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Ancien Empire : IVème dynastieapprox. entre 2694 et 2563 avant J.C. (Egypte)
Ancien Empire
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Groupe A

Le roi, appelé le dieu bon, disposera de tous les pouvoirs. Snéfrou, premier roi de cette lignée, créera la charge de vizir, également juge de la grande porte, qui sera confiée de façon quasi exclusive à des princes de la famille royale.

Ce dernier cumulera de nombreuses fonctions parmi lesquelles celles de préfet, juge, chancelier, administrateur des finances, rédacteur des décrets royaux. Il sera secondé par deux chanceliers, portant le titre de chef des soldats et de directeur des magasins d'armée. La direction des travaux du roi sera assurée par un ministre ad hoc.

Un monarque, choisi souvent parmi les fils ou les petits-fils du souverain, dirigera chacun des 22 nomes de la Haute-Egypte et les 20 nomes de la Basse-Egypte. Guide du pays et directeur des magasins, chaque monarque assurera la perception des impôts et supervisera la justice au sein du nome placé sous son autorité. La justice, rendue par une assemblée de notables dans les villes et par des juges des champs dans la campagne, disposait d'une chambre d'appel. Les affaires contentieuses étaient portées devant les six grandes Chambres des ordonnances aux Sarou présidées par le vizir. Les monarques seront également responsables de l'entretien des canaux et de l'exploitation des terres. En théorie, la terre et ses produits appartiennent au Pharaon. Les terres royales, qui représentaient la majeure partie de l'Égypte, seront cultivées par des serfs attachés à la glèbe.

La condition sociale des Egyptiens dépendra des fonctions exercées. Les courtisans toucheront une rente alimentaire quotidienne et disposeront souvent du privilège de posséder un tombeau et d'y pratiquer les rites osiriens. Les artisans et les paysans, rémunérés au prorata de leurs productions, financeront indirectement les fonctionnaires royaux chargés de les surveiller.

Nom Nebty : Snéfrou
Nom du Papyrus de Turin : Snéfou
Période de règne approximative : 2694 à 2665 avant Jésus-Christ

Snéfrou, premier roi de cette lignée, crée la charge de vizir chargé d'administrer au nom du roi. Il fait établir le recensement du bétail et organise plusieurs expéditions en direction du Sinaï, des carrières de Nubie qu'il fera exploiter plus efficacement, du Liban pour rapporter du cèdre et du sapin destinés au bois de charpente ainsi que de la Libye.

Il achèvera la pyramide d'Houni, à Meïdoum, et fera construire la pyramide rhomboïdale et la pyramide rouge de Dahshour. Le mobilier de la chambre funéraire de la reine, Hetephérès, retrouvé dans un puits secret situé à proximité de la pyramide édifier par leur fils Chéops, laisse à penser que Snéfrou était un roi bon vivant et un esthète. La construction de l'immense pyramide de Gizeh, aux parois lisses, durera trente années.

Nom Nebty : Koufhou
Nom grec : Chéops
Nom du Papyrus de Turin : Khoufou
Période de règne approximative : 2665 à 2626 avant Jésus-Christ

Le règne de Chéops, en égyptien Khoufou, abréviation de Khnoum-koue-foui (Khnoum me protège) est peu connu. La tradition littéraire de la première Période Intermédiaire ne lui accorde pas une bonne réputation. Il donnera naissance à deux fils, Djedef Rê (Didoufri) qui lui succède et Kaouâb, le prince héritier qui disparaîtra avant son frère et n'accèdera pas au trône.

Nom Nebty : Djedef Rê
Nom grec : Didoufri
Nom du Papyrus de Turin : Djedef Rê
Période de règne approximative : 2626 à 2618 avant Jésus-Christ

Didoufri, l'un des fils de Chéops, aurait pris le pouvoir en tuant son frère Kaouâb, avant d'être lui-même assassiné par Chéphren. Il est le premier à porter dans sa titulature le nom de "fils de Rê" et quitte Gizeh pour se faire enterrer à Abou Roach.

Nom Nebty :Khâef Rê
Nom grec : Chéphren
Nom du Papyrus de Turin : Khâef Rê
Période de règne approximative : 2618 à 2593 avant Jésus-Christ

Kaouâb, le prince héritier, meurt avant son frère et c'est Chéphren, le demi-frère de Didoufri qui prend la succession. Il conserve le titre de fils de Rê en développant l'affirmation de l'importance d'Atoum face à Rê, et laissera derrière lui le grand Sphinx de Gizeh.

Nom Nebty : Menkaou Rê
Nom grec : Mykérinos
Nom du Papyrus de Turin : Menkaou Rê
Période de règne approximative : 2593 à 2569 avant Jésus-Christ

On se sait rien de Mykérinos, auteur de la troisième grande pyramide.

