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Guide de visite : Jean-Baptiste Camille Corot
Jean-Baptiste Camille Corot
Section 11 sur 27

Metropolitan Museum of Art
Peinture française

En relation avec : Jean-Baptiste Camille Corot
Région en relation : France

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Description   
Il passa longtemps pour être un peintre amateur qui avait tout loisir à voyager non seulement un peu partout en France mais aussi en Italie, où il résida à trois reprises. Au cours de toutes ses pérégrinations, il ne cessa de peindre des paysages idylliques généralement étoffés de petits personnages selon les règles du paysage classique. Il est enterré au Père-Lachaise.

Jeunesse et années de formation

Corot est issu d'une famille de commerçants aisés: sa mère, Marie-Françoise Corot (1768-1851), née Oberson et d'origine suisse, et son père, Jacques Louis Corot (1771-1847), gèrent un magasin de mode réputé situé à l'angle de la rue du Bac et du quai Voltaire à Paris. Les Corot ont deux autres enfants, Annette Octavie (1793-1874) et Victoire Anne (1797-1821).

Jean-Baptiste fait des études sans éclat au collège de Rouen. Le dimanche il est accueilli par des amis de ses parents, les Sennegon, auprès de qui il apprendra à aimer la nature. Au sortir du lycée il est placé par son père chez un marchand de drap à Rouen. Mais le jeune homme n'a guère de goût pour le commerce, et en 1822 il finit par convaincre ses parents, à l'âge de 26 ans, de l'autoriser à poursuivre une carrière de peintre, en obtenant d'eux une rente annuelle de 1 500 francs. L'aisance de ses parents le met à l'abri du besoin, mais en contrepartie il restera dépendant d'eux jusqu'à leur mort.

Au printemps de cette même année, il entre dans l'atelier du peintre Achille Etna Michallon, guère plus âgé que lui et qui rentre de Rome où l'a conduit le Grand Prix du paysage historique obtenu en 1817. Michallon inculque à Corot les principes du néoclassicisme et l'encourage à travailler en plein air. Mais il meurt quelques mois plus tard, et Corot poursuit sa formation avec Jean-Victor Bertin, qui a eu Michallon comme élève et qui comme lui enseigne à Corot la science des compositions néoclassiques et du paysage historique. Bertin l'incite à aller travailler en forêt de Fontainebleau. Corot sera ainsi l'un des premiers peintres à travailler dans le village de Barbizon.

Le rapport entre les idéaux classiques et l'observation de la nature, lui-même hérité de l'enseignement de Pierre-Henri de Valenciennes, devait rester fondamental tout au long de sa carrière.

Le début d'une carrière

Depuis le XVIIIème siècle le voyage en Italie fait partie de la formation de tout jeune artiste. Corot est déjà familier des paysages italiens qu'il a copiés sur les toiles rapportées d'Italie par son maître Michallon. C'est donc tout naturellement qu'il demande à ses parents de financer son premier voyage. Il séjournera, entre 1825 et 1828, à Rome, Naples et Venise. Il se rend une seconde fois en Italie en 1834 (Toscane, Venise) et à nouveau en 1843.

Corot parcourt aussi sans relâche les provinces françaises à la recherche de paysages qu'il peint pour le plaisir et pour l'enrichissement visuel qu'ils lui apportent: s'il a commencé à exercer ses talents de jeune peintre à Ville-d'Avray, près de Paris, il se rend fréquemment, entre 1830 et 1845, en Normandie chez ses amis les Sennegon, mais aussi en Auvergne, en Provence, en Limousin, en Bourgogne, en Bretagne (chez son élève et ami Charles Le Roux, au Pasquiaud en Corsept), en Charente, dans le Morvan, ainsi qu'en Suisse. Le plus souvent il séjourne chez des amis, peintres ou drapiers.

Il peint surtout des paysages mais s'intéresse aussi avec bonheur aux architectures ("La cathédrale de Chartres", 1830). Sans idéaliser son modèle, il s'efforce, d'une touche épaisse et rapide, d'en capturer l'atmosphère, de saisir les jeux de lumière, les reflets de l'eau, la texture d'un mur. Mais ces toiles ne sont pour lui que des études, qu'il ne songe jamais à exposer. Elles sont en effet destinées à être réemployées dans des compositions plus ambitieuses, à caractère historique, mythologique ou religieux, seules dignes selon l'idéal néoclassique d'être présentées au public.

Corot affronte pour la première fois le Salon en 1835 avec un grand tableau intitulé « Agar dans le désert », illustration d'un épisode de la Genèse, qui est reçu favorablement. Dans les années suivantes Corot participera régulièrement au Salon, alternant thèmes religieux et mythologiques. À partir de cette époque il attire l'attention de ses contemporains, et souvent leur admiration. Pourtant Corot s'avère difficile à classer et échappe aux écoles : si les "modernes", séduits par son traitement du paysage, regrettent son attachement obstiné aux thèmes néoclassiques, les néoclassiques pour leur part regimbent devant le traitement réaliste de ses arbres et de ses rochers.

