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   Egypte > Le Caire > Musée égyptien du Caire > Trésor de Toutânkhamon
Guide de visite : Trésor de Toutânkhamon
Trésor de Toutânkhamon
Section 21 sur 28

Musée égyptien du Caire
Antiquités égyptiennes

Nouvel Empire (approx. de 1570 à 1085 avant J.C.)
XVIIIème dynastie (approx. de 1550 à 1320 avant J.C.)

Région en relation : Vallée des Rois (Biban el-Moulouk)

La tombe de Toutânkhamon a été découverte, dans un état presque intact, le 4 novembre 1922 par le chercheur Howard Carter.

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Histoire   
Toutankhaton, qui prendra le nom de Toutankhamon par la suite, naît en l'an 34 ou 35 du règne d'Aménophis III. Sa filiation est une énigme.

Il appartient à la maison royale mais plusieurs hypothèses circulent sur son ascendance. Il semblerait que ses parents soient Tiyi, la grande veuve royale d'Aménophis III, et Akhenaton. La ressemblance de Toutankhaton avec Tiyi, Akhenaton et Sémenkéré, frère ou demi-frère d'Akhenaton, renforce cette hypothèse. L'enfant est confié à Maya, sa nourrice. Il vit au sein du harem royal en compagnie des six filles d'Akhenaton et de Nefertiti. Son éducation commence à 4 ans. Il fréquentera plus tard la "maison de vie", l'école des scribes et des magiciens, pour apprendre les dogmes royaux, l'unique loi égyptienne. Akhenaton meurt à 30 ans, en l'an 1347 avant Jésus-Christ, des suites d'une longue maladie.

Toutankhaton monte sur le trône de la Haute et Basse Égypte à l'âge de 9 ans, et prend pour reine et grande épouse royale, Ankhesenpaton, la troisième fille d'Akhenaton et de Nefertiti. Très rapidement, il quitte Amarna pour Memphis. La ville d'Akhetaton est abandonnée après seulement une trentaine d'années d'existence. La période hérétique prend fin. L'intendant Ay, homme faible, et l'ambitieux le général Horemheb, engagent la contre-réforme. Le jeune pharaon prend alors le nom de Toutankhamon, signe d'Amon. Memphis redevient la capitale du royaume. Toutankhamon meurt à l'âge de 18 ans, par accident ou assassiné, sans avoir eu d'enfant de son épouse Ankhesenpaton.
Description   
Depuis 1892, Howard Carter poursuivait inlassablement ses recherches dans la Vallée des Rois alors que bon nombre de ses confrères jugeaient l'endroit sans intérêt du fait des nombreux pillages opérés au cours l'histoire. Il obtiendra une concession du service des Antiquités Egyptiennes en 1912 et l'aide financière de lord Carvanon (1866-1923), un riche mécène passionné, pour entreprendre une nouvelle campagne de prospection.

Les recherches, interrompues par la Première Guerre mondiale, reprendront en 1920. Au terme d'une enquête auprès des paysans qui labouraient leurs champs à proximité de la tombe de Ramsès VI, un lointain successeur de Toutânkhamon, Howard Carter trouvera un escalier de douze marches enfouis sous les vestiges des cabanes des ouvriers qui avaient construit la tombe de Ramsès IV au XIIème siècle avant Jésus-Christ. L'impasse conduisait à un orifice bouché à l'enduit sur lequel figurait l'inscription Toutânkhamon.

Prévenu par un télégramme, lord Carvanon se rendra aussitôt sur les lieux pour assister le 22 novembre 1922 à la découverte du fabuleux trésor. Voici ce qu'il rapporte :

- "D'abord, je ne vis rien. L'air chaud qui s'échappait de la chambre faisait vaciller la flamme de la bougie.
Puis, à mesure que mes yeux s'accoutumaient à l'obscurité, des formes se dessinèrent lentement : d'étranges animaux, des statues et partout le scintillement de l'or. Pendant quelques secondes, qui devaient sembler une éternité à mes compagnons, je restai muet de stupeur".

La première chambre, de dimensions modestes, regorgeait d'objets, notamment trois lits de parades et deux chars dorés ainsi deux statues du roi grandeur nature ainsi que de nombreux autres objets. Deux coffrets de vases canopes renfermaient les viscères du roi. La nouvelle fera grand bruit et il faudra faire appel à l'armée pour protéger le site. La seconde chambre funéraire ne sera découverte qu'en février 1923 après avoir transférer en lieu sûr les meubles et objets de la première chambre. Elle renfermait la momie du pharaon enfermée dans une série de cercueils emboîtés les unes dans les autres.

Le dernier, celui qui contenait la dépouille, était en or massif et pesait plus d'une tonne ! Le corps embaumé portait un masque d'or de onze kilos à l'effigie du pharaon et était recouvert de pectoraux et de bijoux en grande quantité.

La troisième salle, gardée par une statue grandeur nature d'un chacal couché représentant Anubis, renfermait de très nombreuses pièces remarquables, notamment des barques et du mobilier nécessaires à la vie dans l'Autre Monde, notamment des trônes magnifiques.

Le démontage des sarcophages prendra plus de quatre ans et le déménagement total des 2000 pièces trouvées durera une décennie supplémentaire. Lord Carvanon n'aura pas le loisir d'aller au bout de cette aventure. Il décédera en 1923, quelques mois après l'ouverture du tombeau. Howard Carter, mort en 1939, devra céder à la pression des autorités égyptiennes et ne tirera pas de fortune de sa découverte. Il n'obtiendra, au terme de pourparlers souvent difficiles, que les droits de publication de la découverte, l'état égyptien conservant l'ensemble du trésor.

L'inventaire du musée indique que le tombeau ne livrera pas moins de 2099 pièces dont environ 1700 sont exposées ici. La cuve en calcaire cristallin, le plus grand des cercueils anthropoïdes, est restée en place dans le tombeau de la Vallée des Rois. Certaines pièces de la collection sont également exposées au Musée de Louqsor.
Contenu de la section    Classement par : noms / artistes / nature / époques

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