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Guide de visite : La Toilette d'Atalante
La Toilette d'Atalante





Modèle : Atalante

Date : 1850

Matériaux : Marbre blanc
Acquisition : Achat (1850)
Musée du Louvre
Pradier
Aile Richelieu
Rez-de-chaussée - Section 32
Elément 13 sur 22
Sculpture française
Sculpture (Statue)

Région en relation
Paris (France)

Description   

La légende de cette chasseresse, vierge comme Artémis, a une double origine béotienne et arcadienne. La première lui donne pour père Schoenée, le fils d'Athamas, et pour mère Clyméné, la fille de Minyas. La seconde attribue la paternité à lasos, le fils de Lycurgue. Son père, qui ne désirait pas de fille, l'abandonnera. Elle sera recueillie par une ourse puis par des chasseurs, ce qui explique son coté masculin. Elle tuera les Centaures Rhoecos et Hylaeos qui tentaient de la violer et sera candidate au départ sur l'Argo, en compagnie des Argonautes partis à la conquête de la Toison d'Or. Jason refusera la présence d'une seule femme à bord. Atalante battra Pélée à la lutte lors des jeux funèbres de Pélias, organisés par les Argonautes revenus en Grèce. Elle rejoindra, grâce à l'intervention de Méléagre, les rangs des chasseurs partis tués le sanglier de Calydon malgré l'hostilité de Ancée et Céphée et d'autres. Elle blessera l'animal d'une flèche avant qu'il ne soit tué par Méléagre. Pour la remercier, celui-ci lui offrira la dépouille. Méléagre devra tuer ses oncles qui tentaient de s'emparer du trophée. Il sera puni par sa mère, Althée, qui lui interdira d'épouser Atalante.

Son père, qui apprendra l'existence de sa fille, exigera qu'elle se marie. Elle n'acceptera d'épouser que celui qui pouvait la battre à la course à pied et acceptait de mourir en cas d'échec. Tous les prétendants y perdront la vie quels que soient les obstacles qu'on lui imposait. Un jeune homme (Milanion en Arcadie, Hippoménès en Béotie) recevra trois pommes d'or de la déesse Aphrodite (provenant de son verger de Tamasos, à Chypre) qu'il lancera au cours de la compétition. Atalante s'arrêtera pour les ramasser et sera vaincue. Le prétendant, qui ne respectera pas ses engagements envers Aphrodite et osera consommer son union dans l'enceinte d'un temple, sera transformé en lion. Une autre tradition prétend qu'Atalante est la mère de Parhénopaeos "fils d'une vierge" qu'elle abandonnera à des paysans.

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