La maturité

À partir des années 1850 la notoriété de Corot grandit, et le public et les marchands commencent à s'intéresser à lui. Ses parents disparus (sa mère en 1851, son père dès 1847), il se trouve à la fois plus indépendant financièrement et libéré des contraintes familiales. Il continue à voyager, parcourt le Dauphiné en compagnie du peintre et ami Daubigny avec qui il va peindre à Auvers-sur-Oise. Corot se rend régulièrement à Arras et Douai, chez Constant Dutilleux et ses deux gendres Charles Desavary et Alfred Robaut avec qui il s'est lié d'amitié. Il s'initie auprès de Dutilleux à la technique du cliché-verre, dont il produira une soixantaine d'exemplaires.

Il est par ailleurs de plus en plus attiré, à partir de 1850, par une peinture dans laquelle il laisse libre cours à son imagination, délaissant l'exactitude du paysage peint «sur le motif», qu'il remodèle à son gré, et renonçant aux récits historiques, qui ne sont plus qu'un prétexte à des paysages rêvés et baignés de halos argentés ou dorés. Le thème du «souvenir» devient prépondérant dans son oeuvre, mêlant les réminiscences d'un site et les émotions qui lui restent associées dans la mémoire du peintre. Se succèdent alors des toiles telles que "Matinée, Danse des Nymphes", "Souvenir de Marcoussis", le célèbre "Souvenir de Mortefontaine".

En 1846 il est fait chevalier de la Légion d'honneur pour son oeuvre, et promu officier en 1867. Cependant ses amis, considérant qu'il n'avait pas été officiellement reconnu à sa juste valeur (il n'avait jamais reçu la médaille de première classe au Salon), lui offrirent leur propre médaille en 1874, peu avant sa mort.

Pendant les dernières années de sa vie Corot gagna de fortes sommes d'argent grâce à ses toiles, qui étaient très demandées.

Sa générosité était proverbiale : en 1871, il donna 20.000 Francs aux pauvres de Paris, qui subissaient le siège des Prussiens. En 1872, il acheta une maison à Auvers-sur-Oise qu'il offrit à Honoré Daumier, devenu aveugle et sans ressources. En 1875, il donna 10.000 francs à la veuve de Jean-François Millet pour l'aider avec ses enfants. Sa générosité n'était donc pas une légende. Il aida également financièrement un centre pour jeunes déshérités, rue Vandrezanne, à Paris.

Influence

Corot est parfois appelé "le père de l'impressionnisme". Toutefois c'est une appréciation qu'il faut nuancer.

Il est vrai que Corot a eu comme élèves des peintres traditionnellement associés à l'impressionnistes, notamment Eugène Boudin, Stanislas Lépine, Antoine Chintreuil, François-Louis Français, Le Roux, Berthe Morisot et Alexandre DeFaux; il est vrai aussi que ses recherches sur la lumière, sa prédilection pour le travail sur le motif et pour le paysage saisi sur le vif anticipent l'impressionnisme. Mais il ne faut pas oublier que Corot craignait les bouleversements, en art comme en politique, et qu'il est resté fidèle toute sa vie à la tradition néoclassique dans laquelle il avait été formé. S'il s'en est écarté, vers la fin de sa carrière, c'est pour s'abandonner à l'imagination et à la sensibilité dans des "souvenirs" qui annoncent le symbolisme autant ou davantage que l'impressionnisme.

Faire de Corot le "père de l'impressionnisme" est donc lui faire à la fois trop et trop peu d'honneur: trop car le courant impressionniste s'est développé largement en dehors de lui, voire malgré lui, même s'il n'y est pas resté entièrement étranger; et trop peu parce que Corot a bâti une oeuvre assez riche et variée pour toucher à tous les courants de son époque.

Oeuvre

Corot est surtout connu comme peintre de paysages mais il est également l'auteur de nombreux portraits (proches ou figures de fantaisie). Il travaille vite par des touches rapides et larges et joue sur la lumière grâce à une grande observation.

(cf : wikipedia)
Contenu de la section    Classement par : noms / artistes / nature / époques

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Paysage
approx. de 1865 à 1870

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Thème biblique
1835

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Thème mythologique
1865

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Thème mythologique
vers 1865

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Paysage
1826

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Thème biblique
approx. de 1844 à 1845

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Paysage

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Thème biblique
1843

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Paysage
approx. de 1826 à 1827

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Scène extérieure

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Paysage
approx. de 1825 à 1828

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Thème mythologique
vers 1870

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Paysage
approx. de 1870 à 1873

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Paysage

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Scène extérieure
1870

Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875)
Paysage
approx. de 1840 à 1843
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