center City au New Jersey via le pont Benjamin Franklin.

Le Roosevelt Boulevard et la Roosevelt Expressway (Route 1) relient Northeast Philadelphia avec le centre-ville. La route Woodhaven (Woodhaven Road ou Pennsylvania Route 63), construite en 1966, dessert les quartiers de Northeast Philadelphia. Les quartiers nord sont reliés au centre par la Fort Washington Expressway (Pennsylvania Route 309).

La Delaware River Port Authority assure la gestion de quatre ponts sur le Delaware : le Walt Whitman Bridge (I-76), le Benjamin Franklin Bridge (I-676 et Route 30), le Betsy Ross Bridge (Route 90) et le Commodore Barry Bridge (Route 322). Il existe un ferry qui permet aussi de traverser le Delaware vers le New Jersey.

Philadelphie est l'un des principaux hubs pour la compagnie de bus Greyhound Lines. Le terminal se trouve au 1001 Filbert Street dans le Center City. En 2005, ce dernier était le troisième du pays derrière le Port Authority Bus Terminal de New York et le Los Angeles bus terminal. D'autres entreprises de transport sont également présentes : Bieber Tourways, Capitol Trailways, Martz Trailways, Peter Pan Bus Lines, Susquehanna Trailways, ainsi que les bus du New Jersey Transit.

Jumelage
- Florence, Italie (1964)
- Tel Aviv, Israël (1966)
- Toruń, Pologne (1976)
- Tianjin, Chine (1980)
- Incheon, Corée du Sud (1984)
- Douala, Cameroun (1986)
- Kobe, Japon (1986)
- Nizhny Novgorod, Russie (1992)
- Abruzzo, Italie (1997)
- Aix-en-Provence, France (1999)

Source Wikipédia
http://fr.wikipedia.org/wiki/Philadelphie
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Philadelphie : Histoire   
Les débuts de Philadelphie
Avant l'arrivée des Européens, environ 20 000 Amérindiens Lenapes, appartenant à la nation algonquine habitaient dans la vallée du Delaware et le village de Shackamaxon était situé à l'emplacement actuel du quartier de Kensington, au nord du centre-ville.

L'exploration de la vallée du Delaware commença au début du XVIIème siècle. Les premiers colons suédois, néerlandais et anglais revendiquèrent tour à tour les rives du fleuve : la Nouvelle-Suède, fondée en 1638, fut annexée aux Nouveaux-Pays-Bas en 1655. Puis la région passa définitivement dans le giron britannique en 1674.

En 1681, le roi d'Angleterre Charles II octroya une charte à William Penn en échange de l'annulation d'une dette que le gouvernement devait à son père. Par ce document, la colonie de Pennsylvanie était officiellement fondée. William Penn (1644-1718) était un quaker anglais : il appartenait à ce groupe religieux dissident, persécuté en Angleterre, qui rejetait la hiérarchie ecclésiastique et prônait l'égalité, la tolérance, la non-violence. La Pennsylvanie devint rapidement un refuge pour tous ceux qui étaient opprimés pour leur foi. William Penn partit ainsi en Amérique en 1682 et fonda la ville de Philadelphie. Il souhaitait que cette cité servît de port et de centre politique. Même si Charles II lui en avait donné la propriété, William Penn acheta la terre aux Amérindiens afin d'établir avec eux des relations pacifiques. Il aurait signé un traité d'amitié avec le chef Lenape Tamanend à Shackamaxon en 1682.

Philadelphie fut aménagée selon un plan en damier, le plus ancien des États-Unis, avec des rues larges et cinq parcs. Mais surtout, William Penn voulait rendre cette ville et la Pennsylvanie plus humaines, en supprimant la peine de mort pour les vols et en garantissant la liberté de culte. Le nom de la ville, emprunté au grec Φιλαδέλφια ("amour fraternel"), reflétait cette ambition. Lorsque William Penn revint d'Angleterre en 1699 après une absence de quinze ans, il trouva une ville agrandie et qui se plaçait juste derrière Boston par sa population. De nombreux immigrants européens, anglais, néerlandais, huguenots, étaient en effet arrivés, attirés par la prospérité de la ville et sa tolérance religieuse. Un premier groupe d'Allemands s'installa en 1683 dans le quartier actuel de Germantown. William Penn donna une charte à la cité le 25 octobre 1701 afin de créer des institutions municipales : un maire, des conseillers et une assemblée.