Nom Nebty : Chepseskaf
Nom du Papyrus de Turin : Chepseskaf Période de règne approximative : 2569 à 2563 avant Jésus-Christ

Dernier roi de la lignée, qui achèvera le complexe funéraire de son père, Mykérinos, mais se fera enterrer à Saqqarah.
Personnes ayant exercé le pouvoir   
Snéfrou
Nom Nebty : Snéfrou
Nom du Papyrus de Turin : Snéfou


Snéfrou, premier roi de cette lignée, crée la charge de vizir chargé d'administrer au nom du roi.
Enfant de : Houni (Hou) et Meresankh I
Roi d'Egypte (approx. entre 2694 et 2665 avant J.C.)


Khéops (Koufhou)
Nom Nebty : Koufhou
Nom grec : Chéops
Nom du Papyrus de Turin : Khoufou


Le règne de Chéops, en égyptien Khoufou, abréviation de Khnoum-koue-foui (Khnoum me protège) est peu connu. La tradition littéraire de la première Période Intermédiaire ne lui accorde pas une bonne réputation. Il donnera naissance à deux fils, Djedef Rê (Didoufri) qui lui succède et Kaouâb, le prince héritier qui disparaîtra avant son frère et n'accèdera pas au trône.
Enfant de : Snéfrou et Hétèphérès Ière
Roi d'Egypte (approx. entre 2665 et 2626 avant J.C.)


Didoufri (Djedef Rê)
Nom Nebty : Djedef Rê
Nom grec : Didoufri
Nom du Papyrus de Turin : Djedef Rê


Didoufri, l'un des fils de Chéops, aurait pris le pouvoir en tuant son frère Kaouâb, avant d'être lui-même assassiné par Chéphren. Il est le premier à porter dans sa titulature le nom de "fils de Rê" et quitte Gizeh pour se faire enterrer à Abou Roach.
Enfant de : Khéops (Koufhou)
Roi d'Egypte (approx. entre 2626 et 2618 avant J.C.)


Khéphren (Khâef Rê)
Nom Nebty :Khâef Rê
Nom grec : Chéphren - Khéphren
Nom du Papyrus de Turin : Khâef Rê


Kaouâb, le prince héritier, meurt avant son frère et c'est Chéphren, le demi-frère de Didoufri qui prend la succession. Il conserve le titre de fils de Rê en développant l'affirmation de l'importance d'Atoum face à Rê, et laissera derrière lui le grand Sphinx de Gizeh.
Enfant de : Khéops (Koufhou) et Henoutsen
Roi d'Egypte (approx. entre 2618 et 2593 avant J.C.)


Mykérinos (Menkaou Rê)
Nom Nebty : Menkaou Rê
Nom grec : Mykérinos
Nom du Papyrus de Turin : Menkaou Rê


On se sait rien de Mykérinos, auteur de la troisième grande pyramide.
Enfant de : Khéphren (Khâef Rê) et Khamernebti
Roi d'Egypte (approx. entre 2593 et 2569 avant J.C.)


Shepseskaf
Nom Nebty : Chepseskaf
Nom du Papyrus de Turin : Chepseskaf


Dernier roi de la lignée, qui achèvera le complexe funéraire de son père, Mykérinos, mais se fera enterrer à Saqqarah.
Enfant de : Mykérinos (Menkaou Rê)
Roi d'Egypte (approx. entre 2569 et 2563 avant J.C.)
En relation    

Pyramides de Gizeh


Sphinx
Le terme sphinx dérive du mot grec de l'ancien égyptien "Shesepankh" ce qui veut dire "statue vivante". Cette sculpture monumentale est taillée dans un promontoire naturel dans le roc.



Pyramide de Khéops
La construction débutera lorsque Kheops sera intronisé. Edifiée en une vingtaine d'années par environ 100 000 hommes selon Hérodote, 20.000 ouvriers selon des estimations récentes, cette pyramide de la quatrième dynastie sera recouverte de calcaire en provenance de Touràh dans sa partie supérieure.



Pyramide de Khéphren
La pyramide de Khéphren est en meilleur état de conservation que celles qui l'entourent. Des dalles de calcaire poli qui recouvre sa pointe forme un "capuchon" facilement reconnaissable. Le pharaon fera adopter un angle d'inclinaison légèrement plus accentué que celui de la pyramide de son père (53'10"), pour donner l'illusion d'une pyramide plus grande.



Pyramide de Mykérinos
La pyramide de Mykérinos, qui repose sur une base de 108 mètres, ne mesure que 66 mètres de hauteur. Elle est inachevée à l'intérieur et il semble que des modifications viendront perturber le cours des travaux.



Musée de la Barque solaire
Un temple funéraire s'élevait autrefois près de la face orientale de la pyramide. Il n'en subsiste que quelques dalles en basaltes. Deux fosses naviformes d'une cinquantaine de mètre de longueur, placées le long du temple, renfermaient les barques permettant d'effectuer le voyage céleste.



Pyramides des Reines
Les trois petites pyramides construites à l'est de la grande pyramide seront destinées à la mère et aux deux épouses de Khéops. Elles précédent le cimetière de l'est qui renferme les mastabas de la famille royale et des prêtres chargés du culte des morts.