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Les civilisations précolombiennes : Les Chimúentre le VIIème et le XIVème siècle (Pérou)
Les civilisations précolombiennes
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Les Chimú succéderont aux Mochica dans les déserts de la côte Nord du Pérou. Ce royaume tardif connaîtra son apogée vers le XIIème et XIIIème siècle, avant d'être conquis par les Incas.

Doté d'un système centralisé très développé, les Chimú favoriseront l'essor des villes rendues nécessaires par la forte croissance de la population, l'apparition de la production de masse et le développement des échanges commerciaux. Les cités constitueront des lieux de rencontres entre les différentes classes sociales. Chan Chan deviendra la plus importante des capitales de l'Amérique andine. Le pouvoir et sa cour seront logés au sein d'immenses quartiers palatins, par opposition aux Mochica qui privilégieront la construction de monuments religieux.

Les Chimú doteront le pays d'un réseau routier très dense jalonné de relais. Ce réseau permettra la transmission rapide de l'information, portée par des coureurs de poste (chasquis), capables de se relayer sur de longues distances. Les Incas reprendront ce système de messagerie à leur compte.

La céramique de Chimú, qui n'atteindra pas le niveau de celle des Mochica, sera caractérisée par les couleurs noire et rouge. Essentiellement moulées, de nombreuses pièces comporteront deux parties reliées par une anse. Les Chimú produiront un grand nombre d'objets en or et en alliage. Ils utiliseront les techniques de soudure, le placage et d'incrustation de pierres précieuses. Ils laisseront derrière eux une production très importante et très variée, comprenant des tumis (couteaux sacrificiels), des vases cérémoniels, des pectoraux, des bracelets, des colliers et des pendentifs.

Les Incas s'allieront au royaume de Cuismancu pour s'emparer du royaume Chimú, au XIVème siècle. L'indolence des souverains, portant dotés des troupes nombreuses protégées par d'imposantes lignes de défense, comme la forteresse de Paramonga, ou la "muraille du Santa", ne résisteront pas à l'envahisseur. Ils devront capituler lors du siège de Chan Chan, après la fermeture des canaux qui alimentaient la ville en eau. L'Inca Tupac Yupanqui maintiendra le roi Chimú au pouvoir, en qualité de vassal. Il enverra ses fils étudier à Cuzco, dans le cadre de la politique d'assimilation qui devait unifier le pays.

Situées à 10 kilomètres au Nord de l'actuelle ville de Trujillo, sur la côte Nord du Pérou, les ruines de l'ancienne capitale du royaume Chan Chan constituent l'un des plus importants sites archéologiques de l'Amérique précolombienne. Construite entre les rios Moche et Chicama, sur les terres irriguées par des canaux, la capitale se compose d'une dizaine de vastes quartiers entourés de hautes enceintes de terre battue. La superficie de la cité et de sa périphérie devait atteindre 25 kilomètres carrés à son apogée.

Chaque quartier sera fondé par un souverain différent. La durée moyenne d'un règne sera comprise entre 20 et 30 ans. Ces quartiers portent aujourd'hui les noms de Chayhuac, Uhle, Tello, Labyrinthe, Gran Chimú, Squier, Velarde, Bandelier, Tschudi et Rivero. Certains de ces noms sont ceux des archéologues ayant travaillé sur le site. Chaque souverain construira un nouveau palais et la plate-forme funéraire destinée à recevoir sa dépouille mortelle. Cette structure funéraire, formée de chambres à ciel ouvert, accueillera le corps du défunt ainsi que son trésor composé d'objets en or, de tissus et de céramiques. Elle recevra également plusieurs victimes sacrifiées. Le complexe funéraire de la Huaca las Avispas livrera les restes de 93 adolescents. Certains historiens pensent que chaque enterrement donnera lieu au sacrifice de 200 à 300 personnes.
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Oeuvres(24)

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