Dans la deuxième moitié du XVIIIème siècle, Philadelphie était devenue la cité la plus peuplée des Treize colonies (45 000 habitants en 1780), dépassant Boston. Elle disputait même à Dublin la place de deuxième ville de l'empire britannique, en dehors de l'Angleterre.

Un foyer des Lumières
À la fin du XVIIIème siècle, Philadelphie était le "véritable centre des Lumières révolutionnaires", notamment sous l'impulsion de Benjamin Franklin (1706-1790). Ce savant, né à Boston, vécut à Philadelphie à partir de 1723 et fut l'un des fondateurs de la Library Company of Philadelphia (1731), de l'Université de Pennsylvanie (1740) et de la société américaine de philosophie (1743). En 1752, il inventa le paratonnerre. En 1728, John Bartram créa un jardin botanique, le premier de ce genre en Amérique du Nord. C'est également au XVIIIème siècle que Philadelphie devint le principal centre d'édition des Treize colonies : le premier journal, The American Weekly Mercury, parut en 1719. La Pennsylvania Gazette (1723) joua un grand rôle pendant la Révolution américaine. En 1739 fut publié le premier traité contre l'esclavage et la ville devint, avec Boston, l'un des centres anti-esclavagistes du pays.

Le savoir et la culture connurent un développement important au XVIIIème siècle, ce qui vaut à la ville d'être parfois appelée "l'Athènes de l'Amérique". Dans les années 1760 s'ouvrirent une école d'anatomie, une école de médecine en 1765 et, l'année suivante, un théâtre permanent. C'est en 1790 que fut inaugurée la Law School of the University of Pennsylvania, la plus ancienne école de droit des États-Unis. Plusieurs artistes de la ville fondèrent en 1794 le Columbianum, qui constituait alors la première société pour la promotion des Beaux-Arts.

Enfin, Philadelphie se dota d'équipements, de bâtiments publics et d'infrastructures urbaines avant les autres cités américaines et sous l'impulsion de Benjamin Franklin : un hôpital et une compagnie de pompiers dès les années 1730 ; plusieurs banques furent fondées dans les années 1780. La Pennsylvania State House (actuel Independence Hall), où siègeait l'assemblée coloniale, fut achevée en 1753. Les rues furent progressivement pavées et éclairées au gaz.

La Révolution américaine
Dans les années 1770, Philadelphie devint l'un des principaux foyers de la Révolution américaine. Les Fils de la Liberté, une organisation de patriotes américains, étaient très actifs dans la ville : ils résistaient aux mesures fiscales imposées par la métropole et incitaient les colons à boycotter les marchandises anglaises.

Philadelphie fut choisie à cause de sa position centrale au sein des Treize colonies pour accueillir le Premier Congrès continental qui se réunit du 5 septembre au 26 octobre 1774 au Carpenters' Hall. Le Second Congrès continental se tint entre 1775 et 1781, date de la ratification des Articles de la Confédération. Pendant la guerre d'indépendance, cette assemblée organisa l'armée continentale, émet du papier monnaie et s'occupe des relations internationales du pays. Les délégués signèrent la Déclaration d'indépendance le 4 juillet 1776. Cependant, suite à la défaite américaine de Brandywine en 1777, le Congrès dut quitter la ville, ainsi que les 2/3 de la population. Les habitants durent cacher la "cloche de la liberté".

Plusieurs batailles opposèrent les Américains commandés par George Washington aux troupes britanniques en Pennsylvanie. Après avoir investi Philadelphie en septembre 1777, les Britanniques concentrèrent 9 000 hommes à Germantown, que Washington ne réussit pas à vaincre. En juin 1778, les Anglais abandonnèrent Philadelphie pour protéger New York, exposée à la menace française. Dès juillet, le Congrès revenait à Philadelphie. Une Convention constitutionnelle se réunit à Philadelphie en 1781 afin de rédiger une constitution. Ce texte organisant les institutions du nouveau pays, fut signée à l'Independence Hall en septembre 1787. C'est dans le Congress Hall que fut élaborée la Déclaration des droits en 1790, les dix premiers amendements à la Constitution américaine. Le Congrès continental s'installa à New York en 1785, mais, sous la pression de Thomas Jefferson, il déménagea à Philadelphie en 1790, qui fit office pendant dix ans de capitale provisoire des États-Unis, pendant que Washington D.C. était en chantier. Philadelphie perdit aussi son statut de capitale d'État en 1799.

Industrialisation au XIXème siècle
Le commerce maritime de Philadelphie fut perturbé par l'Embargo Act de 1807 puis par la guerre de 1812 contre l'Angleterre. Après cette date, New York dépassa la cité et le port de Pennsylvanie.

Au début du XIXème siècle, Philadelphie connut un important essor économique grâce aux richesses agricoles et minières (charbon) présentes dans son arrière-pays ; la construction de routes, de canaux et de voies ferrées permit à la ville de maintenir son rang dans la Révolution industrielle. Le textile, la confection, la métallurgie, la fabrication du papier et du matériel ferroviaire, la construction navale, l'agro-alimentaire étaient les principales industries du XIXème siècle. Philadelphie était également un centre financier de première importance. Pendant la Guerre de Sécession (1861-1865), les usines de la ville fournirent les armées de l'Union en matériel militaire et en ressources diverses. Les hôpitaux jouèrent également un rôle en accueillant de nombreux blessés lors du conflit.

En raison de la mécanisation de l'agriculture dans le Sud des États-Unis, des milliers d'Afro-Américains commencèrent à migrer vers le nord et Philadelphie devint l'une des destinations privilégiées de cet afflux. Comme dans d'autres cités américaines, les années qui précédèrent la guerre civile furent marquées par des violences contre les immigrés, comme lors des émeutes anti-catholiques de mai-juin 1844. Avec l'Acte de Consolidation (Act of Consolidation) de 1854, la municipalité de Philadelphie annexa plusieurs districts, townships et quartiers périphériques. Cette décision permit de faire correspondre les limites de la ville avec celle du comté et d'améliorer la gestion des problèmes urbains. Cependant, la municipalité républicaine continuait à être corrompue et les fraudes et les intimidations lors des élections étaient fréquentes. En 1876, Philadelphie accueillit la première exposition universelle organisée sur le sol américain (la Centennial International Exhibition en anglais). Elle commémorait le centenaire de la Déclaration d'indépendance et se tint dans le Fairmount Park, près de la Schuylkill River. Elle attira quelque 9 789 392 visiteurs. La plupart des bâtiments de l'exposition furent conservés par la Smithsonian Institution à Washington D.C.. Parmi les innovations qui furent montrées au public, on peut citer le téléphone d'Alexander Graham Bell, la machine à écrire de Remington, le Ketchup Heinz ou encore la Root beer.

Mutations du XXème siècle
Des milliers d'immigrants venus d'Allemagne, d'Italie, d'Irlande et d'Europe de l'Est vinrent travailler dans les industries de la ville au tournant du XXème siècle et se regroupèrent dans des quartiers distincts. Pendant la Première Guerre mondiale, l'arrivée des Afro-américains fuyant la ségrégation raciale du Sud modifia la structure de la population. Avec le développement du transport ferroviaire puis du métro en 1907, et de l'automobile, les classes moyennes commencèrent à quitter le centre-ville pour résider en banlieue. Les premiers gratte-ciels firent leur apparition et le pont Benjamin Franklin fut construit. Après la Grande Dépression, Philadelphie était connue pour la vigueur de son syndicalisme et pour ses multiples grèves. Le chômage augmenta fortement et se maintint à un haut niveau dans les années 1930, malgré les emplois créés par la Works Progress Administration. Il fallut attendre la Seconde Guerre mondiale pour que la ville sortît de la crise, grâce aux industries de l'armement.

En 1950, Philadelphie atteignit son apogée démographique, avec un peu plus de deux millions d'habitants ; les logements étaient alors souvent insuffisants et insalubres. Dans les années 1960, des émeutes raciales éclatèrent, au moment du mouvement pour les droits civiques (Civil Rights Movement en anglais). Les problèmes sociaux s'aggravèrent avec la montée du chômage, la drogue et la violence des gangs. Les classes moyennes blanches fuirent le centre vers les comtés environnants : ainsi la ville perdit plus de 13 % de sa population dans les années 1970.

La municipalité adopta une nouvelle charte en 1951 donnant plus de pouvoirs au maire. Le maire Joseph Clark inaugura une politique de renouvellement urbain : amélioration des routes et du système des transports (SEPTA, 1965), réhabilitation de l'habitat, création de centres commerciaux et de parcs. Mais la ville était alors à la limite de la banqueroute au début des années 1990, à l'instar d'autres grandes villes de la côte est comme New York, qui connut une crise et une situation de faillite similaire. Depuis, la situation du logement et de l'emploi s'est améliorée dans plusieurs quartiers, mais la violence reste toujours à un niveau élevé.
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